2011-04-28

苦盡甘來

我們把孩子帶回家,經歷起初的兩大挑戰之後,開始嚐到倒吃甘蔗的滋味。小小的嬰兒什麼都不會做,卻已經能夠牽動我們的心──她的笑,她的哭,熟睡可愛的模樣,吃過奶後知足的模樣,她依賴你的照顧,她渴望你的愛,她想要和你互動。收養父母和收養子女之間雖然沒有血緣關係,生命卻從此緊密相連,無法分割,這是收養的奧祕之處,而那奧祕就是愛的力量。

很多人質疑,真的有辦法去愛不是自己親生的孩子嗎?我們沒有親生的孩子,無從比較兩者之間的愛有何不同,但很明顯的是,愛會隨著時間增長。剛帶孩子回家時,說真的,我們只像是保母而已,整天忙著照顧這個只會吃喝拉撒睡的嬰兒,彼此的關係仍有些生疏。但是在照顧孩子的過程中,隨著日子一天天過去,我們越來越了解這個孩子,彼此之間的互動越來越多,關係越來越親密,自然就生出濃濃的父愛和母愛,我們很快就愛上她了!那份愛那麼濃烈,除了沒有血緣關係,除了不是從自己的肚子出來,我們實在想不出收養和親生有什麼差別。

2011-04-27

收養父母的第二個挑戰:生活與工作的調整

收養的孩子有可能突然就來了,父母根本來不及調整工作和生活。如果原本的時間表就十分忙碌,一時之間可能會覺得壓力很大,挫折連連。這正是我們親身有過的體驗。

我是個在家工作的譯者,每天都有固定的工作進度,尤其是簽了合約的譯書工作,一定得在截稿日期之前完成,中間不能出狀況。我們帶回老大,是一天之內的決定,從家中尚未準備任何嬰兒用品的情況,就可看出孩子來了之後,對我們的生活造成很大的衝擊。一方面要將育兒觀念付諸行動(剛開始連餵奶、拍嗝這些基本動作都有困難),一方面原有的工作無法排開,簡直是蠟燭兩頭燒。我當時壓力很大,還好先生仍在求學,大部分時間都在家,所以帶孩子回來後的頭兩週,就由他先負責餵奶。等到寶寶漸漸適應,大人照顧起來也漸漸上手之後,我才接手,負責大部分的照顧工作。

我們從這次的經驗學到,計劃收養必須像計劃生孩子一樣,事先要做好準備──預備嬰兒房和必需品、決定想採用的育兒方式,工作別排得太滿或沒有調整的空間,夫妻兩人都要能夠空出時間來照顧、陪伴孩子。雖然真正帶孩子回家的日期無法事先確定,但收養有一定的程序,當進行到某個步驟,離帶孩子回家的日子不遠時,收養父母就必須開始調整生活和工作,容許自己到時候有「放產假」的可能。如果生完孩子之後,必須經歷一段手忙腳亂的時間,那收養孩子更是少不了這樣的經歷。

2011-04-26

收養父母的第一個挑戰:照顧嬰兒

自己生孩子和收養孩子有一個最大的不同──生孩子有預產期,大概知道孩子什麼時候會來報到,可以預先做各樣的準備,舉凡孩子的必需品、父母在工作上和生活上的調整,都可以預先沙盤推演,儘量做周全的安排;但是收養孩子沒有準確的時間表,提出收養申請之後,還有許多關卡要過,不到最後一關不知道能不能收養成功,所以較難事先做好萬全的準備。正因為有這個大不同,不管是心理上、工作上、生活上或育兒知識上,有心收養的夫妻更應該提早預備,免得孩子突然來了,措手不及,徒增許多不必要的壓力。

我們夫妻很幸運,在尚未考慮收養之前,就接觸到美國小兒科醫師丹瑪醫師(Dr. Leila Denmark)的育兒法,她就是今天台灣暱稱的「百歲醫師」。這套育兒法強調是孩子加入父母的生活,不是父母加入孩子的生活,所以父母需要引導和訓練孩子來適應新家庭的生活。丹瑪醫師行醫七十多年,一直很強調睡眠對寶寶的發育很重要,加上父母也需要有充足的睡眠,才能有足夠的精神和體力照顧孩子,所以這套育兒法特別指出如何訓練寶寶睡過夜,半夜不用起來喝奶、換尿布(想了解這套育兒法,請參考拙作《這樣做,寶寶超好帶──百歲醫師教我的育兒寶典實踐篇》,如何出版社)。

我們帶十一天大的女兒回家的第一天晚上,就開始訓練她睡過夜,結果只用了一天就達成任務。從第二天晚上開始,女兒每晚都能一覺到天明,讓我們這對新手父母大鬆一口氣,有足夠的體力來面對接下來的挑戰。

2011-04-25

展開收養計劃:第一篇

二○○二年,我們向一間孤兒院登記收養,因為院中的新生兒大多送往國外收養,所以等待的時間漫長而且不一定,我們三不五時會打電話去詢問進度,院長總是和藹可親地安慰我們說:「今天沒有,不表示明天不會有啊。」

日子就在等待中過去。十個月後一個禮拜天的下午,我們剛睡完午覺,突然來了一通電話,是孤兒院院長打來的,只聽見電話另一頭的聲音說:「我們現在有個小女嬰,十一天大,除了左手多了根小拇指,其他都很健康。如果你們願意收養她,現在就可以來帶她回家。」聽到左手多了根小拇指,我有些擔心,不知道會不會有其他相關的病症。但我先生聽了,心情卻很激動,因為他自己先天右手畸形,還少了根指頭,聽到小女嬰先天多了一根指頭,同病相憐之心油然而起,他覺得這是上帝要送給我們的孩子。

顧不得時差,他立刻撥了越洋電話到美國,跟母親報告了這個消息。我的婆婆聽了也很激動,也覺得這是上帝的安排。

就這樣,我們只考慮了半個小時,就決定要收養這個孩子!接下來我們緊急連絡一個朋友,麻煩她開車載我們去接孩子回家。一路上,我們都非常興奮,再過幾個小時,我們就會有個女兒了!

到了孤兒院,已經是晚上八點,天色已暗。走進育嬰室,有個小女嬰在一個小小的汽車座椅上熟睡,院長夫人說:「就是這個寶寶,你們看她多漂亮,就像月曆上的寶寶。」真是難以置信,我們竟然就這樣做了爸爸媽媽!等等,家裡還沒準備任何嬰兒用品呢,只有之前一個韓國朋友送了一個旋吊玩具。還好院長夫人經驗豐富,太了解收養父母可能會遇到這種臨時告知可以收養的情況,早就幫我們準備了一大包嬰兒用品,像是衣服、奶瓶、奶粉、尿布等,讓我們可以應應急。

回程的路上,夜已深,車子在安靜的公路上疾駛。我們有點擔心女兒醒來後,會哭著要奶喝,雖然備有奶粉、熱水和奶瓶,但沒有餵奶經驗的我們,想到第一次餵奶,如果就得在這麼不方便的情況下餵,實在不太有信心。結果沒想到在兩三個小時的車程中,女兒竟然一路熟睡,直到凌晨一點進了家門才醒來大哭。

我們這對新手爸媽給女兒餵過奶、拍過嗝、換過尿布後,就送她上「床」睡覺。其實我們當時還沒有嬰兒床,只能先克難地在地上鋪個小床給她睡。

那晚,我們很晚才上床,雖然經過往來奔波和舟車勞頓,卻一點都不覺得累。想到隔壁的房間,現在多了一個孩子,心中就湧出一股甜蜜的滋味。真是難以相信,昨天以前,我們只有兩個人,但在一夜之間,我們已經有了一個女兒。感謝神!

(待續)

2011-04-24

收養是完美的組合

環境、壓力、晚婚等等因素,使不孕成為現代人要面對的一大苦惱。結婚生子是天經地義之事,踏入婚姻的人,無不希望能夠生兒育女,我們也不例外。

婚後享受了一段甜蜜、無拘無束的兩人時光,吃完晚飯手牽手出去散步,真是自由自在。但是這樣的生活重心都是放在自己身上,我們漸漸感覺到生命缺少付出,渴望能夠把自己的信仰和價值觀傳承給下一代。

婚後一年我們開始積極做人,試了快一年卻毫無動靜,越是渴望懷孕,似乎就越難懷孕,每個月都得經歷一次情緒的起伏,心情輪流在期待與失望中打轉。啊,多麼渴望能夠有孩子啊,但是肚皮不爭氣,有什麼法子可想呢?

第一條路:到醫院檢查。沒有答案,這條路行不通。

第二條路:看中醫、吃中藥。沒有成效,這條路行不通。

第三條路:人工受孕。沒有成功,這條路行不通。

第四條路:試管嬰兒。沒有錢,這條路行不通。

但是心中這股養兒育女的渴望,就要這樣放下了嗎?

我們有對夫婦朋友收養了兩個孩子,家庭生活幸福快樂又滿足,他們鼓勵我們去拜訪宜蘭羅東的神愛兒童之家孤兒院。不久之後,我們便找了個時間成行。在那裡,神愛兒童之家的院長夫人對我們說了一句話,深深觸動我們的心,她說:「不能生育不表示上帝不要給你們孩子。」很多人以為自己不能生育,就是註定命中無子,認命吧。可是這世上有許多孩子沒有父母,他們很需要一個家。收養就是將沒有父母的孩子,送進想要孩子的家庭,還有什麼組合比這個更完美?

我們終於決定,收養也是養兒育女的一個好途徑,就此展開我們的「家庭計劃」。