2011-12-31

只有上帝辦得到!

我們打算2012年暑假七月初的時候回美國探親一趟,婆家住在奧勒崗州的波特蘭市,老公已經快三年沒見到家人了。回去一趟要花很多錢,我們必須很努力存錢存三年,才能勉強籌到旅費。問了旅行社,六口之家的機票要24萬!加上出國基本的開銷,30萬跑不掉吧?這麼多錢,要從哪裡來?

本來打算取消,後來想,改淡季去吧,改九月3日去,九月20日回來,結果機票便宜了五萬塊耶,我們好高興,這下旅費比較好籌了。至少有錢買機票,開銷的部分,就船到橋頭自然直吧。:-)

話說老公在台大讀博士班,七年內一定要拿到學位,今年已經是第五年了,尚未向國際會議發表論文,這是有苦衷的──他怕出國開會發表論文,我一個人搞不定四個孩子。他的體貼令我感到窩心,但也會擔心這樣下去,他怎麼拿到博士呢?

後來他想到一個辦法,就是找碩士生學弟和他一起做研究,用兩人的名義寫論文。將來論文若被接受,學弟可以代表二人出國參加會議、發表論文。這個主意實在太棒了,既能發表論文,又不用出國。

最近他在實驗室分享他的研究主題,並且詢問有沒有學弟有興趣一起做,結果有位電機系的學弟很有興趣,而且這個學弟數學超強,非常聰明,真是挖到寶了!

老公把研究的點子告訴學弟,教他怎麼做,學弟就去寫程式實驗了。昨晚學弟寫信來報告初步的實驗結果,是肯定的!學弟說,可以拼出更好的結果,明年投論文,論文在四月截稿。

我覺得很興奮,如果能有論文發表,老公的學位就有指望了。雖然不必出國,但我還是隨口問他,明年的國際會議在哪個國家的哪個城市舉行呢?他上網一查,然後差點從椅子上跌下來。明年的會議在九月9日到13日舉行,地點就在奧勒崗州的波特蘭市!這個地點十年都不見得可以輪到一次,更巧的是,剛好是我們在奧勒崗州波特蘭市探親的期間!

這表示他的論文若被接受,他可以親自前往會議發表論文!而且學校也會補助他的機票和食宿費用!

天時地利人和,這樣的奇蹟和巧合,只有上帝辦得到!現在要努力禱告,希望老公和學弟能做出好成績,發表幾篇精采的論文,並且被接受。感謝主!上帝實在太酷了!

2011-12-28

想飛

我在雲林的鄉下長大,高中北上求學,轉眼之間,前後在台北已經住了二十幾年,超過在故鄉居住的年歲了。

一直很習慣住在台北市的方便,生活機能好,資源豐富。但隨著孩子一個個來報到,漸漸可以感受到自己好像住在鳥籠中一樣,四個孩子需要跑跑跳跳,居家空間明顯不足。而我呢,最近常常一感冒就拖很久,台北的溼冷天氣,更是讓我的健康雪上加霜。

好想離開台北,但一直捨不下這裡的方便,加上個性不喜搬遷,移地而居對我來說,有如登天之難啊。

不過我最近開始給自己洗腦,或者應該說,給自己畫個大餅,想像住在南部的舒服──天氣暖和(對全家的健康都大有幫助),可以換個大一點的房子,甚至有庭院可以養狗、養雞、種菜、打籃球、做木作…….好處真多呢。

想搬到南部的兩大原因是:到一個天氣暖和的地方居住,放慢生活的步調,減少壓力,改善健康;再來是給孩子跑跳、探索自然的空間。

老公的博士學位,至少還要再一年半才能拿到(如果能拿到的話),目前仍動彈不得。但我心裡還是可以夢想這個美麗的遠景,總有一天,希望那天不要太遠,真的可以回歸鄉林,過著簡單、慢調的生活。

2011-12-22

GoodTV「幸福來敲門」:收養,可以很幸福

GoodTV的「幸福來敲門」,特別製作了一集談收養的節目,我們因為分身乏術,無法參加。不過親子天下幫我們請了代打,師大黃迺毓教授和親子作家王美恩老師,特地上節目幫忙宣傳收養和我們的新書。對「收養」這件事有興趣了解的朋友,歡迎收看,節目連結在此。:-)

2011-12-19

第一次吃神祕果的新奇經驗!

住南部的媽媽,前幾天買了兩個大白柚,挺酸的,不太好吃。後來剛好有鄰居新種了一棵神祕果樹,結了幾顆果子,送給我媽,她就拿來試試效果如何。

神祕果是什麼呢?神祕果的果子大約只有花生米大,網路上的資料這樣描述:


紅色果實拔除蒂頭後,即可整顆食用。食用時,整顆放入口中,輕輕咬破果皮,慢慢咀嚼,讓果肉在舌頭及口腔內充分翻滾,使汁液滲入舌頭的味蕾和口腔內壁細胞。然後將種子吐出,雖然果肉不甜,但食用後神奇的效果立刻顯現,可將酸澀的水果轉化成甜美的口感。此種效果可保持30200分鐘,以至於食用一顆神秘果後,可從酸澀的水果中,攝取多量的果酸及微量元素,藉此活化體內細胞,達到改善體質之效,故稱本樹為神秘果。

於是我媽先吃一顆神祕果,然後再吃白柚,沒想到果真有神效,原先挺酸的白柚,頓時變得香甜,好吃得不得了,她一口氣就把那個白柚給吃光了!她把神祕果給我爸吃了後,再拿白柚給他吃,我那一向怕吃酸的老爸,竟然一口接一口,完全沒抱怨柚子酸。

聽我媽這樣講,我覺得實在太神奇了,躍躍欲試,我媽就宅配了兩個大白柚和十粒神祕果來。今天收到之後,迫不及待地做實驗,先嚐嚐那白柚,雖然不算很酸,但也不可口。我和老公各吃下一顆神祕果後,再吃白柚,哇!果然沒錯,變得好好吃啊。我去冰箱把水果醋拿出來試,倒出幾滴來舔舔看,竟然好甜啊!三個較大的孩子吃了神祕果之後,也開始大口嚼著白柚,十分享受。

真的好不可思議啊,竟然可以藉由神祕果來享受平常不碰的酸澀水果,從中攝取多量的果酸及微量元素。

也許我應該去花市買一棵回來種種看。:-)

2011-12-15

馬武寶(Wyatt Harris)的故事

有本新書將在十二月19日上市,書名叫生命的第二個機會:找回被遺忘的自己》(The Second Chance),時報出版。以下是博客來刊出的書籍簡介:


        原名馬武寶的懷耶特.哈里斯(Wyatt Harris),出生在中國安徽省的一個小農村,一出生就沒有左前臂的他,於四個月大時被遺棄在馬鞍山市體育館,之後由孤兒院收容,四歲時被一個美國家庭收養,就此離開中國。

  直到念高中時,因為一則電視廣告,讓懷耶特有了想出國念書的念頭,而且他希望能夠學中文,多認識自己「馬武寶」這個身分。在申請上扶輪社的交換學生來到台灣後,他開始想進一步了解自己的出生地,因此有了這個「生命的第二個機會」的故事。

  這是馬武寶的第一本書,他想親自分享這趟尋親之旅對他人生的改變,希望能鼓勵更多人去關懷孤兒,以及勇於去做自己想做的事。他目前就讀於美國奧勒岡大學。

  「不要讓任何人、任何事,阻擋你去實現內心的夢想。」

***

時報出版社邀請我為本書寫推薦序,我有幸先睹為快,真是一本感人的書。以下是我的推薦序,給大家參考:

收養,可以很幸福

2011-12-11

訓練嬰幼兒守規矩


很多父母詢問如何訓練嬰幼兒守規矩,我很樂意花點時間整理一路走來的經驗和學習。我會先說明訓練嬰幼兒守規矩的前提、原則和目標,因為知道了原理,才會曉得怎麼做,也才會有動力、決心和毅力去做,這很重要,因為教養的過程充滿挑戰和挫折,只有堅定信念、忍耐到底,才有機會嚐到甜美的果實。

一、孩子要達到的目標:聽從父母的話
聖經在以弗所書六章1節說:「你們作兒女的,要在主裡聽從父母,這是理所當然的。」

我們對未成年孩子的要求是──(在主裡)聽從父母的話。孩子要聽從父母,但父母的話必須合乎上帝的教導,如果父母要兒女做違反道德的事,兒女當然不應該聽從。但當父母給孩子合乎道德、合理的命令時,孩子有義務聽從父母。

二、父母要做到的前提:不以錯誤的言行教養孩子
以弗所書六章4節說:「你們作父親的,不要惹兒女的氣,只要照著主的教訓和警戒養育他們。」
父母教養兒女時,不該用錯誤的言行,以至於傷害兒女、惹兒女生氣。錯誤的言行包括:諷刺、刁難、幸災樂禍、說風涼話、恐嚇、威脅、咒罵、大吼大叫、虐待、傷害身體等等。

三、可以適當地用杖管教
聖經在箴言十三章24節說:「不忍用杖打兒子的,是恨惡他;疼愛兒子的,隨時管教。」二十九章15節說:「杖打和責備能加增智慧;放縱的兒子使母親羞愧。」

我在這篇文章中,會以「用杖管教」來取代一般所說的「體罰」,因為體罰一詞已有太多負面的含意。用杖管教不是洩憤式地一陣亂打,而是在情緒可以控制之下,以一種心平氣和、就事論事的態度來打,而且最好打在肉多、不會受傷的地方,像是屁股的部位,要會痛,但不至於受傷。父母管教孩子時,若不能控制自己的情緒,就不適合用杖管教,這點請千萬記住。

2011-12-09

像賈伯斯那樣過勞死,值得嗎?

朋友傳來一支YouTube影片,是賈伯斯生前最後一次在蘋果公司開會,開會開到一半倒下被送回家。據說回家後還打了一通電話講公事,掛完電話就死了。他的一生過勞又短暫,對家人恐怕有諸多的虧欠吧。(影片在此

中午老公回家吃飯時,我告訴他,我把這段影片放上部落格分享,他驚呼:「那是假的啊!」什麼?是假的?我一驚非同小可,我說:「你今天早上自己說是真的啊?」他說他後來發現是假的,是有人移花接木剪輯的影片。(原來的影片從2:34的地方,遭到剪接利用,請看這裡。)

我平常很討厭別人不經查證就隨手轉寄東西給我,所以養成一個習慣,一接到直接轉寄的郵件就刪除。今早是因為老公以為是真的才相信,沒想到又上當了。

***

今天是我的生日,卻因為咳了兩個月都不見好,心情有些低落。我想我是過勞了,身體得不到足夠的休息,連一點小病都對抗不了。平日常勸告朋友,不要讓工作壓力奪走該有的生活,自己卻沒有做到,真是慚愧。

這其實跟我的個性有很大的關係,性子較急,做事重效率、求好心切。比如有一本書需要在四週內譯完,我算好每天只要譯四頁,就能夠如期交稿。但我常會偷跑,譯完四頁後,心裡就想:「今天還有時間,也許再多譯一兩頁,這樣可以提早完成,就可以提早休息。」可是最後如果真的提早三天完成,賺到了三天,我並不會利用那三天好好給自己放個假,反而會投入下一個工作,開始另一個循環。這種心態真的很危險,不但可能把自己累死,也無法好好享受生活。

也許就在生日這一天,好好下定決心,放慢生活的步調吧,不要總是想完成很多事,有些事不做也不會死,我還想活到可以享受子孫滿堂的日子呢!

2011-12-08

用心教養,值回票價


我的新書《像我們這樣一個家:收養,可以很幸福》,講的是我們這個收養家庭的生活故事,可能很多人覺得自己對收養沒有興趣,而錯過這本書。其實書中有一大單元專門在談教養,談到大多數父母所頭疼的孩子搶玩具、衝突化解、道歉和好等主題。這單元的幾篇文章,主題如下:
不再為孩子搶玩具頭疼
化解衝突的好方法
愛,不要怕道歉
心上的一根刺
管教的四不原則
培養孩子面對挫折的能力
給孩子學習獨立的機會
百歲醫師的輕鬆育兒法
早睡早起好處多

2011-12-07

斷捨離,太棒了!

我常上博客來今日書籍即時榜,看看最近流行什麼書。有一本書常映入眼簾,書名很奇怪,叫做《斷捨離》。我以為是小說,後來前陣子在基督教論壇報看見一篇文章在介紹這本書,才知道是在教大家,怎樣「斷」絕不需要的東西進來,怎樣「捨」去多餘的廢物,然後可以脫「離」對物品的執著。這個觀念令我震撼,更是深得我心,我立刻跑到書局去買一本回來拜讀,越讀越興奮。

我是個喜歡整齊和秩序的人,但六口之家的衣服和用品多得驚人,每次堆到雜亂難以忍受的時候,就得痛苦地大肆整理一番。但是東西太多,再怎麼整理,到處都還是塞得滿滿的。看了《斷捨離》這本書,我才恍然大悟,原來家裡的廢物太多了!

作者說,再怎麼會收納,都是在收納廢物而已。先把多餘的廢物捨去,再來談收納。而且會發現,把多餘的廢物捨去後,也連帶可以丟掉許多收納器具。這個觀念太棒了!我立刻著手在廚房的某個角落做「斷捨離」,果真沒錯,我竟扔掉了滿山滿谷的塑膠容器!這些都是做嬰兒食物泥時期必備的,但現在已經不需要了。

作者說,「捨」的依據是,只要是現在不需要用到的,或用起來不順手、不舒服的,都可以捨去。但「捨」的幾大阻力是──這東西還可以用啊,丟掉好可惜;這東西當初買得很貴,捨不得丟;這東西有紀念價值;這東西未來可能會用到。短短幾句話就切中要害啊。重點是「我」現在到底需不需要,而不是「這個東西」還能用。

我那天跟老公分享書中的一句話,講完竟然笑到肚子痛,他覺得我真是莫名其妙。作者說,堆滿廢物的家,應該叫做「倉庫」才對;把廢物丟掉之後,才能叫做「住家」。我笑得岔氣,跟老公說,我們家不能叫「住家」,要叫「倉庫」才對。

書上還說,看不見的收納空間放七分滿就好,看得見的收納空間放五分滿,而展示的空間(比如擺設和佈置)只要放二分滿。這真是一個很大的挑戰!我的廚房現在有個角落,已經接近斷捨離的標準了,每次看都覺得心情舒暢。我要一步步讓全家每個角落都變成「斷捨離」的境界,這可能是長期抗戰啊。不過只要隨時維持「斷捨離」的狀態,就不用再整理了,因為看得見的物品都是現在需要的,也都是擺在合適的位置。我好期待啊。

對了,整個斷捨離最棒的觀念是──當人脫離對物品的執著,心靈也會跟著釋放、自由。這才是我最嚮往的境界!

如果你也嚮往這種境界,趕快去買一本回來研究吧。:-) (出版社應該付我佣金。)