2012-12-29

一定要學的三杯雞

我一向愛吃三杯雞,結婚十幾年只憑著想像做過一次,不太成功,就沒再做。

後來我買到《Carol不藏私料理廚房》這本食譜,才發現三杯雞原來那麼容易做。我第一次照書中的食譜去做就非常成功(Carol胡涓涓的部落格有她所有的食譜,她的三杯雞食譜在這裡),一上桌就盤底朝天,讓我大有成就感。

記得那天我爸媽剛好來台北看我們,我媽見到我做的三杯雞,對我刮目相看,沒想到在她眼中這個不會做菜、只會唸書的書呆子女兒,竟然可以煮出一盤色香味俱全的三杯雞,連她自己都做不出來。我當然很得意的說,因為找到了好食譜嘛。我發現很多人跟我以前一樣,只是憑著想像做三杯雞,做出來的結果都是差強人意而已。

這個食譜我自己稍微改過,但是大同小異,我在這裡想分享我怎樣用蔬菜搭配三杯雞,做為家中正式的一餐。胡涓涓在書中提到,吃素的人可以做三杯杏鮑菇,我就想到,也可以把杏鮑菇加進去,增加營養。

我的三杯雞材料:

材料:老薑片、蒜頭、半隻雞加一片雞胸肉切塊(六人份)、低溫榨的黑麻油、米酒、黑豆有機醬油、三大朵杏鮑菇切塊

三杯雞的祕訣在麻油、米酒和醬油的比例為1:1:1。我都是各用四分之一杯。我用的雞肉是在「活菌豬」買的,是用很健康的方式飼養的雞,肉質鮮嫩,連雞胸肉都很嫩。半隻雞加上一大片雞胸肉,我們一家六口吃起來綽綽有餘。(我有一篇文章在談「活菌豬」,連結在此

我的做法:

一、把薑片和蒜頭放進鍋中,熱鍋,放麻油稍微爆香。

二、放雞塊下去炒至變白色。

2012-12-26

椰子油的神奇妙用(三)──取代奶油,香甜無比又健康

牛乳製品的本質不但對人體無益,更嚴重的是,現代養殖乳牛的方式,並非古早時候自然的放牧吃草方式,吃草的牛隻會很健康,但今天大多是餵食玉米和大豆等飼料,這類飼料會讓牛隻生病,以至於不得不打抗生素,而且這類飼料,會讓牛肉和乳製品中的Omega3Omega6比例失衡,容易致癌(根據《自然就會抗癌──罹癌醫師的科學觀點Anticancer: A New Way of Life》這本書的第六章)。

2012-12-24

椰子油的神奇妙用(二)──對皮膚有神奇療效

我非常喜歡《椰子療效──發現椰子的治癒力量》(Coconut Cures)這本書,書中有非常豐富的資訊,幫助人從理論的說明和實際使用的見證來了解椰子油的神奇療效。我自己讀過之後,獲益良多,所以想陸續介紹書中的一些重點,讓還沒讀過這本書的人可以先睹為快。另外我也會分享我們自己實際使用的經驗,不過我們積極服用椰子油才一個多月,有些療效需要時間,目前仍在試驗階段。:-)

2012-12-20

椰子油的神奇妙用(一)──油拉(Oil Pulling)有神奇療效

最近發現椰子油具有許多神奇的療效,大為興奮,開始和老公積極使用椰子油,期待可以改善健康。要分享的東西太多了,一時沒有時間寫,這裡先分享網路上找到兩篇原文資訊──用椰子油做「油拉」(oil pulling)的效用。這只是椰子油眾多使用方式中的一種。

2012-12-12

我又挖到寶了--現磨現裝的原味芝麻醬

這禮拜一在住家附近,找到一家現磨現裝的原味芝麻醬,既美味又健康,我真是太高興了!

話說本人年歲漸長,加上這幾年為了照顧一家六口,每天忙得團團轉,頭上的白髮如雨後春筍,冒得不像話,已經到了拔不勝拔的地步,再拔就沒頭髮了。愛美是女人的天性,老化更是女人的天敵。從西醫的角度來看,頭髮變白是因為毛囊中的黑色素隨老化減少所造成的,不可逆轉。但中醫的看法不然,認為頭髮變白是因為體內血氣不足,也許這可以解釋,為什麼有些白髮蒼蒼的人,因為健康改善,又長出黑髮來。

總而言之,為了不讓頭髮加速變白,也為了多吃些補血的食物,我一直想吃黑芝麻,但找不到方便的吃法。比如我買黑芝麻粉回來,打算泡熱水來喝,但因為不甜,還得再加糖,無形中又會多攝取糖份。另外一個困難是,我們家沒有兩餐之間吃點心的習慣,常會忘記要泡一杯黑芝麻糊來喝。其實除了想對付白頭髮,黑芝麻本身的營養價值很高,提供了豐富又優質的鈣、脂肪和蛋白質等,常吃應該對身體很好,只是要怎麼吃比較省事呢?

我平常每個禮拜一早上都會去「活菌豬」買當週要用的豬肉和雞肉。這家活菌豬隔壁有一家店叫「迦南園」,招牌產品是現磨現裝的芝麻醬,我曾經很好奇,但從未進去探詢。

這禮拜一去買肉的時候,隨口問一下老闆娘,隔壁那家店賣的芝麻醬如何,沒想到她立刻點頭讚好,讓我大感興趣。買完肉,我走到隔壁店家詢問,發現他們是顧客上門後,才當場把烘焙過的芝麻粒,放進機器研磨,你可以看見黑色濃稠的原味芝麻醬流出後,再當場裝罐。

我問老闆怎麼吃這芝麻醬,他說沾水果吃很棒,然後就遞給我一片芭樂,上面塗著黑芝麻醬,入口後,果然美味,讓我驚為天人。這種吃法真是太方便了,因為我們每天都會吃芭樂,我可以順便沾芝麻醬吃,達成我想天天吃黑芝麻的目的。這芝麻醬沒加糖,單獨吃有點苦味,所以搭配有點甜味的水果或麵包一起,真是絕配!

一試成主顧,我當場買了一罐,我相信我會再回來,以後每週一除了來這附近買肉,還可以順便買芝麻醬呢。騎腳踏車回家的路上,我的心在唱歌,充滿感恩,上帝把我們放在這個地方,讓我們天天有意想不到的驚喜,每次找到一家好店,我的心就雀躍不已。單純的一罐現磨現裝黑芝麻醬,竟然就讓我這麼滿足,這麼快樂。但願我能天天享有這樣單純的滿足!:-)

2012-12-01

我們家的早餐

前面其實已經談過我們家的早餐,但我想獨立一篇出來,方便參考。
我們早上大約六點四十五分開始準備早餐,會在半小時內準備好(七點十五分之前),用餐時間差不多半小時,然後要送老二上學。

這半小時內要準備的工作如下:
一、煮六顆水煮蛋,煮好後由兩個女兒負責剝蛋殼。

二、用無水烹調法炒蔬菜(目前是高麗菜、青椒、空心菜、菠菜輪流使用,用蒜末爆香),稍微熟軟後,加點鹽拌炒,然後把菜中間騰空,加入已退冰的肉醬,蓋鍋再加熱兩分鐘即完成。這道手續大約需要六分鐘(熱鍋兩分鐘,炒菜兩分鐘,熱肉醬兩分鐘)。

三、微波熱糙米飯,分裝到六個碗中。再來把肉醬和菜分裝到六個碗中,每碗內再加個水煮蛋。

四、切水果(由爸爸負責):最近都吃木瓜,一則木瓜性溫,二則木瓜酵素對身體非常好。老二愛吃鳳梨,鳳梨性平,富含鳳梨酵素,也對身體很好,鳯梨夠甜的時候,我都會買。以前也常吃蘋果,蘋果性微涼,吃的時候應該連子吃,因為蘋果子中含有B17,可以殺死癌細胞。

五、烤堅果(由爸爸負責):杏仁果、腰果、南瓜子、葵瓜子、松子。烤好後的堅果,可以分開吃,也可以拌飯吃,視個人喜好而定。

我們這套早餐實施一個多月了,準備起來簡單省時,而且營養均衡,希望家人不會太快吃膩。:-) 

2014/1/3補記:
我們家從2013年初開始,已經不再用微波爐了, 現在都用蒸鍋,方便又安心。:-)

2012-11-29

無油無水烹調(二)──無油篇

無油烹調指的是,做肉類料理時,不必用油,可以向肉本身所含的脂肪借油。我當初學了無油無水烹調之後,就開始照這套方法做菜,結果短短一個月內,就輕了快兩公斤,讓我見識到無油烹調的好處──除了肉本身的油,不用再攝取多餘的油!其實連肉本身的油,都不用全吃下肚呢,這到底是怎麼做到的?

比如脆皮雞排這道菜,雞腿去骨,用蔥薑蒜酒醃好。下鍋前擦乾,灑上鹽和黑胡椒粉。熱鍋至水滴下去水珠會快跑的程度(八吋平底鍋大約需要用中火熱兩分鐘,11吋平底鍋約需三分鐘),然後把雞皮那面朝下,甩進鍋中,讓雞平貼在鍋面上。蓋上鍋蓋,以中火煎約八分鐘至雞肉熟。煎好的雞腿排,皮很脆,有炸過的口感,而肉很嫩,好吃極了。煎好後會看見鍋底留下許多油,這些多餘的雞油不用吃下肚,難怪可以瘦身。

另外一道很經典的無油肉類料理,就是醋燒小排(這是所謂的京都小排,但一般都會先炸過)。這道料理用的是五花肉小排的部位(又叫子排),把子排(一斤)切成3公分長段,先用蔥薑蒜酒香油醬油醃過。做法是:先熱鍋至水珠快跑,醃好的小排擦乾,放進鍋中乾煎(蓋上鍋蓋等一兩分鐘),肉呈金黃色再翻面續煎(蓋上鍋蓋等一兩分鐘)。煎好後,放進調味料(2大匙冰糖和半杯黑醋),燒開後轉小火燜燒至少20分鐘,直到湯汁收成紅橙色即成。煮好後會發現,鍋底留下許多透明的豬油,份量真是多到嚇人。

基本上,無油烹調的做法,就是先熱鍋(鍋子要夠熱,否則會變成水煮的效果),直接放肉下去乾煎,把油逼出來(乾煎時要蓋鍋蓋,這樣就不會有油煙),再用這油來爆香。所以我做肉類料理時,都會先乾煎再爆香或加調味料。比如做糖醋排骨,就先乾煎排骨,讓兩面呈金黃色,然後加入糖、酒、醋、醬油、水,燜燒半小時後,湯汁差不多收乾,就成了好吃的糖醋排骨。煮好後,鍋底也是留下一大堆油,如果不把這些豬油吃下肚,就不容易發胖。

再比如我做肉醬,也是先熱鍋,再把絞肉放進去乾煎(蓋上鍋蓋等候)。逼出油後,放蒜末去拌炒出香味,然後放洋蔥丁、胡蘿蔔丁、杏鮑菇丁拌炒,加入幾大匙的醬油和少許的水,煮四十分鐘後,就是一鍋好吃的肉醬,拌飯拌麵都很棒。我每個禮拜煮一鍋肉醬(一斤半的絞肉),分成五天份,每天早上用來拌糙米飯,全家都喜歡吃。順帶一提的是,我煮好肉醬分盒裝好後,會放進冷凍庫,要吃的前一天晚上才拿出來冷藏退冰。早上要用的時候,會看見邊緣有一圈黃色的豬油,仍處於凝固狀態。若不想吃進這些豬油,可以輕易的用湯匙挖掉。

煎魚也是不必另外加油,不過這需要高度的技巧,我還沒出師。不過我平時煎鮭魚片,也不另外加油,鮭魚片抹鹽擦乾,熱鍋後直接放進去煎,三分鐘後翻面再煎三分鐘。這道菜煎好後,鍋底也是會留下一大堆油。

無油烹調真的很棒,向食物借油,就不用吃進多餘的油,而且風味不減,乾煎的口感,並不輸油炸呢。希望這些分享,可以幫助大家吃得更健康。:-)

2012-11-27

無油無水烹調(一)──無水篇

我是婚後才開始學做菜。還記得婚後兩年,有一次我去逛靈糧書房,無意間看見一本食譜,是KCKevin andClair)的第一本食譜,叫《原味低脂健康餐》,介紹無油無水烹調,還特別介紹不同食材的處理方式。

那本書很吸引我,我就買回家如法泡製,竟然做出一道好吃的排骨來,真是令人驚豔。後來我發現他們有開烹飪課,就報了名去上課。這堂課只有幾個小時,KevinClair在現場示範怎麼洗菜,怎麼處理食材,怎麼做冰箱管理,然後怎麼使用不銹鋼平底鍋來做無油無水烹調。看起來好簡單,做出來的菜好吃無比,讓我興奮的躍躍欲試。

KC使用的鍋子,是代理美國Lifttime(終身鍋)的不銹鋼平底鍋,鍋底有十二層,鍋子很重,如果單手拿鍋柄不夠小心的話,會扭到手腕,這是我親身的經驗。:-)這鍋子的導熱性極佳,加上很厚重,所以蓋上鍋蓋後,非常密合,保溫效果極佳,很適合無油無水烹調。市面上也有類似的鍋子,只是沒有像這牌子的鍋子那麼多層。

請別誤會我在推銷這套鍋子喔,因為實在太貴了,我根本不敢推薦別人買。說來我們是很幸運的,我們接觸到KC,是十二年前的事了。那時我們有一份半的薪水(老公半天上班半天去學中文),沒有孩子,經濟上比較寬裕些,但一時也拿不出那麼多錢買整套的鍋子(有八只──迷你鍋、一公升鍋、兩公升鍋、三公升鍋、四公升湯鍋、六公升湯鍋、八吋煎鍋、十一吋煎鍋)。也算是和KC一見如故吧,他們破例讓我們分期付款,所以我們花了半年多的時間,付清了這套鍋子。十二年後的今天,各種原料價格都飆升,可以想像這套鍋子的價格,應該已經漲到我們買不起的地步了。

言歸正傳,我想簡單介紹一下無水烹調。無水烹調是指烹煮蔬菜不用另外加水,可以向蔬菜本身所含的水分借水。大家都知道傳統大火快炒的方式不健康,因為油若是加熱到冒煙的程度,就會氧化,這時不管食材有多健康和營養,煮出來的菜都會有損健康(這是自然醫學博士陳俊旭在他的書中提到的,請參考《吃錯了,當然會生病》和《吃對了,永遠都健康》)。

我用列舉步驟的方式來說明無水烹調,也許會比較好懂一些。

比如炒高麗菜:

1.     蓋上鍋蓋,開中火熱鍋。(炒蔬菜的溫度,是水滴在不銹鍋鍋中會變成水珠慢跑的程度,八吋平底鍋大約需要用中火熱一分鐘,11吋平底鍋約需兩分鐘)。

2.      開蓋,放爆香的蒜末或薑片,放油(我是用冒煙點較高的冷壓苦茶油),蓋上鍋蓋,等幾秒。

3.      開蓋,把切好的高麗菜放進鍋中,鋪平。蓋上鍋蓋,轉小火,等一分鐘。在這段時間內,菜裡面的水分會慢慢釋放出來,像出汗一樣。

2012-11-26

孩子鬧的語言笑話

我們家孩子的母語是英文,進小學才正式學中文。不過我們最近覺得,應該爸爸跟孩子講英文,媽媽跟孩子講中文,這樣兩種語言才會流利,更何況我的英文也不是很標準。所以我最近常常得提醒自己,要跟孩子講中文。孩子的語言學習能力本來就很強,雖然上小學才正式學中文,但平常仍有機會聽到中文,耳濡目染之下,還是懂了不少中文。不過台語就不行了,因為接觸機會更少,只是學校每週上幾堂課而已,偶爾聽到,還會問我:「那個人是不是在講台語?」
有一天,我們全家在用餐時,我問孩子:「你們知道Thank you的台語怎麼講嗎?」幾個孩子竟異口同聲說:ㄙㄝˋ ㄙㄝˋ!
我和老公忍不住大笑出來!
昨天在教會,三歲的老四也鬧了個笑話。有人問他:Are you two? (你是不是兩歲?),結果他一本正經的回答說:No, I’m Andrew(我的名字不是two,是Andrew),結果引來哄堂大笑。
看孩子學語言的過程真的很有趣,語言若能用自然的方式學習,不但孩子沒有壓力,效果也很好,只是需要時間,心急的父母等不及,早早把孩子送進補習班,有時恐怕只會得到反效果。

2012-11-21

完美的水煮蛋

我在上篇分享中有提到怎麼煮水煮蛋。我的美國老公從小不愛吃水煮蛋,一則口味淡,二則煮熟的蛋黃乾乾的,口感很差。後來我跟他分享自然醫學陳俊旭博士對吃蛋的看法,陳俊旭說,蛋是很好的蛋白質來源,但烹調方式很重要。他在《吃對了,永遠都健康》一書中說:「如果蛋以水煮的方式,即使一天吃三顆也不嫌多,但如果是煎蛋或炒蛋,雖然一天只吃一顆我也嫌多了。」(115頁)因為這個原因,老公開始學習吃水煮蛋。

我以前是照著人家教的某個方法煮蛋:水滾後,小火煮一分鐘,然後熄火燜十五分鐘。可是這樣煮出來的蛋,蛋殼好難剝,我常常剝得很醜,好氣餒。

最近朋友告訴我,教導無油無水烹調的KC夫婦(我和這個朋友都去上過他們的烹飪課),有個絕佳的水煮蛋煮法。取一個有蓋的平底小鍋,放一公分深的過濾水,把蛋洗淨放入,蓋上鍋蓋煮到水滾後,轉小火煮四分鐘。然後熄火,蓋鍋燜四分鐘。起鍋倒掉熱水,沖冷水。這樣煮出來的蛋,蛋殼非常好剝,而且蛋黃不會變乾,剛好熟而已,口感極佳。我的冰箱隨時放著一大罐冷水,以前是用來沖煮好的義大利麵用的,現在剛好每天拿來沖煮熟的蛋,真方便。蛋煮熟後直接沖冰涼的水,稍微浸泡一下,就很好剝。(如果煮出來的蛋不夠熟,很難剝,可以改試小火煮五分鐘,熄火再燜五分鐘)。

這個煮蛋的方法,我試了之後,屢試不爽,實在太完美了!因為很好剝,現在剝蛋的工作就可以交給女兒了,兩個女兒都搶著要剝蛋,四歲的兒子想剝都沒機會,十分懊惱呢。

現在我們家每天早上,每人都會吃一顆水煮蛋,換了這樣的煮法之後,家人又更喜歡吃水煮蛋了,因為蛋白有彈性,蛋黃也保持溼潤,當然我也是用很好的蛋啦。既然天天吃蛋,蛋的品質當然要慎選,我們家都是選沒有抗生素和荷爾蒙的蛋,雖然價格高很多,但這樣的蛋吃了安心,才能達到追求健康的本意啊。

2012-11-17

廚事科學化--親愛的,我把做飯變簡單了!

最近終於下定決心,拿出我擅長組織的看家本領,把每週的廚事詳列出來──每天該出去買什麼,該在廚房料理什麼,全部寫出來後,發現日子變得好輕鬆啊,也不怕有時會忘了買這個那個的。原先在廚房過度忙碌時,常會因為疲累而忍不住怨氣上升,現在因為比較輕鬆,就比較不會了(我不是完人:-))。不過心情改善還有一大主因,就是我開始在廚房播放基督教詩歌,讓我在忙碌時,不至於腦袋空空,遇到喜歡的詩歌時,甚至跟著大聲唱,好過癮。

我們家週間五天的早餐內容都一樣,只有蔬菜稍加變化。週間五天的午餐也都固定,準備起來很有效率,而且同一道菜每週都煮一次,熟能生巧,就會變成拿手菜。另外我也調整午餐內容,以前每週有兩頓午餐是煮義大利麵,比較繁瑣,要洗的鍋子也多,挺累的。後來我找到兩道好吃的菜(糖醋排骨和三杯雞)來取代,不但簡單多了,家人也愛吃。

固定午餐內容有很多好處,最大的好處是,有些食材很營養,這樣做可以確保每週至少吃一次。其他還有很多好處,比如這些菜會中選,當然都是家人愛吃的;再來孩子也會期待某天可以吃什麼;還有上面提到的,每週煮一次,那道菜就會越來拿手。

我們家的早餐經過多年的變化和嘗試,我最近終於找到我覺得最簡便又營養的內容。以前我是分開準備澱粉類、蛋白質類、蔬菜類和水果類,工作就很繁瑣,也很欠缺點子,後來我想到一個辦法,就是全部混在一起(除水果以外),真是省事。首先呢,我每週煮一鍋肉醬(蔡穎卿的食譜),分成五份放涼,冷凍。另外我的冰箱也隨時有煮好的糙米飯,依每天早上需用的份量放在保鮮盒中。再來是準備蔬菜──高麗菜、空心菜、青椒或菠菜。

現在每天的早餐工作有三項,一項是煮白煮蛋(KC有個絕佳的煮法,在小鍋中放一公分深的過濾水,蛋洗淨放入,蓋上鍋蓋煮到水滾,轉小火煮四分鐘,然後熄火,蓋鍋燜四分鐘。起鍋倒掉熱水,沖冷水,這樣蛋殼會非常好剝,而且蛋黃不會太熟,口感佳)。

第二項工作是切水果,由老公負責。第三項工作由我負責,先在鍋中炒蔬菜,然後倒入前一天拿到冷藏室退冰的肉醬,若是使用葉菜,四分鐘內就可搞定。把糙米飯微波加熱,分裝到每個人的餐具,然後將蔬菜及肉醬的組合盛進餐具中,就大功告成。

所以我們家週間的早餐內容,有糙米飯、蔬菜、肉醬(裡面除了食譜中的洋蔥,我還多加了胡蘿蔔丁和杏鮑菇丁)、白煮蛋、水果。是不是營養豐富又均衡呢?

固定的午餐則是:

糙米飯+糖醋排骨+炒青白花菜(加胡蘿蔔片、香菇)

糙米飯+麻婆豆腐(絞肉、有機黑豆豆腐、香菇丁、木耳丁、四季豆丁)

2012-11-12

做媽媽的必須想辦法別把自己累死

我前陣子心情十分沮喪,低潮了很久,原因是被家事累垮了。也不是沒用腦筋想過,到底要怎麼做才能減少家事量,但就是想不出所以然。九月去美國探親回來,在洗衣服這件事上做了一點改變(改成天天洗,衣量減少,直接用烘衣機烘乾),結果竟讓生活輕鬆許多。我這才發現,簡少家事量並非不可能的任務,就是要找出問題所在,然後對症下藥。

除了洗衣服,還有哪項家事十分繁重呢?對我來說,就是料理三餐。而料理三餐最繁重的部分,就是買菜、洗菜和儲存。我以前常是週二傳統市場一開市(週一固定休市),就到市場買幾乎一整個禮拜要吃的菜、魚肉蛋和水果等食材,結果呢,光是用腳踏車載回家就是一大挑戰。還好市場離家很近,我可以先載一大袋回家,按鈴請老公下樓拿,然後再去買水果。

好不容易採買完畢,回家後又要一一清洗(我是照KC的做法,食材都先清洗瀝乾再保存,這樣可以縮短做飯時間,從冰箱拿出食材後,切好就可以下鍋)。我也是照KC的洗菜方式,用過濾水浸泡兩次,每次二十分鐘,第一次是除去雜質和農藥,第二次是補充水份,讓蔬菜更青翠。後來我使用一種天然成份的蔬果洗潔劑,所以泡第一遍時,只需五分鐘,可以省十五分鐘。

光清洗這些蔬果,就要用到好幾個大盆子。洗完要風乾,風乾完要一一放進保鮮盒,然後放冰箱保存。我們家的冰箱雖然不算小,但每次大採買回來,還是令人頭疼,實在擠不下啊。

最近我改變了做法,不再一次買那麼多食材回家了,我用Divide and Conquer的方法,就是個個擊破,每天只買當天或隔天要用的菜,這樣只需要花一點點時間和體力來處理即可,生活突然變得好輕鬆,也突然空出好多時間來,我自己都嚇一跳。週間早上,我七點四十分送二女兒上學後,就順便繞到傳統市場買些菜回家(從學校走到市場不到五分鐘),大多是當天中午要煮的菜。這樣一來,就不必為了要放冰箱保存,得等菜風乾才能收起來,一則省時間,二則省冰箱空間,三則不用在蔬果拿出使用後,還要清洗保鮮盒,真是一舉三得。

另外還有一個省事的方法,就是把每天的主餐內容和需要採買的食材列表印出,當天需要買什麼就可以一目了然,不用多花腦筋,也不用怕忘東忘西。感謝主,我們目前居住的地方,可以享有天天輕鬆上菜市場的便利。我們現階段的人生,四個孩子都還小,六口之家的三餐要親自料理,能夠住在市場和生活用品店附近,真的很幸福。我希望自己可以學會知足,多看自己擁有的,少看自己沒有的,這樣人生才會更輕鬆、更快樂些。這是我目前在學習的功課。:-)

老大在白板上抄寫她飯後該幫忙做的家事

2012-11-07

善用烘衣機--親愛的,我把洗衣服變輕鬆了!

我必須承認,照顧這六口之家,我每天都累得人仰馬翻──買不完的菜、做不完的飯、洗不完的碗盤和衣服……
我做事一向講求條理、注重效率,居家佈置也採極簡化,隨手整理和清潔,家事已經儘量簡化,但還是忙得叫人透不過氣來。有時我會思考,在每天必做的家事中,還可以再刪掉哪些不是那麼必要的嗎?可惜每件事都是那麼必要,飯不能不吃,碗盤和衣服也不能不洗。
有一次我爸媽來台北,住我們家。我媽看見我提著特大號洗衣籃,一次要洗那麼多髒衣服,簡直嚇壞了。幾年前我們換了一台特大號滾筒洗衣機,就是希望可以不用天天洗衣服,沒想到反而把自己累壞!為什麼呢?因為每次洗完衣服,我都要花差不多二十分鐘晾衣服。等衣服差不多晾乾了,我再一一取下來,放進烘衣機烘十五分鐘。(我喜歡把晾乾的衣服烘一遍,因為衣物柔軟精會讓烘好的衣服又香又軟,聞起來很舒服。)衣服烘好後,拿進屋,又得再花十幾分鐘折衣服。所以就算兩天洗一次衣服,還是覺得很累。
以前洗衣服時,兩個女兒能幫上的忙不多,因為晾衣服的竹竿太高,地板又不乾淨,如果溼衣服不小心掉在地上弄髒了,我還得再用手洗,所以我通常都自己來。
碰到下雨時,衣服晾在外面不容易乾,而且晾衣服的陽台,天花板目前會滴水,我必須拿進來晾在室內,用除溼機吹乾。還好晾在室內時,因為吊衣桿很低,可以直接交給兩個女兒去做,這樣我就輕鬆許多。可是呢,晾在室內的一大缺點是佔空間,已經不大的客廳被佔掉一大半,每次經過看見都覺得心煩。
光是洗衣服這件事,就讓我又煩又累。
今年九月的時候,我們全家去美國探親,在那三個禮拜,我每天都會洗全家換下來的衣服。美國的烘衣機很大,烘衣服的效率很高,我洗完衣服直接丟烘衣機烘一個小時就乾了。我發現天天洗衣服,其實反而輕鬆,因為衣服少,烘好後一下子就可以折好。
回家後,我就沿續這個做法,天天洗衣服,洗完衣服就直接丟烘衣機。我的烘衣機很小,容量只有5.8公斤,但因為每天洗,所以衣服量大大減少,洗完直接烘大概90分鐘就會乾。我請老公算過電費,烘一小時的電費是4.3 元,90分鐘是6.45元,假設天天使用90分鐘,一個月電費不到兩百元!我本來還以為烘衣服很耗電、很花錢呢。
自從我改變做法後,洗衣服竟然變成一件輕鬆到不行的工作!為什麼呢?
第一,因為衣服少,我可以選用「快洗」的功能,只要30分鐘就可以洗好,而不是平常的一小時40分鐘。這樣就不用等太久,也順便可以省電.
第二,洗好後直接丟烘衣機,省去二十分鐘的晾衣服時間。以前衣服洗好後,有時剛好在廚房忙著,不方便走開二十分鐘去晾衣服,但溼衣服悶在洗衣機裡會滋生細菌,每次分身乏術,都覺得壓力很大。
第三,衣服洗好後可以直接烘乾,天氣不好時不用等好幾天才能晾乾。
第四,衣服烘乾之後,因為量少不會很重,我可以請九歲的女兒去把衣服從烘衣機拿出來,然後拿到客廳去折好。我不用自己去烘衣機拿出衣服,女兒也可以輕鬆的把衣服折好,不會因為量太多而覺得這個工作太繁重。
很多人沒有烘衣的習慣,我猜可能有兩大原因,第一是怕衣服會縮水,第二是覺得太耗電,浪費錢。
有些衣服烘過之後確實會縮水,但通常只會縮一次,不會每次烘每次縮。如果很確定某件衣服烘過會縮,可以挑出來,不要烘。像我的棉質休閒褲和孩子的棉質內褲,洗完直接烘就會縮水,所以我買的時候,會挑稍微大一點的尺寸。
至於電費的考量,我覺得每個月多花兩百元,卻可以讓洗衣服變得這麼輕鬆,真是太值得、太划算了!寫到這裡,我忍不住要高呼:烘衣機萬歲!:-)

2012-11-02

這年頭連孔雀魚都要跳樓自殺

家裡的魚缸被剛毛藻弄得很髒,我們決定換缸。我先把蓮花盆拿出來,清洗一下剛毛藻。因為剛毛藻不可能徹底清除,所以我們不打算把這盆蓮花放回魚缸,過幾天再買個盆子來養蓮花好了,先暫時放在臉盆裡。

臉盆不深,大概要放八分滿的水,才能蓋過蓮花盆的土。清好後的蓮花盆移回前陽台的鐵窗上,九歲的大女兒說應該放幾條魚進去,就讓她撈了兩三條孔雀魚放進臉盆。

過了一會兒,老公去看蓮花盆,看完後,一臉狐疑的問:「奇怪,魚到哪裡去了?」然後展開調查,最後低頭往鐵窗下方一看,發現有一條孔雀魚,此刻正一動也不動的躺在樓下屋頂的採光罩上!

啊!我們的孔雀魚竟然跳樓自殺了!





2012-10-30

不要去「可憐」孩子,要「愛」孩子

格友來信……
「惠珺您好:
我們家寶貝目前九個月大,從一出生即是按照百歲醫生的作法在照顧。後來產假完必須送托嬰中心,到了六個月大,開始想訓練寶寶吃食物泥,但學校老師以她還小,應該喝奶才是主食拒絕配合訓練。我和先生是教師,恰好利用七月份暑假時帶回來自己訓練,過程很辛苦,但終於讓寶寶坐在椅子上吃食物泥了。等到八月送回托嬰中心,連老師也很驚訝她吃得這麼好,開始肯用我們每天自己煮的食物泥餵她,之後再餵母奶。
一切都那麼順利,直到八月底寶寶因帶至公共場所,不小心讓她生病,整整吃藥兩個月,加上在托嬰中心又互相傳染,在家裡和父母也交叉感染,目前都還在吃藥。也因為這兩個月的生病,苦了寶寶,也累慘了我們父母倆。許多不好的習慣開始養成。以前不用人哄睡的,這段生病期間晚上不舒服都會抱她,久而久之,寶寶開始習慣要我抱,而且一給她吸奶嘴後,一發不可收拾,只要半夜奶嘴一掉,馬上大哭,我和我先生還得半夜瞇著眼找她的奶嘴。
再者,不肯好好在椅子上吃,學校老師心疼她生病又胃口不好,開始抱著她餵食,自此之後在家也無法坐在餐椅吃飯。更糟的是,寶寶在學校不太肯喝奶,老師把食物泥加在奶裡餵她,就肯喝,不過也開始只願意用吸奶瓶的方式「喝」食物泥加母奶,後來在家裡屢屢挫折,目前也開始讓寶寶吃學校煮的粥,而食物泥餵食一直受挫,寶寶只肯嘗鮮吃粥,而且也吃一點點,導至晚餐量不夠,半夜又必須起來餵食。原本可以一覺到天亮的她,已經半夜都要起來個一兩次了。
親愛的惠珺,您可以提供建議或解決辦法給我們嗎?我們每天都很挫折,體力與精神愈來愈差了!感恩您!」
回覆:
親愛的Annie
看完你的信,我的心裡好沈重,想到你們的情況,真是愁雲慘霧,令人不捨。我和我先生討論了你們的問題,覺得這個情況並沒有一個簡單的答案或解決之道。從你信上看來,目前的三大問題是:
一、托嬰中心:在老師方面,他們無法按照你的育兒方法去做;在環境方面,那是個容易感染病菌的地方。

2012-10-29

送給孩子健康的本錢

我想先節錄「溫度決定生老病死」書中的一段話(53-54頁),做為下一篇分享的基礎。
     *  *  *
隨時清楚生命銀行裡的收支是否平衡
最不愛惜身體的是青年人和中年人,而愛惜身體的大多是嘗到了疾病滋味的人。也就是說,只有患病了,才會讓你明白生命的可貴。而愛惜不愛惜自己的身體,與人們是否知道自己生命的本錢到底有多少,有很大的關係。
生命的本錢與先天基礎是否充足、後天飲食是否合理、睡眠是否充足、是否積極參加運動來強壯骨骼和體魄有直接的關係。而這一切,都是父母為你存入生命銀行裡的。如果父母不懂餵養的知識,不懂如何去增強孩子的體質,孩子自小就多病,身體素質、體能就偏弱,也就意味著父母在你的生命銀行裡,存的錢少。
而到了你自己掌管生命的青年、中年時期,你不知生命銀行裡存的本錢少,而去肆意揮霍,也就是沒有好的作息習慣、飲食習慣,很快你生命銀行裡的本錢就花光了。
當身體出現了虧空時,會出現很多不適,那是在給你發出警告,這時只要注意對身體的保養,形成好的生活習慣,再不斷地為身體補足能源,你的生命銀行裡,還是會收支平衡的。而當你的生命銀行裡已出現了虧空,你對身體發出的各種警告卻置之不理,同時抱著一種僥倖心理,繼續糟蹋它,不改惡習,那量變到質變的必然結果,就是重病纏身或猝死、早亡。
因此,父母為孩子身體所做的儲蓄是非常重要的。零到十八歲,是整個人生最初的生長發育和受教育的階段,是最需要家長的精心呵護和照料的。打個比方,就如建一座大廈,父母的工作就是打地基,這是一個耗資巨大、花費精力最多、耗時近二十年的龐大工作。地基打得深,才能造高樓;地基打得廣,才能造大樓;地基打得又深又廣,自然就能造摩天大樓。打地基是父母的事,而造樓是孩子自己的事。當孩子成年後,父母把打得既深又廣又堅實的地基交給孩子,只要條件成熟,孩子就能造出高聳入雲的摩天大樓;而如果父母為孩子打下的地基又淺又窄,當孩子長大成人,即使有了很好的機遇、很好的條件,也無法造出高樓大廈,就是勉強造高了,也有倒塌的危險。
…………….
        只要保證孩子營養全面、合理,保證孩子充足的睡眠,保證孩子玩耍及運動的時間,孩子的身體、心理就能健康成長。……………..

2012-10-26

順服的孩子,使父母喜樂

聖經中的箴言二十九章17節,新國際英文版這樣譯:Disciplineyour son, and he will give you peace; he will bring delight to your soul. 中文直譯作:「管教你的兒子,他就會帶給你平安和喜樂。」這句話真是對極了!能夠順服父母的孩子,真的會讓父母的心中充滿平安和喜樂。
話說我們家一向不給孩子吃點心,偶爾有人送甜點,或是自己買了些喜歡的點心,會在午飯後吃,當作甜點,而不是在兩餐之間,這樣就不會影響正餐的食慾,也不會吃進過多的不健康零食。

小學一年級的孩子,稚氣未脫,老師常會用些糖果餅乾做為獎勵。發現這個現象之後,我就叮嚀孩子,如果在學校拿到點心,就拿回家來,由爸媽決定能不能吃,因為有些點心確實不健康(比如加了白糖或反式脂肪等等),如果可以吃,就吃過午飯再吃。

這個做法從老大上學後就開始,今年老二上一年級,我也再叮嚀一遍,沒想到她做得很徹底。她在學校拿到點心後,都會原封不動帶回家,看見她那麼聽話,我的心中感到難以形容的喜悅,孩子真的好聽爸媽的話啊!

很少有孩子不愛吃甜點的,老二也不例外。她帶甜點回來後,當然會希望可以吃進肚子,可惜經過爸媽的評估,很多零食必須被扔進垃圾筒。不過,為了獎勵她這麼順服,除了口頭上的讚美和大大的擁抱和親吻,我還會給她一小塊仙楂片,她常常就滿足得不得了,也很自豪自己能夠有這種自制力。

有些父母懶得管教孩子,覺得太麻煩,孩子就變得不聽話,讓父母時常感到心煩,出門在外也常出狀況,讓父母十分難堪,到頭來,比不管教更麻煩。聖經在希伯來書十二章11節談到,人被管教的時候,都是痛苦的,不會覺得快樂,但是經歷過管教的人,生命可以結出平安的果子(即公義)。

管教並不是用很兇的態度打罵孩子,而是心平氣和的訓練孩子,有興趣進一步了解的人,可以參考本部落格的「孩童訓練和教養」類文章。管教和訓練要從小做起,等到孩子大了,就不好訓練,有關嬰幼兒的訓練,請參考「訓練嬰幼兒守規矩」一文。希望這些分享,能為在管教上無所適從的父母帶來一些幫助。:-)

2012年九月在奧勒崗州

2012-10-25

教導孩子順服父母(二)

第二篇:Infant Maniwhatso?原文在此

中文翻譯:

啥米嬰兒宣言?回應「嬰兒宣言」一文(Infant Maniwhatso?
  我的年紀太小,還不識字,可是我聽到爸媽在讀那篇叫「嬰兒宣言」的文章。我想回應一下這篇文章,可是我還不會寫字,所以口述給我三歲的姐姐,請她在我們家的新電腦上打出來。要不是電腦上有文法和拼字檢查的功能,我想她一定不可能完成這個任務。

  反正我想說的是,我不同意那個小朋友的做法,他在慫恿我們小孩子盡情放縱自己。請不要誤會我的意思,我知道他有一句話講得沒錯,他說我們小孩子凡事都想照自己的意思去做,想對爸媽發號施令,讓爸媽成為助長我們滿足自我的幫兇。我跟別的小朋友一樣,天生就想要發號施令,不願意被別人管,但我也從經驗中知道,這樣做並非上策。

  我對神學了解得不多,但我知道,我們小孩子一生下來就不太對勁。我不知道是我們裡面出了狀況,還是少了什麼,或是這個世界出了狀況,還是我們的爸媽出了狀況,反正我知道有件事不對勁。我們的創造主當然不希望我們一生下來就誤入歧途,但我們偏偏就要走上歧途。

  我從出生第一天就開始說謊,現在想來實在汗顏。其實我那時只是希望被抱緊一點而已,但我卻讓可憐的媽媽以為我不舒服或太冷。我很快就發現,我可以假裝肚子餓,她卻信以為真。等我六個月大時...現在講這段過去實在叫我心痛,等我六個月大時,我開始對這個給我生命的媽媽發脾氣,只要她沒有立刻滿足我的欲望,我就會大發脾氣。剛開始我只是小聲啼哭而已,但情況越演越烈,最後我竟然氣得拳打腳踢,怒不可遏。有時我會大聲哭叫,哭到臉色發青。現在回想起來,當時爸媽臉上的表情實在可憐,但我根本就顧不了別人的感受,我只顧著自己的感受,後來就變成想要什麼非馬上要到不可。

  我一點都不怪爸媽,我知道我當初嚇到他們了,不是用我的力氣,而是用我的軟弱。他們覺得無助,不知如何是好,我就趁機得到進一步的掌控權。診所裡放的那些雜誌,有助於我一步步追求自主權,那些「專業人士」其實骨子裡都是一些叛逆的小孩,這我很清楚,我跟爸媽去參加輔導時就見到了幾個這樣的人。他們講話都會用一些艱深的詞彙,還會替每一種愚蠢的行為命名,其實他們都是自私的大孩子,想為自己的放縱找到合理的藉口。我們這種叛逆的模式被他們一解釋,好像就變成童年階段的正常現象。

  我是冒著風險來分享這些事,現在已經來不及把我墮掉了,至少我覺得已經來不及。他們不可能墮掉兩歲的小孩吧?反正目前還沒有人這麼做,不過如果他們發現我把這些事講出來,可能會決定灌我吃一些藥,把我的腦筋變成漿糊。我想我只是很怕外面還有很多超級自由派的人士會來抓我。我四歲的老哥剛剛提醒我,說我離題了,但是對兩歲的小孩和三歲的秘書畢竟不能要求太高吧?

  我剛剛說到,我不同意那個傢伙想慫恿所有的小孩起來對抗權威。在你重蹈我的覆轍之前,你需要聽聽我的經驗談。三個月前我過兩歲生日,那天我拆禮物時,討厭的表哥也在場。我拆開第三個洋娃娃後,就把它丟在一邊,因為這個洋娃娃沒有前面兩個洋娃娃漂亮。這時表哥把洋娃娃拿起來,我立刻尖叫說:「你不能拿,這是我的!」但他不放手,我就更用力地拉扯,更大聲地尖叫。我咬牙切齒,向他咆哮。我不斷尖叫說:「這是我的,還給我!」這時大人趕快過來把我們架開。媽媽說我應該要分享,要友善,但這些話我聽不懂,我只知道這些大人好像都覺得我很壞。我把所有的玩具抱得緊緊的,誰都不准偷拿我這些漂亮的玩具。

2012-10-24

教導孩子順服父母(一)

我們在教養方面的知識,最早是向Michael Pearl學來的。他有兩篇文章,寫得非常生動傳神,語氣幽默又諷刺,我們從這兩篇文章中,得到不少啟發和鼓勵,想在此跟大家分享。
第一篇:Infant Manifesto兒宣言)[原文在此

中文翻譯:

兒宣言(InfantManifesto
  各位親愛的小朋友,我在這裡要給你們一些忠告,教你們怎麼訓練爸爸媽媽。我告訴你們,這件事易如反掌,不像你們想像中那麼難。在我們前面有許多開路先鋒,歷史已經證明,親子之間的權力爭奪戰,幾乎都是子女佔上風。你們有權利照自己的意思去做,大可不必在成長過程中被剝奪這項權利。我們生在一個新時代,現代的心理學家和電視節目,不斷在教導父母認清一個事實,那就是人人有權利自由地表達自我。到處都有孩子在掙脫舊式家庭的束縛,誰都沒有權利替別人定義是非對錯,這是個人的權利。你們要忠於自己,了解自己內心的感受,別讓虛偽的大人抹殺你們的創意。時代已經改變,法律甚至站在我們這邊,法院的裁決往往對我們有利。所以你們要起來響應呼召,加入我們這個龐大的陣容,努力掙脫舊式落伍的束縛。

  我知道爸媽身材高大,聲勢嚇人,但他們其實很容易被撂倒。現在我要來談談你的優勢,其實這些你很快就會發現,不過如果能夠在兩個月大時先得到預警,就可以趁那些大傻瓜被你的可愛迷得神魂顛倒時,先佔上風。何必等到六個月大才開始控制這些大傻瓜呢?很多跟你同齡的小朋友都已經在發號施令了。所以我要以過來人的身份,跟你分享幾個訣竅。

  首先你要曉得,你的弱點正是你的優勢。在頭幾個月當中,爸媽會按照盲目的直覺行事,尤其是媽媽,我想這跟荷爾蒙有關。他們很希望能夠滿足你所有的需要,在你剛出生、非常軟弱的時候,他們知道你非常無助,需要依賴爸媽才能活下去。在頭幾個月當中,不管你需要什麼,他們都會給你。等你到四五個月大時,就會發現這世上有許許多多刺激和好玩的事可以做,你必須趁早想辦法得到你想要和需要的東西。你要知道,在你還這麼小的時候,爸媽其實不懂得分辨什麼是你需要、什麼是你想要的,如果你適度運用手段來操縱他們,他們就不會質疑你的動機。他們內心的罪惡感和責任感,會讓他們一聽到你哭,就急急忙忙地回應。

  等到六個月大時,只要爸媽沒有立刻照你的意思去做,你就會開始覺得生氣了。如果你表演得好,他們會覺得你生氣的時候,就跟笑的時候一樣可愛,所以儘管放手去做,讓他們誤以為嬰兒生氣是正常的。但他們很快就會開始有挫折感,不喜歡你一天到晚發號施令,所以你必須在引起他們反感之前,建立起一套固定的模式。等到九個月大時,爸媽會說你是個個性倔強的孩子,他們講的時候,甚至會一副得意洋洋的樣子,好像倔強是種美德似的。如果有人說他們太寵孩子,他們會為你的行為找藉口,說你跟別的孩子不一樣,不能一視同仁。等到兩歲時,他們已經被你訓練得很好,會把你的霸道行為看作是「兩歲小霸王」的正常現象。他們不願意承認失敗,寧願認為這是過渡時期。這樣的分析其實也有點道理,因為到了三四歲的時候,你必須學習更謹慎地發號施令,如果時機尚未成熟就把他們逼得太緊,他們恐怕會情緒失控,可能會出手打你,命令你回房間,甚至可能因此精神崩潰,這時你恐怕會被送到社福機構。那裡雖然比較自由,但在那樣的體制下得不到適當的關懷和注意。

  你必須學會掩飾,不要讓他們看出你在發號施令,表達要更加謹慎。有些招數很有用,可以多準備幾招交替使用,把他們搞得昏頭轉向,不知如何是好。比如說,如果你是個可愛的小女孩,施用苦肉計就很有效。你要裝出很脆弱、心裡很受傷的樣子,小女孩用苦肉計比小男孩使力氣還有效,連做父親的看到這種偽裝都很容易心軟。如果他們說「不行」,你只要裝出一副很傷心的樣子就行了,把全身放軟,好像沒有力氣繼續活下去一樣,這招很有用。如果他們沒有立刻照你的意思去做,你可以說你好累或說你不舒服,反正就是賴在地上不起來,而且要記得每隔十分鐘,就用可憐兮兮的聲音再要求一次。提出要求的時候,務必要用手摸摸他們的腿或手,如果距離夠近的話,就摸摸他們的臉,這一招更有效。這種接觸會讓他們放棄堅持,最後他們會說:「算了,反正只是件小事。」如此一來你就得逞了,畢竟人生最重要的,就是能夠照自己的意思去做,這可是人生最大的樂趣呢。

  如果你是個男孩或是家中的長女,或是你天生倔強任性,那你可能會比較喜歡直接了當的方法。憤怒和敵意最容易嚇到他們,如果你早早就堅定立場,尤其是在他們覺得你夠大、可以打你屁股之前就堅定立場,你就可以佔上風,讓他們誤以為你天生倔強,只要順其自然,長大後自然會好。你要知道,只要有一次戰勝的經驗,就能夠徹底征服他們,最好在一歲之前就執行這項決定性的任務,但其實任何時間執行都有效。你只要贏就行了,這是第一守則,每一場意志力爭奪戰都要贏,讓他們氣憤地放棄,讓他們無法發號施令。你要堅守立場,就算挨打也不能放棄。要向這些看你好欺負的大人證明,你一旦下定決心就不會動搖,要讓他們知道,只要你覺得他們的要求不公平,你就不會聽從。你只要贏過一次,就可以徹底摧毀他們的意志力。沒錯,要記住,這一點最重要,務必要摧毀他們的意志力,奪走他們的自信,讓他們感到無助。接下來就好辦了,如果你聽到媽媽說:「我真是拿這個孩子沒辦法,他的個性太倔強了。」這時候你就知道自己贏了。只要繼續加油,就永遠不會被他們掌控。

2012-10-21

滿一歲的生態魚缸(續)

昨天撈起漂浮的死水草,並且稍微換水之後(自水來慢慢滴入魚缸,虹吸管自動將污水排出到水桶),今天的魚缸看起來清爽多了。不過老公說,魚缸變乾淨,人看起來覺得舒服,但魚可能沒那麼舒服,因為原來的水應該有許多自然的養份,是魚很需要的呢。

這話大概沒錯,原來看起來髒髒的魚缸,也許反而比較像魚生存在大自然中的環境吧。:-)

換水之後的魚缸又清澈起來

我後來發現,其實魚缸看起來髒髒的,很可能是被剛毛藻污染的緣故,尤其是水底的蓮花盆。我們決定換缸,重頭來過。第一步先另外用桶子裝水養水草,同時也放兩條魚和幾隻螺進去。過兩週後,先把魚撈出來,把舊魚缸的水、水草和土都倒掉(應該可以當花肥)。徹底洗淨魚缸,然後再放土,放養好的水和水草,最後把魚放回去。

可怕的剛毛藻




這是目前的想法,開始算日子吧,期待兩週後,就可以另起爐灶,換個嶄新的魚缸環境。:-)

2012-10-18

滿一歲的生態魚缸

有朋友好奇我們家的生態魚缸,經過一年的寒冬和暑熱,不知道現況如何。我必須很心虛的說:變得很醜。這都要怪我和先生太忙,疏於照顧,任由水草亂生,水也變得混濁。更糟的是,我們九月出國三週,完全無法照顧魚缸。但慶幸的是,雖然三週沒有餵食,我們家的魚在嚴苛的生活條件下,仍然熬過來了。當然這也歸功於生態魚缸果然很像大自然的環境。:-)
想到要照相,我忍不住去清理魚缸中已死的水草。我先生拿相機過來,看見我的動作,立刻阻止我:「讓我先照啦!」所以照這張相片時,我已經撈出不少死水草。
拿出死水草



一年後的魚缸模樣



2012-10-12

城市生活與鄉村生活,魚與熊掌啊

我們家老大很喜歡馬,前陣子,爸爸每天在睡前會讀「黑神駒」(The Black Stallion)那本書給她聽,她深深被故事吸引。這次到美國探親前,爸爸特地問美國的叔叔,可不可以安排給孩子騎馬的機會,結果叔叔有個同事,家裡就養了一匹馬。

所以到了美國的第一個禮拜天,我們就開車到叔叔這個同事Sarah的父母家,養馬的人家,當然是住在鄉下囉。在寬闊的鄉間開車挺舒服的,沿路上只要看見動物,孩子就會興奮大叫。住都市的孩子,想來有些可憐,很缺乏跟動物相處的機會。

這匹公馬14歲時,被Sarah買下,今年29歲了,是一隻老馬,但是個性非常溫馴,很會聽主人的口令。




剛到馬房時,孩子都怯生生的,沒有人敢先上馬,後來是勇敢的老三拔頭籌,然後個個爭先恐後。老大越騎越過癮,後來還要求自己單獨騎馬。早上出門前,我給孩子換上牛仔褲,老二說她不要穿牛仔褲,因為她不要騎馬。結果看見姐姐和弟弟都上了馬,她也要上馬,而且一騎再騎。




2012-10-11

吃食物泥對兩歲以下的嬰幼兒是必要的

百歲醫師(丹瑪醫師)的育兒法,非常重視給兩歲以下、已斷奶的孩子吃食物泥,因為食物泥是斷奶後的嬰幼兒,最容易吸收的營養攝取方式。從我自己養育四個孩子的經驗(還有周遭餵食物泥朋友的經驗),也看到食物泥驚人的功效,加上充足的睡眠,孩子真的長得頭好壯壯,不容易生病,即使感冒也很容易復原。


可惜使用百歲醫師育兒法的媽媽,常會受到周遭「善意」人士的質疑,真是不堪其擾。


去年有朋友介紹我看馬悅凌寫的《溫度決定生老病死》一書,做為了解中醫的入門書。我買了很久,一直沒仔細看,直到最近才認真開始讀,沒想到真的很有幫助。昨天我在書上看到一大段話,是在講嬰幼兒的胃腸吸收,寫得實在太好了,我想和家有嬰幼兒的母親分享(摘自136~138頁):


「胃為後天之本……只有胃腸功能正常,吃進去的食物才能變成血液,才能使血液充足,源源不斷地供給身體的各個器官,使它們工作運轉正常,人就健康少生病………」
「如果胃腸的功能已明顯減弱或幾乎接近癱瘓時,我們往胃腸輸送液體的、糊狀的細小顆粒,不就能直接消化、吸收了嗎?不就能使這些營養物質直接進入血液,及時補足血液,反過來營養胃腸,讓胃腸的功能恢復,不就能幫助虛弱的胃腸起死回生嗎?而保住了胃腸這個最關鍵的後天之本,我們的生命和健康就能保住。」


「想想孩子餵養的整個過程,其實就是這個道理。因為孩子生下來各個器官還沒有發育成熟,分泌的各種消化酵素很少,而孩子胃腸的肌肉又非常的薄弱,是沒有力量去將食物磨碎的,所以孩子出生時只能喝母乳、牛奶。這些液體的食物不需要任何幫助就直接進入了血液,孩子長到三四個月以後,吃的米粉、奶糕這種粉狀調和的糊狀食物,也可以直接進入血液。」
「當孩子六個月後,會增添煮爛的稀飯、麵條、以及肉泥、魚泥、菜泥,同樣在進入了消化道後,也可以順利地吸收進入血液。」


「到了孩子八九個月以後,胃腸逐漸發育,胃腸蠕動的力量增強了,分泌的消化酵素也逐漸增多了,就可以吃一些燒爛的、剁碎的各種肉末、菜末及稀飯、軟飯了。」
「而到了孩子一歲時,就可以適當地吃一些燒得爛爛的固體食物了。而吃固體食物的前提必須是孩子先天充足,很少生病,長得強壯,身體各項發育指標正常,血紅素在正常範圍內。」
「我經常看到許多大人圖省事,孩子才幾個月,大人吃什麼就也讓孩子跟著吃什麼。孩子牙齒都沒長全,虛弱的胃腸又不可能將食物消化、磨碎,只能是通過糞便排出來。家長一定要考慮到孩子身體發育的特點,你提早餵固體食物,孩子吃了下去,不代表孩子就能消化和吸收。做這樣的事,是對孩子極不負責任。」


2012-10-06

我家次女

林語堂的次女,寫過一本書,書名叫「林家次女」,內容幽默風趣很有意思。想到我們家的次女Ellie,就讓我又愛又氣。她的個性耿直倔強,卻又有非常體貼可人的一面,拗起來讓人生氣,甜起來又讓人喜愛得不得了。

老實說,有時真的覺得罩不太住她,所以今年她能夠去上學,我們覺得是件好事,希望團體生活可以多少給她一些磨練。

沒想到這個在家野性難馴的孩子,到了學校卻十分乖巧,很受老師和同學的喜愛(我們為教養付出的辛苦,果然有了回報)。她的中文程度不及一般的台灣小孩,每天放學回來,看不懂聯絡簿上的作業,還要爸媽或姐姐告訴她。最頭痛的是,她不喜歡寫作業,每次叫她去寫作業,一分鐘後去查看,只見她又站起來做別的事。我拿她沒辦法,又很容易為這件事生氣,只好把監督作業的工作交給爸爸做。

這禮拜五爸爸接她放學的時候,老師告訴爸爸,說班上同學選她當模範生!我知道後,我簡直不敢相信。開學六週以來,我們有三週不在,去了美國,她只和同學相處兩個多禮拜,竟然被票選為模範生。哇!可見她在學校有多乖,老師的評語是:「乖巧有禮,人緣超佳」。真是讓我跌破眼鏡。我猜啊,可能是因為爸爸這禮拜二,帶著我們去美國玩的照片,到她班上分享,受到同學熱烈的歡迎,所以大家對她印象深刻。後來班上要選模範生,那就選她囉。:-)

不管是什麼原因,我只盼望我們可以不斷警惕自己要做好父母,帶領四個孩子走在人生的正道上。

2012-10-01

剛剛竟然飆淚了

升上小學三年級的老大,從這學期開始在家自學。爸爸很盡心在教導她,看見孩子的學習效率驚人,心中很受鼓舞和安慰。在家自學的孩子在體育活動方面比較不好安排,畢竟不能像學校那麼多元。我們家老大很喜歡跑步,也跑得很快,我們決定每週讓她回學校上兩節體育課,一方面訓練體能,一方面也可以在輕鬆的氣氛下,和同學聯絡感情。

今天是她這學期第一次到學校上體育課,我剛剛帶她到學校,她有些膽怯,央求我陪她去教室,我有些心疼她,就答應了。一走到操場,就看見好幾個班級在上體育課,其中有個班級正蹲在樹蔭下,有個一二年級跟女兒同班的女同學,立刻站起來向她招手,我心裡很感動,一面走還陸續遇到幾個熟識的同學。

穿過操場,來到她的教室後,還差幾分鐘下課,我們就在距離門口幾步外等候。不久,有個男同學跑出來,竟是她二年級時的同班同學。他一見到我女兒就怔住了,回過神來後,立刻跑回教室,扯開喉嚨大喊:「何愛潔來了!」

轉瞬間,全班同學都衝出來,這班一共有四個同學在一二年級和她同班,他們一個個不停的大聲喊著她的名字,女兒見到他們的熱情,都呆住了。那個場面,讓我非常感動。我留下她,折回原路,走出校門,騎腳踏車回家的路上,心裡很激動。
回到家,我向老公描述那個場景,一面講一面飆淚。同學的真情,多麼寶貴。我們很高興女兒可以一方面享受自學的好處,一方面又享受學校提供的資源。這所學校對自學學生非常愛護,我們真的很有福氣。我想,短時間內,我是離不開現在住的地方了。:-)

2012-09-27

調時差真累人

我們家這次搭機去美國,是在早上九點多出發,經日本轉機到波特蘭,抵達時間也是當天早上八點多。一路上沒怎麼睡,到了之後當然有點累,但還撐得住,只是飢腸轆轆。

到了小叔家,卸下行李,我就開箱整理,把一家六口的日常物品拿出來,為接下來近三週的美國生活,好好安頓一下。

到了中午,饑餓難耐,於是全家和老公的外婆阿姨,到一家中餐館吃飯。但我們記錯了餐館,上次來覺得很好吃的那家餐館,不是這家,我一聞到食物的味道就噁心,長途飛行的勞累,加上食物不好吃,我幾乎沒吃,最後打包回家。

回家後實在很累,倒頭就睡,睡了幾個小時後起來,總算舒服些。我們家的孩子平常是晚上七點上床,但我們有心理準備,這次來探親,免不了要跟家人吃晚餐,七點上床一定不可能,我們打算可以延到八點。

第一天晚上,孩子大約八點上床,我們差不多十點上床。一覺睡到天亮,八九點才醒來,全家都睡得很熟。經過一整晚的充分休息,第二天竟然已經精神抖擻了。原先以為早上抵達比較難調時差,沒想到如此順利,我對調時差的觀念,顯然不太正確,因為我以為回台灣的抵達時間是晚上,回家後很累,立刻睡上一覺,時差更應該可以立即調回來。沒想到我這個推論錯得離譜。

回台灣的時候,晚上九點四十五分降落桃園機場,坐計程車回到家裡,已經是十一點十分了。我快速給四個孩子洗個澡,十二點送他們上床。老公很累,一路上沒怎麼睡,他也趕快洗個澡就上床了。

至於我,這個責任感太重的媽媽,弄到一點半以後才洗完澡上床,不但如此,還早上四點就醒來。為什麼呢?因為我心裡一直掛念家裡沒有食物,明早要吃什麼呢?心裡一直在盤算,根本就無法放鬆心情好好睡上一覺。

我四點起來,到客廳把五件行李箱的衣物一一拿出來,分類放好,每個人的衣服疊成一疊。等行李箱都空了,我一看時鐘,五點,再回去補個眠吧。

大概只睡了一個小時,我就又起來了。肚子餓得厲害,到廚房煮碗麵吃,兩個兒子的房間就在廚房隔壁,大概聽到響聲,兩個小男生不久也起床了。

很奇怪,四個孩子昨晚十二點才上床,今早六點多就能夠起床,而且精神奕奕。本來想讓一年級的老二下週一再回去上學,她卻要求去學校,看她精神很好,我們就答應了。我用出國前熬好、放冷凍庫的雞高湯,煮了一鍋麵湯,用的是美國帶回來的小小字母麵粒,加一些乾燥的蔬菜海帶芽,再打幾個蛋。老公一面吃一面讚嘆好吃,說這個時候喝點熱熱的雞湯比什麼都好。

2012-09-21

寒冷的海灘度假經驗(一)

這次來美之前,爸爸早就決定要帶孩子到海邊看tide pool(潮池)。tide pool就是海水退潮時,裸露在沙灘上的部分,可以看見許多平常在海灘上看不見的海中生物。爸爸算準時間,九月18日早上八點,是九月當中,奧勒崗州新港海灘(Newport beach)潮水最低的時刻,所以我們幾個月前就訂好住宿,等著要帶孩子來看tide pool

我們發現很多住宿都不歡迎孩子,後來找到一家完全自助的民宿(沒有服務人員也沒有供餐),鑰匙留在門口,自己開門進去。那是一棟兩層樓的房子,上下兩層獨立,房內各樣傢俱和物品一應俱全,有客廳(沙發床,茶几,扶手椅,壁爐),飯廳(餐桌,餐椅),廚房(鍋碗瓢盆,刀叉湯匙,調味料,微波爐,烤箱,電爐,烤麵包機,咖啡機…..),浴室,洗衣房(洗衣機,烘衣機,洗衣精,衣物柔軟片)。我們帶了一些食材來,打算這三天兩夜當中,要自理一頓晚餐和早餐。

因為孩子比我們早上床兩個小時,我們決定把兩間臥房給孩子睡,夫妻倆睡客廳的沙發床,這樣孩子上床後,我們還可以收拾廚房,洗澡,洗衣服,規畫明天行程,聊天等等。

我們是下午四點多抵達海灘,一下車發現寒氣逼人,這下糟了,我們帶的衣服不夠暖。住宿的房子就在海邊,這是從前門望出去的海景。



客廳,廚房


飯廳,客廳


2012-09-19

可貴的家人團聚時光

睽違三年,老公才再度和美國家人團聚。距離和機票費是最大的阻礙。但是感謝主,今年我們可以擠出這筆預算,和久違的美國親人見面。

老公的小弟有兩個孩子,一男一女,分別快滿三歲和一歲。老大Charlie比我們家老三小一歲半,比我們家老四小半歲,這大概是他第一次和年齡接近的小男生,有這麼密切的接觸。他從不需要和別人分享玩具,這次四個堂姐堂哥來,對他真是很大的挑戰。其實我們家的原則是,每個孩子各有自己的玩具,我們不會強迫他們分享,所以他們的分享都是出於自願。因為這個緣故,我們並不期待Charlie跟堂哥堂姐分享玩具,但他的爸媽認為他應該學會分享,所以搶玩具的情況就經常發生。我們只能儘量告誡孩子,如果Charlie要拿回他的玩具,不要跟他爭。

看見三個小男孩在一起玩,真的很可愛,我相信這對Charlie也是個難忘的經驗。

金髮碧眼的小堂妹Clair

 

老公的爸媽和孫子女

 

老公的外婆和曾孫子女

 

2012-09-13

肥胖問題嚴重的美國人

來美國一個禮拜,每次出門買東西或去拜訪家人,都一定要開車至少十五分鐘。我們家四個孩子有兩個必須坐汽車安全座椅,一個必須坐booster seat(增高座墊),每次上車下車都要幫兩個孩子繫安全帶和解安全帶,真快把我煩死了。另外讓我很困擾的,則是完全沒有走動的機會,常常肚子吃得飽飽的,就要上車,然後回家睡覺。才一個禮拜,我就覺得自己的身體變腫了,嚴重消化不良。

這次來美國,發現美國人的肥胖問題又更嚴重了,根據我的目測,幾乎十個有八個是嚴重過胖,我為他們感到十分悲哀,我很難想像他們的生活該有多不舒服,不方便。我和先生推測問題所在,覺得飲食和生活方式應該是兩大原因,第一他們幾乎餐餐吃奶製品(起司),少有蔬菜,這大概跟他們的蔬菜種類少而且不懂得烹煮蔬菜有關 。我第一天在一家中餐館點紫菜湯,裡面加了高麗菜絲,難吃得要命,又生又苦 我不信邪,過兩天從農夫市場買回高麗菜自己炒來吃果真又苦又難吃炒了一大盤最後勉強吃了一半就扔了 第二個原因是,他們出入大多要開車,很少有機會走路 除非刻意運動 否則很難消耗吃進去的熱量 。

我今天突然覺得很慶幸自己是住在四樓無電梯的公寓,這是我第一次為沒有電梯感恩,以前老是抱怨,希望可以換到有電梯的公寓,今天才頓悟到,原來能夠爬樓梯也是一種幸福。難以相信吧?

2012-09-04

純香茅油──蚊蟲剋星

我們家老大從小就對蚊蟲叮咬有強烈的過敏反應,叮咬部位的皮膚會整個紅腫起來,如果不立刻處理,還會有膿包。因為奇癢無比,很容易因為抓破皮而讓情況惡化,看起來真的慘不忍睹,偏偏她又很容易被蚊子咬。我為這件事真是傷透腦筋,我們的小兒科醫師說,叮咬之後兩小時內要擦藥才會有效,如果等太久,擦什麼藥都不會有用。所以她每次被蚊子咬,我都緊張兮兮,一秒鐘都不敢拖延,趕快給她上藥。

這幾年下來,我發現Burt’s Bee的神奇紫草膏,非常有效。只要在叮咬後立刻擦,很快就會消腫止癢,而且我都會用力揉很久,確定藥膏有滲入皮膚。孩子更小的時候,不懂得立刻告訴我被蚊子咬了,等到發現時,通常擦藥已經來不及。看她忍不住一直抓,我就幫她貼上透氣膠帶,她也很聽話,只要貼了膠帶,就不會去抓,讓我放心不少。不過有時紅腫得太厲害,膠帶也蓋不住那麼大的面積,甚至直接貼上去會讓皮膚不舒服,我就用紗布覆蓋,再用透氣膠帶固定。出門的時候,有些人會以為孩子受傷了,其實都是蚊子惹的禍。

擦藥、貼膠帶是事後的處理,最重要的當然還是預防被蚊子咬。我們家其實少有蚊子,可是一旦有蚊子趁開大門或落地窗的時候飛入,那就慘了。只要有一隻進來,就會連續咬同一個孩子幾十次,最近老大連續兩天晚上,都被咬了幾十包,但其他三個孩子都沒事。我之前在室內的防蚊方法是,睡覺前點電蚊香,要上床時再拔掉,而戶外的防蚊方式則是噴防蚊液。這是我不得不做的妥協。但最近我讀到的資訊,提到蚊香是很毒的東西,我開始感到擔心,但不知有什麼別的選擇。

上週四我到傳統市場買菜,看見一個人在擺攤賣香茅油,我就好奇的走過去看看。原來純香茅油本身(不摻其他成分)有很好的驅蟲效果,不但蚊子害怕這種氣味,連螞蟻、蟑螂等蟲類都害怕這種氣味。他建議的做法是,把香茅油倒進松木做成的木葫蘆瓶中,讓木頭吸收香茅油,然後慢慢釋放氣味出來。把這木葫蘆放在臥室,蚊子就會避之唯恐不及。我越聽越覺得這是我迫切需要的東西。最近老大才在臥室被同一隻蚊子咬得很慘,連續兩三天晚上,都要半夜起來點蚊香,上床前也會害怕被蚊子吵醒。

我一口氣買了兩大瓶香茅油,連買帶送五個木葫蘆,回家就立刻擺在三個房間和廚房、浴室。剛開始家人覺得氣味很濃,但其實味道還不錯,並不刺鼻,很快就適應了。

很快的,神奇的效果就出現了。第一,孩子沒有再被蚊子咬(我很確定那隻蚊子還在);第二,我廚房外面的陽台,因為放垃圾的關係,有一些螞蟻聚集,甚至會從門外爬進來,在廚房靠陽台的地面上爬動。我在廚房放了香茅油葫蘆瓶後,地面上和陽台上的螞蟻竟然都不見了!第三,使用的這五六天來,陸續逮到一些行徑怪異的蚊子和小蟑螂,牠們像中了毒一樣,無法正常飛行或爬行,讓我們可以輕易殺死。

我對這個效果非常滿意,實在太感恩了!(聽說市售的香茅油防蚊液,有的添加了甲醛等有毒物質,千萬別用錯喔。)

2014.7.7 補記  
棉花球用久之後,很容易髒,我後來改拿一些舊的小毛巾,剪成50x12cm的長條狀,直接噴香茅油在上面。在室內時,就掛起來;出門時,就綁在包包上,效果很好。
以前用木葫蘆裝香茅油時,木頭揮發味道出來的速度較慢,無法立即見效。噴在毛巾上時,味道會立刻出來,比較快見效。 毛巾用髒後,還可水洗乾淨,十分方便。


2016. 4.18 補記
被蚊子叮咬後,立刻擦上椰子油,消腫止癢效果非常好。因為家裡有在食用有機冷壓初榨的椰子油,所以現在都會隨身攜帶小瓶的椰子油,不管是蚊蟲咬傷或皮膚受傷,都非常好用。
近四年來,我都是向一位曾先生購買香茅油,他是我當初在市場遇見賣香茅油的那位。後來每次只要用完,打個電話給他,他就會幫我送到家,服務令人感動。

搬來台東後,發現這裡每到傍晚都會有大群的蚊子出現,而且蚊子超大。這兩天要把香茅油拿出來用,才發現快用完了,立刻打電話給曾先生。他二話不說就要幫我寄過來,而且很信任我,先寄貨再付款。

所以想在這裡推薦他,請告訴他是許小姐介紹的,他的電話是0935-758-138:-)

我買的是淡色的香茅油,沾到衣服不會留下顏色。
 


2012-08-27

跟孩子有血緣關係真的那麼重要嗎?

今天報紙刊登54歲的基督徒歌手王芷蕾,透過代理孕母喜獲第一個孩子。她和先生結婚24年一直不孕,求子多年,終於透過代理孕母達到養兒育女的夢想。

這類的新聞總是讓我很感慨。很多不孕的夫妻,為了堅持要一個「親生」的孩子,受苦多年(經歷各種求孕管道),也等候多年,只有少數能幸運的圓夢。血緣關係真的那麼重要嗎?每個孩子都是一個寶貴的生命,只要父母願意用智慧去愛孩子,不管親生或收養,孩子都可以成為父母終身的喜悅。

從另一方面來看,54歲才有第一個孩子,對孩子也不見得最好。父母若能健健康康活到看見孩子大學畢業,就算很幸運了。總之,經過24年的等待,父母體力的黃金時期也過去了,我對這一點真是感觸深刻,每天看著精力無比旺盛的孩子活蹦亂跳,體力實在跟不上啊。:-)

以下這篇文章摘自我的收養書《像我們這樣一個家:收養,可以很幸福》(天下雜誌出版)。

能愛沒有血緣關係的孩子嗎?

很多人對收養感到疑惑,不知道如何去愛跟自己沒有血緣關係的孩子。對我們來說,這不是一件難事,只要日夜相處,真心相待,愛就會自然湧現。我們剛帶孩子回家時,心中確實不會立刻湧出很多愛來。但當我們全心全意照顧孩子,互動越來越多,關係越來越親密之後,濃濃的父愛和母愛就自然湧出,根本不用刻意去擠出這種情感。但我們知道有些人在這方面有疑慮,所以就請收養了兩個孩子的朋友逸雰來談談自己的感受,她說:

「我想對收養有疑惑的人,大多是因為受到傳統觀念的影響,傳統對於養孩子的觀念,若不是傳宗接代,就是養兒防老,似乎都有先入為主的目的,卻忽略其實養孩子的過程就是在享受天倫之樂。如果是基於目的去思考收養,當然就會有許多的擔心,也就會對收養產生疑惑。

怎麼愛與自己沒有血緣關係的孩子?夫妻之間沒有血緣但是彼此相愛,而且夫妻一但結合,在法律上會比一等親還要親,所以「血緣」與「愛」沒有畫等號的關係。幸福的收養主要在於養父母是否願意與這個孩子建立關係,就像《小王子》一書中提到,玫瑰園中雖然有許多的玫瑰,但是只有那朵小王子用心豢養的玫瑰,是與他有關係的,而且是獨一無二的。只要養父母願意與孩子建立關係,有無血緣就不是問題。」

正如逸雰所說,如果夫妻之間沒有血緣關係,卻能夠培養出強烈堅貞的愛來,那麼去愛沒有血緣關係的孩子,更不是難事。因為愛不是憑感覺,愛是一個決定,既然決定要愛一個人,就要愛他到底,沒有什麼能動搖你的愛。

可惜影劇情節常用負面的形象來呈現收養,讓人誤以為沒有血緣關係的孩子,不如親生的孩子,甚至讓收養人忍不住擔心孩子長大後會不孝,會離家出走。但是我們有沒有想過,親生子女不孝、離家出走或棄父母於不顧的比例,恐怕比養子女高多了。我們有一個朋友是小學校長,他家裡有兩個親生的孩子和一個收養的孩子。他說他看過的孩子太多了,就他所知,親生的子女和收養的子女一樣,在自我身份的認同上,問題一樣多。他強調說,最主要的問題不在收養,不該把所有的問題都歸咎給收養。他說如果你忽略你的孩子,不管他們是親生還是收養,將來都會出問題。最重要的是父母現在就要誠實,有什麼問題出現就要去面對和解決,親生子女的問題就跟養子女的問題一樣多,只是有些問題也許不太一樣。

2012-08-22

自己調配仙草鮮奶

我和孩子都很喜歡喝公館的陳三鼎黑糖粉圓鮮奶(以前叫青蛙撞奶),因為他們使用優質的鮮奶,沒加茶,所以我偶爾會給孩子喝喝解饞。不過平常只有禮拜天從教會回家的路上,會騎腳踏車從那裡經過,偏偏中午一兩點的時候都是大排長龍,整條路擠得水洩不通。想到要排那麼久,我就失去興趣,久而久之,我們就習慣不喝了。為了彌補喝不到的遺憾,我在住家附近找到一家茶鋪,他們有種飲料叫仙草鮮奶,就是把鮮奶、糖水和仙草凍混在一起,好喝極了,而且仙草大概比粉圓健康吧。

喝了一陣子之後,有一天我在傳統市場,看到有個小姐在賣小周食品的「客家手作仙草凍」,她說他們的仙草凍沒加鹼粉,我才知道,原來市售的仙草凍,不見得健康,因為大多加入了鹼粉。小周食品的仙草凍是用黑糖煮的,比起茶鋪裡加果糖的做法要健康多了,於是我就買回家,想自己調配仙草鮮奶。我把仙草凍分成四份,各放進四個小杯,然後每杯都注入一些鮮奶就完成了。插上大吸管喝,鮮奶和黑糖仙草混合的滋味,真的很不錯,我和孩子都很喜歡。

我們家平常不喝鮮奶,但偶爾喝一點仙草鮮奶當甜點,還是比吃其他的甜點健康和清爽。因為每次只能分吃一碗仙草凍的份量,孩子喝完都會覺得不過癮,但我覺得意猶未盡是最好的,會讓你期待下次再吃的機會,也不會對身體造成負擔。:-)

7/13/2013

現在又更進一步,把鮮奶改成椰奶,真是美味又健康!

2012-08-16

萬事都互相效力,叫愛上帝的人得益處

新約聖經的羅馬書八章28節,是一節很美的經文,也是上帝給愛祂的人,一個很大的應許和鼓勵,這節經文說:「我們曉得萬事都互相效力,叫愛上帝的人得益處,就是按祂旨意被召的人。」

人很容易覺得,只有好事臨到,才會對我們有益。當不幸的事臨到時,除了覺得痛苦,有些人還會咒詛上帝,認為老天太不公平。可是上面這節經文說,不管臨到我們身上的,是好事還是壞事,全部加起來,最終都會對我們有益處(不過這裡的對象是指:愛上帝的人)。我雖然不能明白過去發生在我身上的每一件壞事,最後到底帶給我什麼益處,卻也能夠稍微體會到,要不是生命中遇過一些苦難,也無法成就今天的我。

今天的我,有好的一面也有壞的一面。好的一面,確實是從苦難中磨練出來的;而壞的一面,除了出於自己的罪性,也和成長過程中受到的傷害有關係。我的童年很不快樂──父母永無止境的爭吵,母親動輒毫不留情的打罵,我在家庭中,完全感受不到愛、尊重和信任。在傷痕纍纍之下長大,個性上有許多的扭曲,也非常悲觀和負面。

還好耶穌找到我、醫治我,要不然,我真不敢想像今天的我,會是什麼樣子。當我回顧過去受到的傷害時,心裡當然還是會痛苦,但不是「沒有希望」的那種痛苦。我也可以看出,那些傷害其實也造就我一顆柔軟的心,讓我容易去感受別人的痛苦。

今天的我,仍然在罪中掙扎,只是有上帝可以依靠,我不至於絕望。最近我在育兒上,對自己有很深的挫折感,因為我的本性並不適合當母親,我從小也沒有很好的母親榜樣可以學習,我擔心自己會重蹈母親的覆轍,傷害了我的孩子。但是感謝主賜給我一個好丈夫,他是個好父親,雖然在個性上也受過父親一些負面的影響,但他的本性是喜愛孩子的,在養育孩子方面,他可以帶領我、教導我、影響我。

今天發生一件事,讓我十分感恩,覺得上帝真是個叫萬事互相效力的神。我們家老大和老二,今年秋天分別要上三年級和一年級,我們為她們申請在家自學,都通過了。不過我們其實是打算頭兩年要送老二上學,因為她在家都講英文,如果能夠去上學,中文會進步得更快。另外還有一個原因,就是她的個性十分固執,如果能夠在團體中得到一些磨練,對她會有好處。不過我先生認為,前提是要遇到一個懂她的老師,我們才要送她上學。

前幾天我們收到老二班上導師寄來的信,處處可以看出她對孩子的教育很用心,我先生就打電話給老師,想和老師認識一下、聊一聊。今天早上,他帶著四個孩子去學校見老師,回來後,非常興奮和感動,他說老二真的遇到一個很棒的老師了!

他說這個老師簡直就是天生是當老師的料,她隨時隨地都會給孩子機會教育,永遠抱著一顆教導的心,而且非常有耐心,很了解各種個性的孩子。她也愛孩子,把孩子視為無價之寶,在孩子身上看見無限的潛力。在短短一兩個小時的互動中,她就可以掌握我們家孩子的特質,還耐心教他們一些事。另外她也是一個懂得適當管教孩子的老師,不會任憑孩子使壞,這一點讓我們很佩服,因為這真的不容易做到。

我先生說,未來兩年,就可以安心送老二上學了。我突然想到,前陣子我們想換房子,看了半天都沒有中意的,只好死心,先著眼在減少家中的雜物,重新安排家中的擺設,讓現在的房子住起來可以覺得更寬敞一點。沒想到上帝的心意是,要我們留在這個地方,讓我們家的老二,遇到一位這麼好的老師,這個機遇,或許會影響她一輩子。還好房子沒有換成!我的心充滿感恩。


2012-08-09

送孩子到國外求學的迷思

我在前一篇分享中,談到私心不希望孩子將來離開我們,到美國求學、工作或定居,有些人或許不以為然,甚至以為我是不肯放手的父母。其實我是深深感受到,許多人對於送孩子到國外求學就業,有一個很大的迷思,以為只要孩子的學業或事業有成,就是父母送給孩子最大的禮物。

因為這個迷思,很多父母就以「為了孩子的教育」為理由,把孩子送到國外求學,結果孩子畢業後,很自然的留在國外定居,建立自己的家庭和事業。從新聞媒體、從周遭的生活,常有機會看到一些年邁的父母,子女待在國外,無法承歡膝下,只在父母病危或病故時,才能放下一切回來一趟。這真的是件好事嗎?我不是說父母要把孩子綁在身邊,但是到國外求學就業,一定就是最理想的人生嗎?學業和事業不是人生的全部,有多少高等學府畢業的學生,有多少功成名就的人士,家庭、婚姻和親子生活並不美滿。他們人生不會因為有高成就,就覺得幸福。

人生最重要的關係,是在家庭。不管從事什麼行業,只要能發揮所長,全力以赴,就沒有辜負上帝對我們人生的期望。我深深相信,家庭和學業、事業都能兼顧的人,人生才有幸福的可能,偏重一面的失衡人生,絕非幸事。

也是對收養的歧視?──辦美簽並不是一種愉快的經驗

上次回美國探望婆家親人,已是三年前的事了。當時老四已經出生,住在收養機構的嬰兒之家,等著我們探親回來後,就可以接他回家。所以家中四個孩子,只有老四還沒見過美國的親人。

今年,我們好不容易存到足夠的錢(其實這些錢都是從我老爸過年過節塞給我們的紅包存下來的),可以買機票回美國探親,一家六口選在九月初的淡季出發,機票錢總共還是要十九萬元。我們實在無法想像,下次要再存這麼多錢回美國,將是什麼時候?

我們家只有爸爸拿美國護照,我和孩子都拿中華民國護照,上次辦的美簽尚未過期,只有老四需要第一次申辦美簽。

因為幾年前有過慘痛的經驗,所以這次決定由我獨自出馬帶老四去辦美簽。幾年前那次的不愉快,是因為我天真的以為,由美國爸爸出面替孩子辦簽證,可能會受到禮遇,比較容易些,沒想到反而受到刁難,整個上午耗在AIT(美國在台協會),跟擺官僚的官員纏鬥半天。他們覺得爸爸既然是美國公民,為什麼孩子需要辦非移民簽證?問題是,我們家的孩子是收養的,美國公民在台灣收養孩子,並不能直接向AIT申請美國護照,我個人認為這算是對收養的嚴重歧視(美國公民在台灣生下孩子,都可以直接向AIT申請美國護照,但收養的就不行)。

我們曾經研究過要怎麼為孩子申請美國護照,比較簡單的方式是從美國申請,但這樣做的話,會需要在美國等待一段時間。可是我們在台灣有自己的工作和生活,加上沒有多餘的錢,在美國多待一段時間很不方便。其實我也私心不希望孩子將來離開我們,到美國求學、工作或定居。如果一直都在台灣定居,並沒有拿美國護照的必要,因為拿了之後,將來還要面對繳稅的事,多一層麻煩。所以我們就決定目前不為孩子申請美國護照。

言歸正傳,今早我預約八點面談,八點十分左右到了AIT門口,有幾十個人在排隊。我和三歲的老四等了一會兒,很快就進去了。進去之後才發現裡面大排長龍,人山人海,目測就有幾百人。我忘了帶本書去看,這下真是無聊死了,站著排了好久的隊。後來好心的工讀生,看見我帶著小孩,就直接帶我到源訊資料處理櫃台那裡排隊。無聊地坐了好一會兒,我又得到方便,比別人先幾步登記資料,然後再繼續排下一個隊伍。

下一個隊伍是要輸入資料、壓指紋(十四歲以下孩童不用)和面談。等這個隊伍又等了好久好久。好不容易輪到我們這一批(大約幾十個人),我又得到方便,先到櫃台處理資料輸入,然後就是面談了。因為只有孩子要辦,他們給了很多方便,我輸入完資料,立刻就可以面談。可惜啊,前面省下的這些時間,到了最後這一關,全部慘賠。面談官員一一詢問基本資料,當他發現爸爸是美國公民時,態度立刻改變。他說我們的孩子有資格申請美國護照,所以他不確定能不能給孩子美簽。他拿出一張黃色紙張,在上面鬼畫符之後,叫我到三樓去,他說沒有三樓的同意,他不能給美簽。我告訴他,我們的孩子是收養的,不能直接在AIT申請美國護照,必須拿美簽才能去美國探親。但我不管怎麼說都是白費唇舌,他很堅持,我只好到樓上去問看看。

三樓是辦理美國公民服務,跟我要辦的非移民簽證根本毫不相干,就叫我去二樓。二樓是辦理移民簽證,跟我要辦的事務更是不相干。兩頭都碰壁後,我心裡很著急,一樓那個官員口口聲聲說要樓上同意,樓上卻說跟他們無關。

氣急敗壞的我下到一樓,再回去找那位面談官員。這次我把另外三個孩子的美簽拿出來給他看,又給他看戶籍騰本,告訴他之前三個孩子都可以申請美簽。後來他終於態度軟化,願意受理,但他說,他還需要請示主管才能確認,不過應該沒問題。如果有問題,他會再打電話給我。

搞了快兩個小時,我終於出了AIT,其實這還算快的了。想到每天有那麼多台灣人花那麼多時間,戰戰兢兢來面談拿美簽,我真的感到無比同情,因為我自己也覺得每次來拿美簽都是一個很不愉快的經驗。不過老公提醒我,每個國家當然有權決定要不要讓別人來自己的國家,這樣的慎重態度(說難聽一點是刁難)應該不算為過吧。如果國家與國家之間不必這樣充滿戒心,該有多好,或者應該說是──人與人之間。

2012-08-02

親密的親子時光──掏耳朵

如果上Google查詢「掏耳朵」或「挖耳朵」,會看到許多可怕的警語,警告人千萬不可掏挖耳朵,因為恐怕會導致發炎,甚至更嚴重的後果,這些報導真是叫人看得目驚心。

可是耳垢導致耳朵癢的時候,不挖真的好難受。記得小時候,我母親總會幫我們掏耳朵,我當時的感覺是又害怕又舒服。

有一次孩子生病,我們帶她去看醫生,醫生看了她的耳朵後,說都被耳垢塞住。回家後,我就想試試台灣人傳統的做法,用耳挖子挖看看,可是一大塊堵在那裡,好硬,很難下手。後來有一次在傳統市場,看到有人賣帶燈的耳挖子,我就買回來試用。平常幫孩子挖耳朵,都像瞎子摸象,有了照明之後,這工作變得容易多了。那次我還順便買了一支長鑷子,工欲善其事,必先利其器。我在網路上還看到有人買LED頭燈,說非常好用,下次我也要去買一個。

第一次幫孩子掏耳朵時,他們都很害怕,我自己也很害怕,怕傷了他們。一回生,兩回熟,以前會以為一定要清得很乾淨,現在則是把大塊的耳垢清出就好,一方面不會有弄傷弄痛的危險,一方面也聽說耳朵清太乾淨不好。

做過幾次之後,孩子感受到掏完耳朵的清爽和舒服,就從起先的害怕變成期待,現在只要我說要幫他們掏耳朵,較大的三個孩子都會爭先恐後,搶著要先給媽媽掏耳朵。孩子願意讓我幫他們掏耳朵,是因為信任我。而我看著孩子肥肥的小臉蛋,側面趴在我的大腿上,靜靜讓我掏耳朵,總恨不得好好親上一口,也很珍惜這段寶貴而短暫的時光。

2012-07-29

龍潭渴望園區之旅

禮拜二去竹圍看房子看得不滿意,頗為灰心,對禮拜四的龍潭渴望園區之旅,不敢抱什麼希望。到目前為止看了十三間,沒有一間喜歡的,很難相信會有可能遇到喜歡的房子。

沒想到龍潭渴望園區的獨棟花園洋房,讓我們大為驚豔。土地一百多坪,美式斜頂房屋,兩樓半,五房三衛,室內使用空間約80。一樓走進去,光線明亮,客廳、飯廳、廚房連在一起,好大的空間,正是我們想要的。另外還有一個房間和一套衛浴。走上實木階梯,來到二樓,美得驚人,實木地板,實木欄杆,三房一衛,其中兩房挑高可蓋夾層,等於一間做兩間用。還有一個開放空間,可以俯瞰一樓。三樓則是一個大房間。

終於看到一間喜歡的房子,也覺得是幾近完美的房子,很合乎我們的需要,我們內心十分驚喜。

看完這間後,我們又看了另外三間渴望園區的房子,都不喜歡,因為已經裝潢了,不是我們想要的簡單風格。

接下來,有位住渴望園區的朋友,熱心帶我們走訪園區,比較一、二、三期的房子有何不同。這天還好沒出大太陽,但溫度仍高,我們走來走去,揮汗如雨,不過這是難得的機會,能有住在那社區的朋友,實地帶我們走訪,並有機會一窺兩戶人家的居家佈置與裝潢,非常寶貴。

導覽完後,我們到市區和一對住龍潭的朋友夫婦吃午飯,朋友先生提醒我們,千萬別輕忽龍潭冬天溼冷的天氣,一定要考慮清楚。另外就是生活機能問題,住渴望園區出入一定要開車,不開車哪裡都去不了。

我和老公想了半天,當我們冷靜下來後,覺得生活機能確實是問題。大人出入可以開車,但孩子大了一點之後,也無法獨立出門辦什麼事,都得靠父母開車接送,這不符合我們想訓練孩子獨立的目標。

好不容易看到一間喜歡的房子,簡直是完美的房子,卻必須放下,實在不容易。但是我感謝神,祂給我們智慧,讓我們可以冷靜衡量我們的需要,為我們全家做最合適的決定。

2012-07-24

又少了一個換屋選擇

最近得知竹圍氣候不潮溼,覺得很興奮,便想到這地區找看看有沒有合適的房子。無奈竹圍地小人稠,大多是小坪數的房子,像我們這樣的六口之家,需要至少四房,但竹圍四房的物件卻不多。

好不容易今天有機會去竹圍看一間三層樓的透天厝。我們在那裡看了很久,一直在思考如何改變格局來適合我們家的需要。第一眼見到其實挺喜歡的,房子位在小山坡上,十分安靜,而且那個社區前面的道路是死巷,沒有往來交通,孩子甚至可以在門前玩。房子本身採光相當不錯,後面是山,很靠近,前面的視線也沒被擋住。

最後的問題仍出在增建和格局。一樓有個大客廳,一間小廁所(無淋浴),一個房間(也許可以當書房),一個小飯廳(似乎不夠放八人長桌),一個大廚房,廚房是增建。

二樓有個大主臥,一套衛浴(不大),一個很小的房間,問題就出在這裡。我們希望大人和小孩房能在同一層樓,但我們兩人想半天,仍無法想像把二樓變成三個房間和一套衛浴。二樓有個很小的陽台,可是不夠放洗衣烘衣機,不知道該把洗衣房放哪。

三樓是加蓋,前面是非常明亮的一個客廳(我們顯然可以用來做自學教室),有一套衛浴,還有一個房間,似乎很適合做老公的木工房。

如果不計裝潢成本,這個房子應該可以弄得很美,因為採光夠好。可是問題仍卡在二樓無法變成三個房間,除非孩子房分開,一間安排在加蓋的三樓(那老公的木工房呢?)一間安排在二樓。

除了這個問題,房子位在半山腰上,有個很短的陡坡,沒辦法騎腳踏車上去。走路去買菜購物其實也不遠,但那個陡坡有很多車子來來往往,卻沒有人行道可走,今天帶孩子走那條路的感覺十分危險。所以這房子被否決的兩大原因是格局和安全。

看完後我們走到一家房仲公司,詢問是否有四房的物件,結果有機會立刻去看看昨天在網路上找到的一間大樓房子。那間房子頗大,據說有五十幾坪,四房兩衛,但陽台全部外推增建,所以多了兩個彈性房間可使用。廚房也屬於增建,廚房旁邊有個增建的洗衣房,日照充足。不過整個房子給人很封閉的感覺,因為陽台全部蓋滿,全部都是室內空間,感覺令人窒息,一進去就想奪門而出。

前陣子到文山區看了三間房子,都被我們否決,原因也都出在增建,這是說得比較好聽,說難聽一點就是違建。不知道為什麼,違建的部分通常格局很怪,不方正,也明顯較熱,反正就是不理想。

總而言之,回來後,頗覺灰心。我們想,如果禮拜四去龍潭渴望園區,仍然覺得不理想,就要暫時打消換屋念頭,也不考慮去租房子(不曉得要租在哪)。若是這樣,賣屋計劃也要暫時取消了,反正目前還不到非搬不可的地步。其實當我們回到捷運公館站,走進台大校園取腳踏車時,感覺真好、真舒暢,住台大這裡的感覺真好,好開闊。今天在竹圍走的那條路很窄,沒有人行道,感覺好像不是一個適合養小孩的地方。

2012-07-22

哪裡不潮溼?

最近為了換屋的事傷透腦筋,在北部地區若想要住大一點的房子,似乎就要犧牲氣候(靠山會潮溼)和生活機能,對容易生病又得常常買菜的我來說,實在不切實際。

昨天去汐止瓏山林看房子,大熱天的,拖著四個孩子,即使帶了四瓶水,還是不夠喝,每個人都滿身大汗,很不舒服。我們從大湖公園捷運站下車,換公車287,坐到忠三街下車。這段公車路程不是很順暢,走了半小時才到,我心裡已經涼了半截,不看好這個社區。還好看完房子後,當地一位房仲先生開車帶我們走隧道到大湖公園捷運站,竟然只花四分鐘不到。

瓏山林因為地勢的關係,房子都是兩三層樓,下疊從地下室到二樓,上疊從三到四樓(大多有加蓋五樓),樓梯感覺有些狹窄,走起來不是很舒服。雖然室內使用坪數有七八十坪,但住家裡面到處是樓梯,比如上疊的房子,一走進來是客廳,往廚房和飯廳方向要下四五個階梯,往臥室要先上一排階梯,來到兩間臥室,再往上走幾個階梯,來到有衛浴的主臥室(前面兩間臥室沒有衛浴可用,最近的衛浴在主臥室,較遠的在廚房旁邊,都要爬樓梯)。我自己覺得很不方便,感覺格局不佳,障礙重重,沒有開闊的感覺。唉,又少了一個地方可以考慮了。下禮拜如果身體允許,我們要去龍潭看看渴望園區,但那裡的冬天極為溼冷,我其實並不看好。好慘啊,到底何處是我們家呢?

請問有沒有人住在台灣北部、氣候不潮溼的地方?有格友說竹圍是個不潮溼的地方,我覺得很興奮,原來北部地區並非都是潮溼地帶。希望大家不吝分享這個資訊給我參考,我先說謝謝了。

2012-07-20

誰會關心收養?

去年十一月,天下雜誌為我出版了《像我們這樣一個家:收養,可以很幸福》這本書。當初寫這本書,一方面是想鼓勵不孕的夫婦,別因為不孕就放棄養兒育女的渴望,另一方面也希望打破傳統的收養觀,讓台灣社會看見,收養是一件美事。我是從自家的經驗來寫,也加進許多家庭生活和育兒理念的篇幅,希望以我們家實際的例子,不但引起更多人關心收養,也幫助更多家庭享受親子生活。

天下雜誌算是很勇敢,明知這本書不是暢銷書類別,作者也無知名度,卻仍然願意出資出版,首刷印了四千本。今天我收到半年度的結算報表,原本擔心的事果然發生,書賣了半年,才賣掉一半,收養的議題,果然少有人關心啊。

其實我平常跟陌生人聊天時,很容易聊到收養這件事,很多人也對收養感到好奇。只是從「好奇」到願意找書來看,還是有一大段距離。但願上帝還是可以透過這本書,來幫助許許多多的家庭。

2012-07-18

尋找下一個房子

我們現在所住的公寓,對有四個孩子的家庭來說,實在嫌小一些(孩子的活動力驚人,整天在家裡跑來跑去),加上只有一套衛浴,每天都要上演「好幾個人急用廁所」的戲碼。因為這兩個主要原因,我的心便一直蠢蠢欲動,想要換大一點的房子。可是老公還要兩年才能拿到博士學位(如果拿得到的話),我們不能離開台北太遠,如此一來,地點的選擇就很有限。

另一個受限的原因,當然就是經濟能力。我們結婚十二年,老公也當了十二年的全職學生,收入主要來源是獎學金,以及不定期修改英文論文的稿費,而我的翻譯工作,也因為照顧六口之家的生活過於忙碌而幾乎停擺。在每個月都入不敷出、卻都夠用的情況下,我們若是換房子,就不能背太多的貸款。

因為我們還有一小筆貸款沒有還完,而換房子免不了要花一筆裝修費用,這兩筆錢加起來,也許勉強可以貸款來支付。所以掐指一算,我們能換的房子,價錢不能超過我們現在所住的房子。

說來真是非常感恩,當年娘家父母資助我們頭期款,讓我們得以買下現在這間公寓,每個月只要當作付房租,乖乖繳貸款即可。沒想到當年這房子真是買對了,買在房價的最低點,十一年後的今天,房價漲了三倍,以至於像我們這樣沒有存款、收入不固定的家庭,竟然也有能力換屋。

當然我們換屋必須換到更便宜的地區,才可能換到更大的房子。我在目前這一區住了二十年,享盡生活上的一切便利,心理上真的很難離開。可是為了居住品質,還是決定往遠一點的地區搬,犧牲一些生活機能來換取更大的居住空間和更好的居住環境(空氣品質)。

前陣子我們去文山區看了幾間房子,都不滿意,每次看完房子回來,都覺得「回家真好」、「還是自己的家好」。我們的家雖小,卻是按照我們的需要設計,加上採光通風好,抬頭可見天空,這麼好的家,要去哪裡找呢?所以我們對於看房子,其實不算很積極。

後來有個熟識的房仲朋友,推薦汐止的瓏山林,房價大約是我們這區的一半,也就是說,同樣的價錢,可以換到兩倍的坪數。可是我聽說汐止挺潮溼的,但事實上,真的會比台北市潮溼很多嗎?真希望有一些科學數據可以參考。我們家冬天的時候,某些房間的天花板也會發霉。不過住在汐止的話,出門買菜大概就得坐公車或開車了,這對我來說,當然是很大的改變。

另外一個選擇是龍潭的渴望園區,那裡的房價又更便宜了,還有大庭院呢。可是聽說那裡的冬天非常潮溼而且很冷,冬天幾乎不用把洗好的衣服晾在戶外,因為根本不會乾。生活機能比汐止差,出入一定要開車。

最近我的腦子每天都在這兩個地方輪流打轉,卻想不出個所以然,無從比較哪裡較適合我們。我真是迫不及待想去這兩個地方看看房子,真實感受一下住在那裡的感覺,偏偏老二禮拜天發燒,需要延後幾天看房子。我覺得上帝的時機往往最棒,每當我們想急著做什麼事,祂有時會利用處境來拉住我們的腳步。

這禮拜六,我們會有機會去汐止看房子。老實說,我心裡很掙扎,很矛盾,一方面想留在台北,享受豐富的資源(我們是自學家庭),另一方面,又嚮往桃園渴望園區那種遠離塵囂、獨棟的花園洋房。

2012-07-05

健康、衛生又好吃的「活菌豬」

我是個對氣味十分敏感的人,不好的氣味甚至會讓我起不舒服的生理反應,像是噁心或頭痛。在行的方面,最明顯的是坐計程車,一坐進去,如果有異味,不管是煙味或人工香味,我就會開始有暈車的感覺,一路坐立難安,有時甚至得提早下車,寧可多走一段路,也比坐在車上舒服。

在衣的方面,我喜歡在衣服洗好晾乾後,加衣物柔軟精在烘衣機裡烘十五鐘,衣服會變得又香又軟,聞起來就覺得很舒服。最近我更是愛上曬被子,我非常喜歡被子經過日曬後發出的那種健康氣味,抱著這樣的被子睡覺就覺得很幸福。

在吃的方面,我對食物的味道也很敏感,尤其是雞鴨魚肉的腥味,有時我煮絞肉料理,吃的時候會感覺到一股腥味。

家裡四個孩子漸漸長大,食量越來越大,我們三餐都在家吃,每個禮拜要買的食材量驚人。在葷菜方面,我每週固定要用的魚肉類有:一斤半的五花肉小排(煮糖醋排骨)、一斤半的豬甲排(煮排骨湯)、一斤的豬絞肉(一半煮麻婆豆腐,一半煮墨西哥菜)、八隻雞翅膀(煮三杯雞)、兩片鮭魚、一片鯛魚、兩斤蛤蜊、三副雞骨架(熬雞高湯用),偶爾也會煎挪威鯖魚,或是滷豬腳。

我原本是在傳統市場買一般的溫體豬肉,但我常聽說黑毛豬比較好,後來就忍痛花更多錢去買黑豬肉,反正我們家吃的肉不是很多。一般的豬是吃飼料,我會擔心裡面可能摻些不健康的東西。可是號稱更好的黑毛豬是吃廚餘,但廚餘並不是什麼好東西啊!豬和牛應該是草食動物,不該吃到動物性飼料,廚餘裡面有很多葷菜,這樣說來,黑毛豬不可能多健康吧?一個疑團開始在我心中散開。至於平常我買的半土雞,前陣子曾在「女人好犀利」節目中看到,這種雞其實也不健康,吃了對人體也是有害處,我聽了非常震驚,那我該買什麼呢?我可沒有錢買有機的魚肉啊!

不過真正壓倒駱駝的最後一根稻草是─我敏感的嗅覺,我每次站在傳統市場的雞肉攤和豬肉攤前買肉時,都要忍受刺鼻的臭味,尤其是雞肉攤。先說一下題外話,我每次出門買肉類,一定會攜帶保冷袋,裡面放幾塊冰磚,把肉裝在保冷袋帶回家,我才會放心。因為生肉在室溫下,尤其是夏天,會急速腐壞。可是肉攤上的肉都是放在常溫下,所以我都會趁早去買肉。

回到剛剛的主題,我每個禮拜都要站在傳統市場的肉攤前,忍受臭味,忍受他們一手拿錢一手切肉的不衛生做法,忍受肉在常溫下不斷在腐壞的事實。當我知道我以為比較健康的半土雞不見得很健康之後,我終於不想再繼續吃這些我不放心的肉了。

在我常去的一家有機店路上,有一家店的名字很特別,引起我的注意,叫「活菌豬。在我終於對市場的溫體肉徹底不信任之後,有一天,我踏進了這家店,想了解究竟。這家店賣豬肉,也賣雞肉、魚肉。他們的肉全放在冰櫃裡冷藏或冷凍,不會有腐壞的危險,整個店面乾淨沒有臭味,在裡面買肉就像在百貨公司購物那麼舒服。他們的豬很特別,是餵活菌、海草和備長碳製成的飼料,是吃全素的豬,聽說口感比一般豬肉更為香Q甜嫩,利用活菌來取代抗生素,不會有藥物殘留、影響人體健康。他們的雞也是用健康的方式飼養。

老闆給我看他們的肉,低溫屠宰,放血放得很乾淨,擺在冰櫃中的盤內販賣,盤子都是乾的,沒有血水流出。他說我買回家後,不用再洗過,料理前也不用川燙,光省下這兩個步驟,就可以省我不少工夫啊!我以前買黑豬肉的豬腳回家,還要自己拔毛,快把我噁心死了。我當場就決定,我要向傳統市場的肉攤說再見,以後都要來「活菌豬」買肉。

過了幾天,家裡的肉吃完後,我就來了。買了排骨、絞肉、豬腳、全雞、雞腿、雞翅、虱目魚丸,其實豬肉和雞肉的價格,並沒有比我平常買的肉貴多少。回家後,我按照平常的做法,一一做了糖醋排骨、三杯雞、麻婆豆腐、滷豬腳……老闆果然沒有騙我,真的好吃,肉質很嫩,絞肉沒有腥味,而且口感極佳,有彈性,不像以前買的都會柴柴的。煮糖醋排骨也是口感極嫩,大大成功,我以前常因為糖醋排骨的肉不夠嫩而感到懊惱,沒想到換成這種豬肉,問題就自然消失了。三杯雞也是一樣,肉質鮮嫩好吃,一上桌就幾乎見底。老闆娘說,有些人用中藥燉雞湯之後,只喝湯,不吃雞肉,因為雞肉會變老,但他們的雞久燉之後,仍然鮮嫩好吃。

2012-07-04

上學可以學到合群?

每次告訴別人,我們要讓女兒從小學三年級起,開始在家自學,大家的第一個疑問都一樣,都是擔心交朋友與合群的問題。我們家有四個孩子,其實是不缺玩伴的,而且我們有教會生活,每週日都會固定和朋友見面。其實交往同齡的朋友真的那麼重要嗎?我們一旦從學校畢業,出社會後,往來最頻繁密切的朋友,不見得都是同年齡。我們活在這世界上,需要學習和不同年齡層的人互動,建立良好的關係,自學的孩子因為沒有學校生活,反而會更注意人際關際的建立。很多研究顯示,在家自學的孩子,在溝通能力和人際關係的技巧上,都勝過一般上學的孩子。

2012-07-01

美味無比的生當歸

上個月去清境農場,住在博望新村內的星光流域民宿,沒事就會帶孩子到村裡走走,結果結識村口一個賣當地農產品的婦人。這些農產品中,最讓我感興起的是生當歸,因為我在擺夷菜餐廳吃到生當歸葉炒蛋,以及生當歸根煮的雞湯,真是美味無比啊。

那天沒照相,這是網路照片(取自http://mypaper.pchome.com.tw/660729/post/1323022608


整株植物都可食用,葉子部分可以切碎,拿來煎蛋,食用時香氣四溢,我們的大女兒好愛吃,真讓我跌破眼鏡,本來以為孩子會怕當歸味。

至於根莖部位,則可以用來燉雞湯或排骨湯,那湯頭簡直是太好喝了。

我當時買了一斤,回來後洗淨瀝乾分成四份(葉子和根莖分開放),葉子切碎,根莖則是切成兩段,放入保鮮袋或保鮮盒,然後再冷凍(葉子也是放冷凍)。

今天拿來煮了最後一次的排骨湯後,若有所失,怎麼辦,市面上買不到耶。後來靈機一動,打電話給星光流域民宿老闆娘,請她幫我問那個賣生當歸婦人的電話。老闆娘正在忙,但她說晚一點會打電話給我。吃過晚飯,她果然守信打來了,令我好生感激。她說村口那個婦人最近沒在賣,就給我另外一對夫妻的電話,而且他們有宅配服務!

這真是天大的好消息啊,我欣喜若狂,立刻打電話給這位賣清境農產品的林姐,就這樣,我竟然又可以買到生當歸了。因為生當歸可以冷凍半年不壞,如果我每週做一次煎蛋和熬一次湯,一個月需要一斤,那我可以一次買個五斤(只是冰箱冷凍庫早就擠爆了),生當歸1000元,宅配150元,我覺得很值得。

2012-06-30

學習倚靠上帝來供應所需

我最近健康狀況不佳,容易疲倦,咳痰咳了半年多還不見好。剛好翻譯工作出現空窗期,暫時沒有工作進來,換作以前,我會趕快去接別的案子來做,因為會擔心生活費不夠。但這次我決定好好休息,讓長久以來蠟燭兩頭燒的身體,有個喘息的機會。

老公還在台大讀博士班,獎學金加上不定時修改論文的收入,是一定不夠用的,我的翻譯收入雖然不多(因為工作時數太少),但多少有些幫助。如今少了翻譯的收入,日子要怎麼過,我心裡不是很踏實,但我又確實很需要休息。

就是在這樣的困境下,上帝才更能彰顯祂的信實和慈愛。我已經休息了快一個月沒工作,但這個月我收到一張「這樣做,寶寶超好帶」的版稅支票,以及這本書出簡體版的預付版稅,神奇的補足我們的需要!

除此之外,老公在博士班有個已經畢業的同學,不定期會將女兒穿不下的衣服送給我們,這也是上帝對我們的供應方式。禮拜四這位同學又載來好多袋東西,我本來以為都是衣服,沒想到竟有許多兒童課外讀物,這對接下來要自學的大女兒,真是很大的幫助!我把書一本本擺好,厚度竟有150公分!我心裡很感恩,上帝真的利用各樣的方式在供應我們的需要。

好多優質的兒童課外讀物


還不只這些呢,我爸每年都會趁過年給我們一大筆紅包,我們把這些錢全部存起來,每三年可以回美國探親一趟!今年九月,我們可以再回一次美國,讓爺爺奶奶看看已經三年不見的孫子女,尤其老四,將是第一次出國。

不過我這個月雖然沒做翻譯工作,卻也沒閒著,光料理三餐就夠我忙了。前天我突然看清一個事實──我目前實在不適合恢復翻譯工作,一則體力仍未恢復,二則家事繁忙,如果繼續工作,只有重新再給自己更多的壓力,健康也會惡化。可是一個月沒收入,影響算小,如果真的就此暫停翻譯工作,版稅支票也不可能每個月都來(除非上帝行神蹟啦),我心中難免感到惶恐。下面馬太福音這段話,成了我最大的依靠,也是我需要好好學習的功課:

2012-06-29

Love must be tough(愛不是件容易的事)

前陣子,三歲的老四在廚房玩小椅凳,可能是靠在一把扶手椅上玩,結果椅凳突然滑倒,他整個人往前用力一撞。當時的情景沒有人看見,我猜是撞到扶手,下巴撞出一道很深的割痕,對應的口腔裡面也有一道很深的割痕,應該是撞到牙齒的關係。
老二著急的大喊:「弟弟流很多血!」爸爸趕過去處理,止血後又用冰敷。爸爸說割痕很深,一定會留下疤痕。我看著傷口發愁,突然想到,需不需要去看醫生啊?搞不好需要縫針呢!這念頭一來,我們就手忙腳亂準備帶老四去醫院。大女兒剛好有鋼琴課,臨時改成我帶著妹妹和弟弟陪她去上課,爸爸帶老四去婦幼醫院急診。
到了婦幼醫院,醫護人員確認需要縫針,但這是外科的範圍,就叫爸爸帶孩子轉到和平醫院。在和平醫院的急診室,他們用布把孩子的雙手連同身子一起包住,免得他亂動,然後在傷口上打麻藥。後來口腔裡面縫了三針,外面下唇下方縫了五針,爸爸說他哭得很慘。
不過一回到家,老四就跟平常沒什麼兩樣,開心地唱歌玩耍,讓我們放心不少。
晚上七點送他上床後,我和老公就在客廳看DVD,這是我們每週五晚上固定的休閒。八九點的時候,突然聽到老四微微的哭聲,因為知道他今天剛受傷,爸爸就進房查看,拍拍他,安慰他,然後出來。
重新坐下看電視之後不久,老四又發出微微的哭聲。這次,我們仍然進房安慰他。
出來繼續看電視,不到一會兒的時間,老四又哭了。這次我們決定先不理他,沒想到越哭越大聲,所以我們又進房安撫。

2012-06-27

把家變大的祕訣──減少家具

二年級的老大,再過幾天就要放暑假,三年級起要自學,跟老師和同學相處,也就剩這禮拜了。其實上三年級後要換老師,班級也要重編,頂多只有三四個老同學可以再度同班。

昨天老師帶著全班到學校附近一家披薩店聚餐吃午飯,這家餐廳離我們家走路只要兩三分鐘,我們傳簡訊問老師要不要順路來家裡坐坐,可以帶小朋友來。老師很高興,問家裡能不能擠下全班二十幾個孩子,我們爽快地說可以。

快十二點時,老師說時間來不及,不來我們家了。我請爸爸去餐廳幫班上同學照相,再回家吃飯。大約一點的時候,變天了,開始滴雨,我又請爸爸去餐廳幫老大送傘。沒想到再過幾分鐘,烏雲密布,閃電雷聲大作,十分嚇人,老二嚇得要命,直摀住耳朵。沒多久,傾盆大雨就下來了。

結果全班在餐廳躲雨躲了很久,本來吃完飯要去放風箏,這下泡湯了。

等了很久,雨勢仍大。老師傳簡訊問我們,能不能帶小朋友過來。我們既然已經做了準備,把家裡打掃乾淨,當然歡迎。

二十四個小朋友,加上老師和兩個媽媽,陣仗很大。小朋友一進來,龐大的聲浪立刻淹沒了所有的聲音,說話都要用吼的。有幾個小朋友進門第一句話是:「好大喔。」

我請他們到浴室洗手,也有小朋友說浴室很大,很高級。我心裡偷笑,其實我們家室內不過27,哪稱得上大,祕訣只是不用多餘的家具罷了。只要減少家具,整個家就會變得寬敞明亮,孩子甚至可以在客廳騎腳踏車呢!


這次請二十幾個小朋友來家裡的經驗,十分愉快(因為不用準備吃的,只要打掃即可)。可惜沒留下照片,因為整個過程就是一個混亂,哪還會想到要照相啊。:-)

2012-06-25

沙發的學問

我和老公最近積極在拉筋,我還加上全身的拍打,想要改善健康。我之前拉筋動作不正確,拉完老覺得腰不舒服,怕會受傷,就停了很久。後來知道有個吳世楠老師在教人拉筋拍打,他的辦公室離我們家不遠,我和老公就分別去請教他,他挺熱心的,當場就指導我們拉筋。說也奇怪,用正確的姿勢拉筋雖然剛開始腳很痛,拉完之後卻反而舒服,而且越拉腳越柔軟。

孩子喜歡在拉筋凳上學我拉筋的樣子


因為之前曾經腰痛,我現在比較注意維護腰背的健康了,包括坐下時不敢再翹腳,坐沙發時不敢斜躺,背部都儘量靠著椅背。正因為背部要挺直,才發現坐軟沙發不適合我們的需求,這真是壞消息啊,因為我們一年前才剛買了一套IKEA的皮沙發!當初為了減少家中的塵蟎,就換掉使用布椅墊的木製三人座椅(其實用了十年也剛好壞了),改用皮沙發,現在又改變主意,想直接坐木製沙發,不用椅墊,類似下面這張照片中的三人木椅。


剛買一年就打算拋售的IKEA皮沙發(心疼啊)

2012-06-16

我想要健康

我這陣子的健康狀況很不好,引起許多朋友的關心。去年初我得了流感,非常嚴重,連續一週晚上因為咳嗽無法睡覺,後來拖了一個多月才好,但從此健康狀況明顯變差。根據我自己的紀錄,從去年十一月的一次感冒至今,咳痰的情況一直沒有停。這中間當然又陸續感冒了兩次,加上一次懷疑是黴漿菌引起的肺炎。最近兩個禮拜,甚至覺得呼吸時吸不足氣,有時則覺得心臟無力或心跳快速不規則。我的腦子開始胡思亂想,會不會是得了重病?
我一直在思考為什麼健康狀況會惡化到這種程度,總結起來,不外乎是壓力和忙碌。可是我已經休息了兩三週沒做翻譯工作(當然料理三餐仍是每天的大工程),工作壓力暫時徹底排除,健康狀況卻絲毫沒有改善,睡眠品質也一直不好。
昨天,我終於去看了醫生,想找出問題所在。這是我們家信任和熟識的一位小兒科醫生,因為他了解我們,也願意耐心傾聽和解說,所以我們連大人生病都去找他。醫生仔細看了我的鼻子和喉嚨,並且花很多時間用聽診器聽我的胸腔和背部在呼吸時的狀況。他的結論是,我的鼻腔內長了息肉,不但影響到呼吸和睡眠,也讓鼻涕倒流的情況惡化,甚至也影響到心臟。我吸氣時自己可以聽到的痰聲,應該是鼻涕倒流到氣管的聲音,因為這痰聲只在吸氣時會聽到,呼氣時卻沒有。
知道原因之後,當然鬆了一口氣,但接下來怎麼痊癒呢?醫生建議我先使用含類固醇的吸劑,我一聽到類固醇,當然很抗拒。這位醫生知道我們家不愛吃西藥,但他說,我目前的症狀嚴重,若不暫時用藥,情況只會惡化。他建議先使用一個月,情況若有改善,就可以停止用藥。他說鼻息肉嚴重的,有些還要開刀呢。我打算先用藥來改善目前的症狀,同時也使用自然療法來改善健康,比如拉筋拍打,還有運動。
我問醫生病因,他說這算是過敏,也許是空氣中的塵蟎,也許是溼度。我提到住家附近有許多餐廳成天放送油煙,他說這當然也對我的鼻子很不好。我跟醫生說,我們確實在考慮要搬離台北市,也許搬去龍潭,他說龍潭的溼度仍大,但如果我的問題是空氣品質,而不是溼度,那住在龍潭應該會有幫助,否則大概就要搬到台中以南的地區。他建議可以到想搬去的地方住個三五天,立刻可以感受到鼻子問題是否有改善。這個建議真不錯,暑假快到了,我們可以來計畫一下。
老公從小到大沒有過敏的問題,卻在過去兩三年來,每到春天時,就開始不停地流鼻水、打噴嚏。我自己過去也沒有過敏的問題,這兩年來卻也出現鼻子過敏的象。難道真是上帝的旨意,要我們搬離台北?看來,我們要積極準備了。

清境農場之旅(四):交通篇──租車樂

這次去清境農場,本來考慮要不要坐高鐵到台中,再租車開去清境農場。但是台中的租車公司借不到兒童汽車安全座椅,我們只好從台北租車,一路開下去。從台北租車其實有個好處,就是不用提著大包小包的行李上下計程車和高鐵。

說來真的很幸運,離我們家走路五分鐘的地方,就有一家和運租車公司,而且服務態度專業良好,價格公道,還可以借我們兩張兒童汽車座椅。因為我們家有六口人,租車公司建議租用Toyota六七人座的WISH車,三排座位,剛好每排坐兩個人。這輛車的重心較低,走山路時或許比較不容易暈車。此行我最擔心的是我和八歲老大的暈車問題,事先準備了很多止暈車的薑糖,但不知道在彎曲的山路上,會有多少效果。

這輛車的租金每天3,700元,因為我們是租週一到週四,平日可以打七折,打完折2,590元,挺划算的。有朋友從台中租計程車到清境,來回就要五千元呢,更何況自己開車有許多自由。


六月四日禮拜一早上,老公按原訂計劃,八點半先自己到租車公司取車,八歲的老大和四歲的老三跟著他一起走過去。光辦手續就弄了半個多小時,最後試用兒童汽車座椅時,才發現對四歲的老三來說,實在太小。三歲的老四比哥哥壯些,不用說一定也太小。老公打電話回來說明這個情況,我一時真不知道該怎麼辦,民宿都訂了,不可能臨時改變計畫。後來我們決定給孩子使用一般的安全帶,但是繞過孩子的腋下,這樣就可以避免勒住脖子的危險。

車拿到後,老公開去把油加滿,然後回家接我和老二、老四。九點半,我們一家六口,浩浩蕩蕩出發了。

每次要出遠門,前一天晚上我都幾乎睡不好,可能是太興奮的緣故,這次也不例外,結果就嚐到了暈車的苦,才開到新竹就不行了,臨時找個交流道下來休息。下來後,路邊剛好有一家麵店,進去借了洗手間,稍微走動之後,感覺舒服很多。再次上路後,竟然一路到埔里都沒再暈車,真好。

我們一點鐘才開到埔里的一家7-11,把車停在那裡,下來上廁所,吃自己帶來的午飯。因為不趕時間,很優閒,那種感覺真好。休息四十五分鐘後,我們開始面對接下來的挑戰──開車走山路上清境農場。先是走台14線(埔里到霧社的埔霧公路)上山,這段路有些彎曲,但我一路嚼著薑糖,總算沒有暈得太厲害。接著我們走支線台14線,預訂民宿所在的博望新村,就在台14線的12.3公里處。

這時已經變天,下起毛毛雨,而且霧氣重,視線不清,開車需要很小心。八歲的老大在台14線上,才走4公里就不行了,暈車暈得厲害,我們只好臨時在路邊停車,那裡剛好有個廢棄的水果攤。下車後,女兒直喊不舒服,說想吐,然後鬧著說不要上山了。我自己也是一下車就頭重腳輕,很不舒服。後來好不容易把女兒勸上車,還把前座讓給她。還好短暫的休息大有幫助,最後這段山路,我們終於走完,來到博望新村門口,再走幾百公尺,就可以到民宿休息了。

2012-06-11

清境農場之旅(三):飲食文化篇──雲南擺夷料理和博望新村

這次去清境農場之前,上網做過功課,發現清境農場上方兩公里處(台1412.3公里),有個博望新村。這個村的村民很特別,丈夫是多年前到雲南打仗的漢人,妻子是泰北擺族的女子。在民國五十年的時候,聯合國協助他們來到台灣,台灣政府為他們在清境山上設立三個村,這是其中之一。五十一年來,他們一直定居此地,保留他們特有的文化,尤其是擺夷料理。因為夫妻年齡差距大,如今那些老兵大多已經凋零,只剩兩三人(八九十歲),但妻子大多仍然健在,只是已經年邁。

我們家四個孩子在博望新村的路中央玩耍


村裡地面上的小蟲


村民種的天堂鳥


2012-06-09

清境農場之旅(二):行程篇──度假是休息,不是趕場

要去清境農場之前,免不了要上網查詢一下熱門景點,去過的朋友也會熱心推薦所謂的「必去」之處。不過我們這次的度假,目的明確,就是要休息,所以安排的行程非常少。原本以為可以安排一天到埔里玩,後來發現住宿的地方在海拔兩千公尺處,到埔里還要開車一小時下山,這對會暈車的我和大女兒,當然絕對不可行。

我們禮拜一下午近三點抵達民宿後,就窩在房間內休息。這禮拜在清境山上,都是上午晴朗,下午起霧飄雨的天氣,我們便決定上午出去逛一個地方,下午就留在民宿休息──看書,和孩子玩遊戲,或是孩子自己玩遊戲。我們住的六人房非常寬敞,我們特別喜歡那個客廳,比我們台北公寓的客廳還大,有舒適的長沙發,還有很多空間給孩子跑跳。

星光流域民宿六人房的客廳


有朋友知道我們要在同一家民宿待三天,覺得不可思議。我才明白很多台灣人所謂的度假,其實是趕場(好像在拼業績一樣),在短時間內安排很多行程,回來後就可以炫耀去過哪些地方。朋友的質疑剛開始讓我動搖,擔心自己安排的行程太少,後來一想,這次度假是要休息,可別把自己弄得很累。

第二天早上,我五點就醒來了,其實前一天晚上根本沒睡好(床太軟)。我起來看天氣如何,昨天本來很擔心這次度假要在陰雨中度過,沒想到一早起來,天氣晴朗,我看見月亮仍高掛天空,太陽還沒出來。驚喜之餘,我立刻把老公搖醒,告訴他這個好消息。他一看還沒日出,立刻穿上衣服,帶上相機,衝出去照相。

清晨五點,月亮還在