2012-08-27

跟孩子有血緣關係真的那麼重要嗎?

今天報紙刊登54歲的基督徒歌手王芷蕾,透過代理孕母喜獲第一個孩子。她和先生結婚24年一直不孕,求子多年,終於透過代理孕母達到養兒育女的夢想。

這類的新聞總是讓我很感慨。很多不孕的夫妻,為了堅持要一個「親生」的孩子,受苦多年(經歷各種求孕管道),也等候多年,只有少數能幸運的圓夢。血緣關係真的那麼重要嗎?每個孩子都是一個寶貴的生命,只要父母願意用智慧去愛孩子,不管親生或收養,孩子都可以成為父母終身的喜悅。

從另一方面來看,54歲才有第一個孩子,對孩子也不見得最好。父母若能健健康康活到看見孩子大學畢業,就算很幸運了。總之,經過24年的等待,父母體力的黃金時期也過去了,我對這一點真是感觸深刻,每天看著精力無比旺盛的孩子活蹦亂跳,體力實在跟不上啊。:-)

以下這篇文章摘自我的收養書《像我們這樣一個家:收養,可以很幸福》(天下雜誌出版)。

能愛沒有血緣關係的孩子嗎?

很多人對收養感到疑惑,不知道如何去愛跟自己沒有血緣關係的孩子。對我們來說,這不是一件難事,只要日夜相處,真心相待,愛就會自然湧現。我們剛帶孩子回家時,心中確實不會立刻湧出很多愛來。但當我們全心全意照顧孩子,互動越來越多,關係越來越親密之後,濃濃的父愛和母愛就自然湧出,根本不用刻意去擠出這種情感。但我們知道有些人在這方面有疑慮,所以就請收養了兩個孩子的朋友逸雰來談談自己的感受,她說:

「我想對收養有疑惑的人,大多是因為受到傳統觀念的影響,傳統對於養孩子的觀念,若不是傳宗接代,就是養兒防老,似乎都有先入為主的目的,卻忽略其實養孩子的過程就是在享受天倫之樂。如果是基於目的去思考收養,當然就會有許多的擔心,也就會對收養產生疑惑。

怎麼愛與自己沒有血緣關係的孩子?夫妻之間沒有血緣但是彼此相愛,而且夫妻一但結合,在法律上會比一等親還要親,所以「血緣」與「愛」沒有畫等號的關係。幸福的收養主要在於養父母是否願意與這個孩子建立關係,就像《小王子》一書中提到,玫瑰園中雖然有許多的玫瑰,但是只有那朵小王子用心豢養的玫瑰,是與他有關係的,而且是獨一無二的。只要養父母願意與孩子建立關係,有無血緣就不是問題。」

正如逸雰所說,如果夫妻之間沒有血緣關係,卻能夠培養出強烈堅貞的愛來,那麼去愛沒有血緣關係的孩子,更不是難事。因為愛不是憑感覺,愛是一個決定,既然決定要愛一個人,就要愛他到底,沒有什麼能動搖你的愛。

可惜影劇情節常用負面的形象來呈現收養,讓人誤以為沒有血緣關係的孩子,不如親生的孩子,甚至讓收養人忍不住擔心孩子長大後會不孝,會離家出走。但是我們有沒有想過,親生子女不孝、離家出走或棄父母於不顧的比例,恐怕比養子女高多了。我們有一個朋友是小學校長,他家裡有兩個親生的孩子和一個收養的孩子。他說他看過的孩子太多了,就他所知,親生的子女和收養的子女一樣,在自我身份的認同上,問題一樣多。他強調說,最主要的問題不在收養,不該把所有的問題都歸咎給收養。他說如果你忽略你的孩子,不管他們是親生還是收養,將來都會出問題。最重要的是父母現在就要誠實,有什麼問題出現就要去面對和解決,親生子女的問題就跟養子女的問題一樣多,只是有些問題也許不太一樣。

2012-08-22

自己調配仙草鮮奶

我和孩子都很喜歡喝公館的陳三鼎黑糖粉圓鮮奶(以前叫青蛙撞奶),因為他們使用優質的鮮奶,沒加茶,所以我偶爾會給孩子喝喝解饞。不過平常只有禮拜天從教會回家的路上,會騎腳踏車從那裡經過,偏偏中午一兩點的時候都是大排長龍,整條路擠得水洩不通。想到要排那麼久,我就失去興趣,久而久之,我們就習慣不喝了。為了彌補喝不到的遺憾,我在住家附近找到一家茶鋪,他們有種飲料叫仙草鮮奶,就是把鮮奶、糖水和仙草凍混在一起,好喝極了,而且仙草大概比粉圓健康吧。

喝了一陣子之後,有一天我在傳統市場,看到有個小姐在賣小周食品的「客家手作仙草凍」,她說他們的仙草凍沒加鹼粉,我才知道,原來市售的仙草凍,不見得健康,因為大多加入了鹼粉。小周食品的仙草凍是用黑糖煮的,比起茶鋪裡加果糖的做法要健康多了,於是我就買回家,想自己調配仙草鮮奶。我把仙草凍分成四份,各放進四個小杯,然後每杯都注入一些鮮奶就完成了。插上大吸管喝,鮮奶和黑糖仙草混合的滋味,真的很不錯,我和孩子都很喜歡。

我們家平常不喝鮮奶,但偶爾喝一點仙草鮮奶當甜點,還是比吃其他的甜點健康和清爽。因為每次只能分吃一碗仙草凍的份量,孩子喝完都會覺得不過癮,但我覺得意猶未盡是最好的,會讓你期待下次再吃的機會,也不會對身體造成負擔。:-)

7/13/2013

現在又更進一步,把鮮奶改成椰奶,真是美味又健康!

2012-08-16

萬事都互相效力,叫愛上帝的人得益處

新約聖經的羅馬書八章28節,是一節很美的經文,也是上帝給愛祂的人,一個很大的應許和鼓勵,這節經文說:「我們曉得萬事都互相效力,叫愛上帝的人得益處,就是按祂旨意被召的人。」

人很容易覺得,只有好事臨到,才會對我們有益。當不幸的事臨到時,除了覺得痛苦,有些人還會咒詛上帝,認為老天太不公平。可是上面這節經文說,不管臨到我們身上的,是好事還是壞事,全部加起來,最終都會對我們有益處(不過這裡的對象是指:愛上帝的人)。我雖然不能明白過去發生在我身上的每一件壞事,最後到底帶給我什麼益處,卻也能夠稍微體會到,要不是生命中遇過一些苦難,也無法成就今天的我。

今天的我,有好的一面也有壞的一面。好的一面,確實是從苦難中磨練出來的;而壞的一面,除了出於自己的罪性,也和成長過程中受到的傷害有關係。我的童年很不快樂──父母永無止境的爭吵,母親動輒毫不留情的打罵,我在家庭中,完全感受不到愛、尊重和信任。在傷痕纍纍之下長大,個性上有許多的扭曲,也非常悲觀和負面。

還好耶穌找到我、醫治我,要不然,我真不敢想像今天的我,會是什麼樣子。當我回顧過去受到的傷害時,心裡當然還是會痛苦,但不是「沒有希望」的那種痛苦。我也可以看出,那些傷害其實也造就我一顆柔軟的心,讓我容易去感受別人的痛苦。

今天的我,仍然在罪中掙扎,只是有上帝可以依靠,我不至於絕望。最近我在育兒上,對自己有很深的挫折感,因為我的本性並不適合當母親,我從小也沒有很好的母親榜樣可以學習,我擔心自己會重蹈母親的覆轍,傷害了我的孩子。但是感謝主賜給我一個好丈夫,他是個好父親,雖然在個性上也受過父親一些負面的影響,但他的本性是喜愛孩子的,在養育孩子方面,他可以帶領我、教導我、影響我。

今天發生一件事,讓我十分感恩,覺得上帝真是個叫萬事互相效力的神。我們家老大和老二,今年秋天分別要上三年級和一年級,我們為她們申請在家自學,都通過了。不過我們其實是打算頭兩年要送老二上學,因為她在家都講英文,如果能夠去上學,中文會進步得更快。另外還有一個原因,就是她的個性十分固執,如果能夠在團體中得到一些磨練,對她會有好處。不過我先生認為,前提是要遇到一個懂她的老師,我們才要送她上學。

前幾天我們收到老二班上導師寄來的信,處處可以看出她對孩子的教育很用心,我先生就打電話給老師,想和老師認識一下、聊一聊。今天早上,他帶著四個孩子去學校見老師,回來後,非常興奮和感動,他說老二真的遇到一個很棒的老師了!

他說這個老師簡直就是天生是當老師的料,她隨時隨地都會給孩子機會教育,永遠抱著一顆教導的心,而且非常有耐心,很了解各種個性的孩子。她也愛孩子,把孩子視為無價之寶,在孩子身上看見無限的潛力。在短短一兩個小時的互動中,她就可以掌握我們家孩子的特質,還耐心教他們一些事。另外她也是一個懂得適當管教孩子的老師,不會任憑孩子使壞,這一點讓我們很佩服,因為這真的不容易做到。

我先生說,未來兩年,就可以安心送老二上學了。我突然想到,前陣子我們想換房子,看了半天都沒有中意的,只好死心,先著眼在減少家中的雜物,重新安排家中的擺設,讓現在的房子住起來可以覺得更寬敞一點。沒想到上帝的心意是,要我們留在這個地方,讓我們家的老二,遇到一位這麼好的老師,這個機遇,或許會影響她一輩子。還好房子沒有換成!我的心充滿感恩。


2012-08-09

送孩子到國外求學的迷思

我在前一篇分享中,談到私心不希望孩子將來離開我們,到美國求學、工作或定居,有些人或許不以為然,甚至以為我是不肯放手的父母。其實我是深深感受到,許多人對於送孩子到國外求學就業,有一個很大的迷思,以為只要孩子的學業或事業有成,就是父母送給孩子最大的禮物。

因為這個迷思,很多父母就以「為了孩子的教育」為理由,把孩子送到國外求學,結果孩子畢業後,很自然的留在國外定居,建立自己的家庭和事業。從新聞媒體、從周遭的生活,常有機會看到一些年邁的父母,子女待在國外,無法承歡膝下,只在父母病危或病故時,才能放下一切回來一趟。這真的是件好事嗎?我不是說父母要把孩子綁在身邊,但是到國外求學就業,一定就是最理想的人生嗎?學業和事業不是人生的全部,有多少高等學府畢業的學生,有多少功成名就的人士,家庭、婚姻和親子生活並不美滿。他們人生不會因為有高成就,就覺得幸福。

人生最重要的關係,是在家庭。不管從事什麼行業,只要能發揮所長,全力以赴,就沒有辜負上帝對我們人生的期望。我深深相信,家庭和學業、事業都能兼顧的人,人生才有幸福的可能,偏重一面的失衡人生,絕非幸事。

也是對收養的歧視?──辦美簽並不是一種愉快的經驗

上次回美國探望婆家親人,已是三年前的事了。當時老四已經出生,住在收養機構的嬰兒之家,等著我們探親回來後,就可以接他回家。所以家中四個孩子,只有老四還沒見過美國的親人。

今年,我們好不容易存到足夠的錢(其實這些錢都是從我老爸過年過節塞給我們的紅包存下來的),可以買機票回美國探親,一家六口選在九月初的淡季出發,機票錢總共還是要十九萬元。我們實在無法想像,下次要再存這麼多錢回美國,將是什麼時候?

我們家只有爸爸拿美國護照,我和孩子都拿中華民國護照,上次辦的美簽尚未過期,只有老四需要第一次申辦美簽。

因為幾年前有過慘痛的經驗,所以這次決定由我獨自出馬帶老四去辦美簽。幾年前那次的不愉快,是因為我天真的以為,由美國爸爸出面替孩子辦簽證,可能會受到禮遇,比較容易些,沒想到反而受到刁難,整個上午耗在AIT(美國在台協會),跟擺官僚的官員纏鬥半天。他們覺得爸爸既然是美國公民,為什麼孩子需要辦非移民簽證?問題是,我們家的孩子是收養的,美國公民在台灣收養孩子,並不能直接向AIT申請美國護照,我個人認為這算是對收養的嚴重歧視(美國公民在台灣生下孩子,都可以直接向AIT申請美國護照,但收養的就不行)。

我們曾經研究過要怎麼為孩子申請美國護照,比較簡單的方式是從美國申請,但這樣做的話,會需要在美國等待一段時間。可是我們在台灣有自己的工作和生活,加上沒有多餘的錢,在美國多待一段時間很不方便。其實我也私心不希望孩子將來離開我們,到美國求學、工作或定居。如果一直都在台灣定居,並沒有拿美國護照的必要,因為拿了之後,將來還要面對繳稅的事,多一層麻煩。所以我們就決定目前不為孩子申請美國護照。

言歸正傳,今早我預約八點面談,八點十分左右到了AIT門口,有幾十個人在排隊。我和三歲的老四等了一會兒,很快就進去了。進去之後才發現裡面大排長龍,人山人海,目測就有幾百人。我忘了帶本書去看,這下真是無聊死了,站著排了好久的隊。後來好心的工讀生,看見我帶著小孩,就直接帶我到源訊資料處理櫃台那裡排隊。無聊地坐了好一會兒,我又得到方便,比別人先幾步登記資料,然後再繼續排下一個隊伍。

下一個隊伍是要輸入資料、壓指紋(十四歲以下孩童不用)和面談。等這個隊伍又等了好久好久。好不容易輪到我們這一批(大約幾十個人),我又得到方便,先到櫃台處理資料輸入,然後就是面談了。因為只有孩子要辦,他們給了很多方便,我輸入完資料,立刻就可以面談。可惜啊,前面省下的這些時間,到了最後這一關,全部慘賠。面談官員一一詢問基本資料,當他發現爸爸是美國公民時,態度立刻改變。他說我們的孩子有資格申請美國護照,所以他不確定能不能給孩子美簽。他拿出一張黃色紙張,在上面鬼畫符之後,叫我到三樓去,他說沒有三樓的同意,他不能給美簽。我告訴他,我們的孩子是收養的,不能直接在AIT申請美國護照,必須拿美簽才能去美國探親。但我不管怎麼說都是白費唇舌,他很堅持,我只好到樓上去問看看。

三樓是辦理美國公民服務,跟我要辦的非移民簽證根本毫不相干,就叫我去二樓。二樓是辦理移民簽證,跟我要辦的事務更是不相干。兩頭都碰壁後,我心裡很著急,一樓那個官員口口聲聲說要樓上同意,樓上卻說跟他們無關。

氣急敗壞的我下到一樓,再回去找那位面談官員。這次我把另外三個孩子的美簽拿出來給他看,又給他看戶籍騰本,告訴他之前三個孩子都可以申請美簽。後來他終於態度軟化,願意受理,但他說,他還需要請示主管才能確認,不過應該沒問題。如果有問題,他會再打電話給我。

搞了快兩個小時,我終於出了AIT,其實這還算快的了。想到每天有那麼多台灣人花那麼多時間,戰戰兢兢來面談拿美簽,我真的感到無比同情,因為我自己也覺得每次來拿美簽都是一個很不愉快的經驗。不過老公提醒我,每個國家當然有權決定要不要讓別人來自己的國家,這樣的慎重態度(說難聽一點是刁難)應該不算為過吧。如果國家與國家之間不必這樣充滿戒心,該有多好,或者應該說是──人與人之間。

2012-08-02

親密的親子時光──掏耳朵

如果上Google查詢「掏耳朵」或「挖耳朵」,會看到許多可怕的警語,警告人千萬不可掏挖耳朵,因為恐怕會導致發炎,甚至更嚴重的後果,這些報導真是叫人看得目驚心。

可是耳垢導致耳朵癢的時候,不挖真的好難受。記得小時候,我母親總會幫我們掏耳朵,我當時的感覺是又害怕又舒服。

有一次孩子生病,我們帶她去看醫生,醫生看了她的耳朵後,說都被耳垢塞住。回家後,我就想試試台灣人傳統的做法,用耳挖子挖看看,可是一大塊堵在那裡,好硬,很難下手。後來有一次在傳統市場,看到有人賣帶燈的耳挖子,我就買回來試用。平常幫孩子挖耳朵,都像瞎子摸象,有了照明之後,這工作變得容易多了。那次我還順便買了一支長鑷子,工欲善其事,必先利其器。我在網路上還看到有人買LED頭燈,說非常好用,下次我也要去買一個。

第一次幫孩子掏耳朵時,他們都很害怕,我自己也很害怕,怕傷了他們。一回生,兩回熟,以前會以為一定要清得很乾淨,現在則是把大塊的耳垢清出就好,一方面不會有弄傷弄痛的危險,一方面也聽說耳朵清太乾淨不好。

做過幾次之後,孩子感受到掏完耳朵的清爽和舒服,就從起先的害怕變成期待,現在只要我說要幫他們掏耳朵,較大的三個孩子都會爭先恐後,搶著要先給媽媽掏耳朵。孩子願意讓我幫他們掏耳朵,是因為信任我。而我看著孩子肥肥的小臉蛋,側面趴在我的大腿上,靜靜讓我掏耳朵,總恨不得好好親上一口,也很珍惜這段寶貴而短暫的時光。