2012-09-27

調時差真累人

我們家這次搭機去美國,是在早上九點多出發,經日本轉機到波特蘭,抵達時間也是當天早上八點多。一路上沒怎麼睡,到了之後當然有點累,但還撐得住,只是飢腸轆轆。

到了小叔家,卸下行李,我就開箱整理,把一家六口的日常物品拿出來,為接下來近三週的美國生活,好好安頓一下。

到了中午,饑餓難耐,於是全家和老公的外婆阿姨,到一家中餐館吃飯。但我們記錯了餐館,上次來覺得很好吃的那家餐館,不是這家,我一聞到食物的味道就噁心,長途飛行的勞累,加上食物不好吃,我幾乎沒吃,最後打包回家。

回家後實在很累,倒頭就睡,睡了幾個小時後起來,總算舒服些。我們家的孩子平常是晚上七點上床,但我們有心理準備,這次來探親,免不了要跟家人吃晚餐,七點上床一定不可能,我們打算可以延到八點。

第一天晚上,孩子大約八點上床,我們差不多十點上床。一覺睡到天亮,八九點才醒來,全家都睡得很熟。經過一整晚的充分休息,第二天竟然已經精神抖擻了。原先以為早上抵達比較難調時差,沒想到如此順利,我對調時差的觀念,顯然不太正確,因為我以為回台灣的抵達時間是晚上,回家後很累,立刻睡上一覺,時差更應該可以立即調回來。沒想到我這個推論錯得離譜。

回台灣的時候,晚上九點四十五分降落桃園機場,坐計程車回到家裡,已經是十一點十分了。我快速給四個孩子洗個澡,十二點送他們上床。老公很累,一路上沒怎麼睡,他也趕快洗個澡就上床了。

至於我,這個責任感太重的媽媽,弄到一點半以後才洗完澡上床,不但如此,還早上四點就醒來。為什麼呢?因為我心裡一直掛念家裡沒有食物,明早要吃什麼呢?心裡一直在盤算,根本就無法放鬆心情好好睡上一覺。

我四點起來,到客廳把五件行李箱的衣物一一拿出來,分類放好,每個人的衣服疊成一疊。等行李箱都空了,我一看時鐘,五點,再回去補個眠吧。

大概只睡了一個小時,我就又起來了。肚子餓得厲害,到廚房煮碗麵吃,兩個兒子的房間就在廚房隔壁,大概聽到響聲,兩個小男生不久也起床了。

很奇怪,四個孩子昨晚十二點才上床,今早六點多就能夠起床,而且精神奕奕。本來想讓一年級的老二下週一再回去上學,她卻要求去學校,看她精神很好,我們就答應了。我用出國前熬好、放冷凍庫的雞高湯,煮了一鍋麵湯,用的是美國帶回來的小小字母麵粒,加一些乾燥的蔬菜海帶芽,再打幾個蛋。老公一面吃一面讚嘆好吃,說這個時候喝點熱熱的雞湯比什麼都好。

2012-09-21

寒冷的海灘度假經驗(一)

這次來美之前,爸爸早就決定要帶孩子到海邊看tide pool(潮池)。tide pool就是海水退潮時,裸露在沙灘上的部分,可以看見許多平常在海灘上看不見的海中生物。爸爸算準時間,九月18日早上八點,是九月當中,奧勒崗州新港海灘(Newport beach)潮水最低的時刻,所以我們幾個月前就訂好住宿,等著要帶孩子來看tide pool

我們發現很多住宿都不歡迎孩子,後來找到一家完全自助的民宿(沒有服務人員也沒有供餐),鑰匙留在門口,自己開門進去。那是一棟兩層樓的房子,上下兩層獨立,房內各樣傢俱和物品一應俱全,有客廳(沙發床,茶几,扶手椅,壁爐),飯廳(餐桌,餐椅),廚房(鍋碗瓢盆,刀叉湯匙,調味料,微波爐,烤箱,電爐,烤麵包機,咖啡機…..),浴室,洗衣房(洗衣機,烘衣機,洗衣精,衣物柔軟片)。我們帶了一些食材來,打算這三天兩夜當中,要自理一頓晚餐和早餐。

因為孩子比我們早上床兩個小時,我們決定把兩間臥房給孩子睡,夫妻倆睡客廳的沙發床,這樣孩子上床後,我們還可以收拾廚房,洗澡,洗衣服,規畫明天行程,聊天等等。

我們是下午四點多抵達海灘,一下車發現寒氣逼人,這下糟了,我們帶的衣服不夠暖。住宿的房子就在海邊,這是從前門望出去的海景。



客廳,廚房


飯廳,客廳


2012-09-19

可貴的家人團聚時光

睽違三年,老公才再度和美國家人團聚。距離和機票費是最大的阻礙。但是感謝主,今年我們可以擠出這筆預算,和久違的美國親人見面。

老公的小弟有兩個孩子,一男一女,分別快滿三歲和一歲。老大Charlie比我們家老三小一歲半,比我們家老四小半歲,這大概是他第一次和年齡接近的小男生,有這麼密切的接觸。他從不需要和別人分享玩具,這次四個堂姐堂哥來,對他真是很大的挑戰。其實我們家的原則是,每個孩子各有自己的玩具,我們不會強迫他們分享,所以他們的分享都是出於自願。因為這個緣故,我們並不期待Charlie跟堂哥堂姐分享玩具,但他的爸媽認為他應該學會分享,所以搶玩具的情況就經常發生。我們只能儘量告誡孩子,如果Charlie要拿回他的玩具,不要跟他爭。

看見三個小男孩在一起玩,真的很可愛,我相信這對Charlie也是個難忘的經驗。

金髮碧眼的小堂妹Clair

 

老公的爸媽和孫子女

 

老公的外婆和曾孫子女

 

2012-09-13

肥胖問題嚴重的美國人

來美國一個禮拜,每次出門買東西或去拜訪家人,都一定要開車至少十五分鐘。我們家四個孩子有兩個必須坐汽車安全座椅,一個必須坐booster seat(增高座墊),每次上車下車都要幫兩個孩子繫安全帶和解安全帶,真快把我煩死了。另外讓我很困擾的,則是完全沒有走動的機會,常常肚子吃得飽飽的,就要上車,然後回家睡覺。才一個禮拜,我就覺得自己的身體變腫了,嚴重消化不良。

這次來美國,發現美國人的肥胖問題又更嚴重了,根據我的目測,幾乎十個有八個是嚴重過胖,我為他們感到十分悲哀,我很難想像他們的生活該有多不舒服,不方便。我和先生推測問題所在,覺得飲食和生活方式應該是兩大原因,第一他們幾乎餐餐吃奶製品(起司),少有蔬菜,這大概跟他們的蔬菜種類少而且不懂得烹煮蔬菜有關 。我第一天在一家中餐館點紫菜湯,裡面加了高麗菜絲,難吃得要命,又生又苦 我不信邪,過兩天從農夫市場買回高麗菜自己炒來吃果真又苦又難吃炒了一大盤最後勉強吃了一半就扔了 第二個原因是,他們出入大多要開車,很少有機會走路 除非刻意運動 否則很難消耗吃進去的熱量 。

我今天突然覺得很慶幸自己是住在四樓無電梯的公寓,這是我第一次為沒有電梯感恩,以前老是抱怨,希望可以換到有電梯的公寓,今天才頓悟到,原來能夠爬樓梯也是一種幸福。難以相信吧?

2012-09-04

純香茅油──蚊蟲剋星

我們家老大從小就對蚊蟲叮咬有強烈的過敏反應,叮咬部位的皮膚會整個紅腫起來,如果不立刻處理,還會有膿包。因為奇癢無比,很容易因為抓破皮而讓情況惡化,看起來真的慘不忍睹,偏偏她又很容易被蚊子咬。我為這件事真是傷透腦筋,我們的小兒科醫師說,叮咬之後兩小時內要擦藥才會有效,如果等太久,擦什麼藥都不會有用。所以她每次被蚊子咬,我都緊張兮兮,一秒鐘都不敢拖延,趕快給她上藥。

這幾年下來,我發現Burt’s Bee的神奇紫草膏,非常有效。只要在叮咬後立刻擦,很快就會消腫止癢,而且我都會用力揉很久,確定藥膏有滲入皮膚。孩子更小的時候,不懂得立刻告訴我被蚊子咬了,等到發現時,通常擦藥已經來不及。看她忍不住一直抓,我就幫她貼上透氣膠帶,她也很聽話,只要貼了膠帶,就不會去抓,讓我放心不少。不過有時紅腫得太厲害,膠帶也蓋不住那麼大的面積,甚至直接貼上去會讓皮膚不舒服,我就用紗布覆蓋,再用透氣膠帶固定。出門的時候,有些人會以為孩子受傷了,其實都是蚊子惹的禍。

擦藥、貼膠帶是事後的處理,最重要的當然還是預防被蚊子咬。我們家其實少有蚊子,可是一旦有蚊子趁開大門或落地窗的時候飛入,那就慘了。只要有一隻進來,就會連續咬同一個孩子幾十次,最近老大連續兩天晚上,都被咬了幾十包,但其他三個孩子都沒事。我之前在室內的防蚊方法是,睡覺前點電蚊香,要上床時再拔掉,而戶外的防蚊方式則是噴防蚊液。這是我不得不做的妥協。但最近我讀到的資訊,提到蚊香是很毒的東西,我開始感到擔心,但不知有什麼別的選擇。

上週四我到傳統市場買菜,看見一個人在擺攤賣香茅油,我就好奇的走過去看看。原來純香茅油本身(不摻其他成分)有很好的驅蟲效果,不但蚊子害怕這種氣味,連螞蟻、蟑螂等蟲類都害怕這種氣味。他建議的做法是,把香茅油倒進松木做成的木葫蘆瓶中,讓木頭吸收香茅油,然後慢慢釋放氣味出來。把這木葫蘆放在臥室,蚊子就會避之唯恐不及。我越聽越覺得這是我迫切需要的東西。最近老大才在臥室被同一隻蚊子咬得很慘,連續兩三天晚上,都要半夜起來點蚊香,上床前也會害怕被蚊子吵醒。

我一口氣買了兩大瓶香茅油,連買帶送五個木葫蘆,回家就立刻擺在三個房間和廚房、浴室。剛開始家人覺得氣味很濃,但其實味道還不錯,並不刺鼻,很快就適應了。

很快的,神奇的效果就出現了。第一,孩子沒有再被蚊子咬(我很確定那隻蚊子還在);第二,我廚房外面的陽台,因為放垃圾的關係,有一些螞蟻聚集,甚至會從門外爬進來,在廚房靠陽台的地面上爬動。我在廚房放了香茅油葫蘆瓶後,地面上和陽台上的螞蟻竟然都不見了!第三,使用的這五六天來,陸續逮到一些行徑怪異的蚊子和小蟑螂,牠們像中了毒一樣,無法正常飛行或爬行,讓我們可以輕易殺死。

我對這個效果非常滿意,實在太感恩了!(聽說市售的香茅油防蚊液,有的添加了甲醛等有毒物質,千萬別用錯喔。)

2014.7.7 補記  
棉花球用久之後,很容易髒,我後來改拿一些舊的小毛巾,剪成50x12cm的長條狀,直接噴香茅油在上面。在室內時,就掛起來;出門時,就綁在包包上,效果很好。
以前用木葫蘆裝香茅油時,木頭揮發味道出來的速度較慢,無法立即見效。噴在毛巾上時,味道會立刻出來,比較快見效。 毛巾用髒後,還可水洗乾淨,十分方便。


2016. 4.18 補記
被蚊子叮咬後,立刻擦上椰子油,消腫止癢效果非常好。因為家裡有在食用有機冷壓初榨的椰子油,所以現在都會隨身攜帶小瓶的椰子油,不管是蚊蟲咬傷或皮膚受傷,都非常好用。
近四年來,我都是向一位曾先生購買香茅油,他是我當初在市場遇見賣香茅油的那位。後來每次只要用完,打個電話給他,他就會幫我送到家,服務令人感動。

搬來台東後,發現這裡每到傍晚都會有大群的蚊子出現,而且蚊子超大。這兩天要把香茅油拿出來用,才發現快用完了,立刻打電話給曾先生。他二話不說就要幫我寄過來,而且很信任我,先寄貨再付款。

所以想在這裡推薦他,請告訴他是許小姐介紹的,他的電話是0935-758-138:-)

我買的是淡色的香茅油,沾到衣服不會留下顏色。