2013-12-30

最好吃的義大利麵和披薩餐廳──艾茉蕾!



天天在家吃三餐,會讓媽媽(我)很累。所以我們每週六中午,都喜歡上館子,讓媽媽休息一下。可是自從我們家改吃有機蔬果和無抗生素、荷爾蒙的肉蛋魚類之後,上館子成了一件不可能的任務,因為在外面常常一吃完,就立刻覺得不舒服,或是回家後拉肚子,有時還會狂冒痘痘。一般餐廳使用的食材、調味料和烹調方式,都非常不健康,難怪我們的身體會有這種反應。

原本我們家附近有一家義大利麵和披薩餐廳,叫艾茉蕾披薩店(Amore Pizzeria),是我們每週一次上館子時,必去的餐廳。老闆很以他的手藝為豪(他在美國開過三家披薩店,做了幾十年,因美國景氣不好回來台灣試試看)。他做的披薩和義大利麵,確實超級無敵好吃,我們吃了之後,身體也不會有負面的反應。

可惜他最近搬家了,搬到忠孝東路和敦化南路交叉口附近(台北市忠孝東路四段101巷10號,8771 4948)。雖然去那裡吃飯,來回要多花快一個小時的交通時間,我們還是每週六中午忠實去報到。新開幕三週以來,我們第一週搭捷運,第二週搭公車,第三週騎腳踏車,發現還是騎腳踏車最方便和舒服(我和老大會暈車)。

我們以前去艾茉蕾都是吃披薩,他的用料又多又新鮮,吃他的披薩是一大享受。不過披薩本身必須加很多起司,不符合我們的養生原則。後來他開始賣義大利麵後,我們就改吃義大利麵,沒想到一試就愛上了。我們全家都好愛吃艾茉蕾的義大利番茄醬麵,一家六口點五份,有的愛吃肉醬,有的愛吃香腸,有的愛吃牛肉丸。麵條也有寬、中、細三種選擇,他煮的口感恰到好處,不會太爛。我那位美國老公忍不住驚呼,這是他吃過最好吃的義大利麵和披薩!更難能可貴的是,餐點的單價都不貴,一份兩三百塊左右。我們這一家六口,現在都不太敢亂上館子,因為吃過很多次虧,每次都是花大錢又吃不飽,不像到艾茉蕾吃飯,又好吃又可以吃飽。

如果誰知道台北市還有哪些餐廳好吃、健康又不貴,可以分享一下嗎?:-)

2013-12-17

寶貴的童真



不記得是誰跟我說過,每個孩子都有畫畫的本能,不會畫畫的孩子,其實是因為沒有受到鼓勵。

每當孩子把得意的塗鴉拿給我看時,我雖然有時看不出所以然,或是覺得醜得可愛,還是會不吝於讚美。在不會被批評的氣氛下長大的孩子,果然都有十足的自信心和安全感。

父母加諸在我身上的所有傷害,我戒慎恐懼,不敢再加在自己的孩子身上。從有記憶開始,我不記得曾被父母抱過,也不曾聽過父母對我說:「我愛你。」

我常常抱著孩子猛親,親到他們受不了。有一本繪本叫The Wolf’s Chicken Stew,書的最後,有一百隻小雞跳上野狼叔叔身上猛親,給牠一百個吻(a hundred kisses)。我常對孩子說:「我要給你a hundred kisses。」不知道為什麼,每次抱著孩子柔軟的身體,聞著他們自然的體香,親著嫩嫩的臉頰,就感到一股很強的療癒作用。原來,不是我給孩子什麼,而是孩子給我什麼──孩子給我的愛,那樣單純,那樣專注,撫慰我童年受創的心。

我們家老大,從小就展現對繪畫的興趣和天分。我們送她去上過一陣子繪畫班,後來她說想要自己畫,不想受限老師的要求,我們也欣然同意。她常會把心裡想到的故事或情節畫出來,看她的畫,很享受,沒有刻意雕琢的痕跡,沒有框架。

老二在畫畫方面,跟姐姐就完全相反。她一直不太能畫什麼,握筆能力也發展得較慢,但我們都沒有批評她,很自然的,她也喜歡畫,雖然畫出來的是很拙樸的東西,卻洋溢著童真。她會模仿姐姐的畫,看姐姐畫鳥、畫美人魚、畫公主等等,她會模仿,然後漸漸加入自己的想法,真的很可愛。

今天姐姐在家裡的大白板上畫美人魚,妹妹也跟著畫了三隻,她畫的女生都好可愛,笑瞇瞇的,還有很長的眼睫毛,看了就讓人心情愉快。

我照了三張相片,這是七歲的老二今天畫的三隻美人魚。


石頭上的美人魚




前陣子有朋友帶孩子去台大湖邊看鳥,回來後,十歲的老大畫了這幅畫,生動活潑,令人驚豔。


兩個孩子的繪畫能力雖然相差很多,但是我們從不比較,因為兩人的天分各不相同,怎麼去比呢?你能說蘋果一定比香蕉好嗎?:-) 但願全天下的孩子,都能夠有機會按自己的天分去發展,不再受到壓抑。

2013-12-07

原來疼痛是如此必要



有一本翻譯的書,書名叫《疼痛》(智庫文化出版),英文書名叫Pain--The Gift Nobody Wants,直譯就是《疼痛──沒有人要的禮物》。書中講到一個極端的案例,有個小女孩天生沒有痛感,她在嬰兒時期,有一次咬掉自己的指尖,用自己的血在嬰兒床墊上作畫,玩血,笑得很高興。她的父母簡直嚇壞了,但是軟硬兼施都無法讓她不再咬手指。她如果踩到釘子,會自己拔出來,毫不以為意。扭到腳踝還是繼續用正常的腳步走路,以至於腳一扭再扭,無法痊癒。

這個故事很可怕,但也讓我們醒悟到,上帝給人疼痛的感覺,是對人有益,而不是有害。疼痛是個警訊,能叫人避開危險,可是沒有人喜歡疼痛。我自己就是一個極端怕痛的人,我對痛的忍受力很低。

最近我的牙齒開始經歷漫長的除汞齊(銀粉)過程,十顆牙齒分佈上下左右四區,需要分四次去除。除一區汞齊,要跑三趟:第一趟是除汞齊、打粗模(因為要做陶瓷崁體)、做臨時填補;第二趟是打細模;第三趟是裝崁體。

我第一次去除汞齊時(右上三顆),請醫生打了麻藥,所以除汞齊的過程沒有痛苦,只有感覺到些微的酸。除完汞齊後,卸下安全防護,移到另一個診間,開始鑽牙,要把蛀的部分清理乾淨。我有一顆牙齒在填補的銀粉底下,繼續往下蛀,可見當初補銀粉並沒有真正防堵了蛀牙。牙醫必須往下鑽,我好慶幸自己打了麻藥,不必忍受疼痛,只有輕微的酸。

鑽好後,先填補層,這一層可以防蛀,很重要。然後要打粗模。再來是做臨時的填補。臨時的填補不能咀嚼,我只能用左邊的牙齒吃東西。

第二次去,是除右下兩顆的汞齊。同樣的,除完後,要鑽牙清理蛀的部分,填層,打粗模,然後做臨時的填補。這次也打了麻藥,並不痛苦。

第三次,就是今天,是去打細模。打細模前,需要除掉臨時填補的部分,打完細模,再做一次臨時填補。因為我怕痛,還是決定打麻藥。結果這次上下兩區一起打麻藥,藥效很強,而且打細模較快,不到一個小時就做好了,所以結束後,麻性仍強,令我十分痛苦。我的右邊,從右眼皮、右臉頰、右唇到右舌,還有口腔內右半邊,都是麻的,無法自由使用肌肉,連喝水都有困難。

回家後,我等到麻藥施打兩個小時後才吃飯,但這時麻藥尚未完全消退。我小心翼翼的吃飯,但聽到右邊好像咬到什麼的聲音。遲鈍的我,咬了兩三次之後,才警覺到我應該是咬到自己的右臉頰了!我立刻請老公幫我看看,果然是咬到了,但因為麻性仍在,我根本感覺不到痛,只聽見咬到臉頰的聲音。這簡直太恐怖了!

我好恐慌,很怕麻藥消退後,咬到的部位會痛得厲害。我想到《疼痛》那本書中提到的小女孩,她沒有痛感做為警訊,一再傷害自己而不自覺。我也因為右邊口腔沒有痛感,咬了自己兩三口而不自覺。

原來,疼痛是必要的,就像苦難是人生不可缺少的一環,因為每一次遭遇苦難,只要願意倚靠上帝去度過,都會讓我們更堅強、更成熟。但願我能夠學會珍惜每一次苦難的淬練。

2013-12-01

憂慮是嚴重的罪嗎?我們需要原諒自己嗎?



憂慮是罪嗎?需要把憂慮的罪看得那麼嚴重嗎?

當我們為一件事憂慮,代表幾個含意:一、不信任上帝在這件事上掌權,擔心情況會失控;二、也許相信上帝在這件事上掌權,但不相信出狀況時,上帝有辦法幫助我們面對或解決。

不信任上帝會在一切事上掌權,不信任上帝能夠幫助我們面對考驗或苦難,這是對上帝缺乏信心,這樣的罪嚴不嚴重?如果因為常常擔心這個或擔心那個,身心受煎熬、受捆綁,沒有活出自由的生命,這樣的罪嚴不嚴重?

認罪之後,需要原諒自己嗎?

很多人會說,要原諒自己,可是聖經並沒有叫我們要原諒自己。人犯錯是得罪上帝,有時也得罪了別人,但無論如何,並不是得罪自己。只有被我們得罪的人,才有權柄饒恕我們。

聖經說,我們若真心認罪悔改,上帝必赦免(饒恕)我們,然後把這個過犯給忘了,不再記念。如果沒有真正明白這一點,就會一再控告自己犯了罪,不斷用罪惡感折磨自己。這時需要的,並不是原諒自己,而是看清上帝已經饒恕我們,不再記念這件事,然後忘記背後,努力面前。

我們沒有必要原諒自己,原諒自己也沒有什麼意義,因為我們沒有原諒自己的權柄。我們需要做的,是認清自己已經被上帝饒恕,是看清自己已經被無罪開釋。

我信主之前,有過許多荒唐的歲月。信主之後,每每讀到以弗所書第二章開頭說的話,就覺得上帝真的很憐憫我們。

你們從前死在自己的過犯罪惡之中,行事為人隨從今世的風俗,順服空中掌權者的首領,就是現今在悖逆之子心中運行的靈。我們從前也都在他們中間,放縱肉體的私慾,隨著肉體和心中所喜好的去行,和別人一樣,生來都是可怒的兒女。然而,神既有豐富的憐憫,因祂愛我們的大愛,竟在我們死在過犯中的時候,使我們與基督一同活過來……

我也曾為過去犯的一些罪,不時感到心頭沈重,有時想到就會再一次認罪。如今想來,實在沒有必要,上帝早就饒恕我,也早就忘記了,祂恐怕還很納悶,我到底在認什麼罪啊?

2013-11-28

「看牙」變「培靈」,「牙醫」變「傳道」



最近有許多煩惱和壓力,身心都感受到很大的壓力。我的母親是急性子,而且很會擔心事情,常把自己搞得很痛苦,身體也受到影響。我自小有這樣的榜樣可以看齊,長大後,也變成一個凡事喜歡往壞處想的人,往往事情還沒臨到,就把自己嚇死、擔心死。

信主之後,雖然上帝醫治我內心許多的傷害,但我這樣的個性,並未改掉太多,結果帶給我許多痛苦和壓力,也對我的身體健康有很大的影響。在聖經上,上帝命令我們「不可憂慮」,可見憂慮是罪,但人卻很容易忽略這個罪。

我還有一個錯誤的觀念,以為個性特質無法做到一百八十度的改變,因此也就沒有徹底去對付自己這個「容易擔心」的罪。

話說十月底,我預約去除汞齊(牙齒中填補的銀粉),卻在看診前一天感冒了。感冒時不能看牙醫,是禮貌,也是衛生,因為病菌會散播在空氣中,傳染給別人。我很懊惱,很失望,但也無可奈何,只好預約下週再去。我這次的喉嚨發炎非常嚴重,還微微發燒了幾天。

下週到了,我的感冒還沒好,只好再延。

結果呢,因為喉嚨發炎遲遲不好,一再延誤看診日期,等了一個月,直到十一月底,才終於可以去除汞齊。

這禮拜二下午,我到了診所,石醫師見了我,問我怎麼會感冒那麼久。我說自己身體很不好,每次感冒都會拖很久。他說這樣並不正常,問我是不是有熬夜的習慣。我說我的飲食和作息都非常正常,說著說著,我突然想到,我的睡眠品質一向很不好,晚上幾乎從未一覺到天亮,每睡兩三個小時就會醒來。

醫師說,這不是基督徒該有的情況。我聽了,心裡很反感,覺得他在定我的罪,也覺得他這樣說並不公平。但是他沒有放棄,繼續用聖經的教導來訓誡我。感謝神,我忍耐的聽進去了,聖靈光照我,讓我看見自己的罪。

醫師說,我必須學會交託,把一切重擔交給神,不要自己扛得那麼辛苦,而且我必須讀聖經,讀神的話,這樣我晚上才能睡得香甜。他也說,人的個性可以做一百八十度的改變,老我是可以完全被治死、被破碎的,因為我們在基督裡是新造的人,可以變得跟耶穌一樣。這真是一語驚醒夢中人!

我最大的罪,就是「擔心」,而且都是擔心尚未真正發生的事。聖經說,上帝的恩典夠我們用,苦難尚未來臨,恩典還不會降臨。我在苦難尚未來臨之前,就急著去擔心,當然也就不會有上帝的恩典來幫助我面對。

聖經說:「你們要將一切的憂慮卸給神,因祂顧念你們。」如果我能學會,在苦難來臨之前,把憂慮卸給神;然後在苦難真正來臨後,倚靠上帝的恩典和力量去面對苦難,那我的人生該有多輕鬆、多喜樂啊!

醫師花了四十分鐘向我「講道」,我強忍住,不讓自己哭出來。上帝何等憐憫我,差派這樣一位使者來向我傳話,我若再不悔改,就無藥可救了。

回家後,我哭著跟先生分享,他也很感動,也認罪。我們兩人一起認罪禱告,決心從現在開始,要將一切憂慮卸給神,將一切重擔交託給祂。

過去這兩三天來,我一直在操練這個功課,每次一覺得自己要擔心,或是開始要為手上繁重的事務感到心煩時,立刻在心裡把擔子交託給神。神果然是信實的,當我這樣做,這幾天真的就覺得輕鬆許多。要忙的事情仍然一樣多,但我的心境改變了。

昨晚老大全身起了不明的疹子,奇癢無比,非常痛苦,在這樣的患難中,我學習把重擔交給神,然後用愛心和耐心來安慰孩子,設法擦點椰子油和冰敷來減輕症狀(雖然效果有限),晚上甚至讓她到我們房裡睡覺。當我幫孩子安頓好,向她道晚安時,她對我說:「媽咪,謝謝你。」我很感動,她知道我愛她。

神未應許天色常藍,但祂應許必與我們同在,應許給我們足夠的恩典去面對每天的難處,也應許要供應我們每天日用的飲食。我們完全不必擔心!這麼容易的道理,卻這麼難做到啊!

有時候想想,真覺得自己很可笑,「擔心」明明有百害而無一利,明明對事情沒有幫助,為什麼要這樣跟自己過不去?

求神幫助我們每個人,不要擔心,只要相信。

2013-11-14

在戰鬥中要精神煥發,要步伐昂揚



我此刻的心情是沈重的。先生辛苦投入了六年多的博士研究,已接近尾聲,而結果,可能是令人失望的。這學位,應該是拿不到了,因為得不到滿意的研究結果。雖然這個學位,對他未來的事業沒有實質的幫助和意義,卻可以代表他六年多的努力。有誰投入這麼多時間和心力,卻不想要有結果的?

但是我們知道神的道路高過我們的道路,即使沒有這個學位,未來,仍有無限的可能。失望是短暫的,未來仍大有可為。

我不斷禱告,求神給我平安。祂是信實的神,必為我們的未來開路,也必在我們彈盡糧絕之前,及時供應我們日用的需要。

今早,多年前在國中國文課本上讀到的一首詩,突然浮現腦中。那是朗法羅寫的一首詩,當年讀到時,就覺得振奮不已。

前幾年,我從網路上找到整首詩。雖然我對翻譯一向吹毛求疵,但這首詩的中文翻譯,讀起來令人激勵、感動,讓我無暇去探索翻譯夠不夠準確。我只知道,這首詩的中文翻譯大大激勵我,讓我有勇氣繼續奮力向前。

生命的頌歌 ──朗法羅

這些悲愴的話不要向我談
說生命是一空洞夢幻
說生命已沈睡垂死
說世事如過眼雲煙

生命是火!生命是金!
生命的歸宿不是墳墓
生命的真諦不是灰塵
那些牢騷的話說的並不是靈魂

不是享樂不是憂愁
不是靜止,不是憩休
每一個明天勝過今天
生命是用行動去追求

藝術終古常新,時間飛馳如雲
雖然我們的心志再接再勵
而送葬的鼓聲時揚時隱

可是啊!世界是一奮鬥的戰場
人生處處是血滴與火光
不要做甘受宰割的牛羊
在戰鬥中要精神煥發,要步伐昂揚

永遠埋葬吧!過去無論怎樣繁榮
不要相信吧!未來無論怎樣恢宏
要在現實行動
懷著清明的心地,浮著堅忍的笑容

偉人的生命昭示我們
昭示我們如何自立,如何愛群
而當我們離開這個人間
在時間的沙漠上,再為後人留下幾串腳印

這些腳印也許當做了燈光
指引後來者如何夜航
弟弟們倒下來時,好使他們奮發
在暴雨狂瀾中領他們返港

那麼讓我們站起來操作吧
不顧一切艱難的遭受
仍然創造,仍然追求
學習勤勞,學習等候

2013-11-12

凡事要查驗,不可盲從



我從事翻譯工作快滿20年了,譯過許多基督教的講道(講解聖經),也譯過許多談婚姻家庭親子等類的書。做為譯者,我必須盡力了解每個字句的意思,也必須將原文的意思忠實的翻譯出來。在這個過程中,有時我很享受精采的內容,但有時也要面臨兩個很大的掙扎:一個是,人並非完美,人所講的話,不可能百分之百正確;另一個是,不認同作者的看法。

當我們敬佩一位講員、作者或是知名人物時,很容易全盤接受他的話,把他的話都當作真理。這是很危險的,因為人不完美,人的看法絕對不可能百分之百正確。所以聖經才會特別提到,聽道之後,要自己去查考聖經,看看是否符合聖經的教導,連牧師講的道都不可能百分之百正確呢。

我想,這個教導也適用在人生各方面。書籍報章雜誌、網路、媒體各方面所傳送的資訊,並不都是正確的。人真的不能盲從,不管聽到什麼或讀到什麼,一定都要仔細查驗,才不會被誤導,甚至因此付上代價。

新約聖經的「使徒行傳」這卷書,講到使徒保羅在宣教時,來到一個叫庇哩亞的地方。使徒行傳十七章11節特別這樣形容庇哩亞那裡的基督徒:「這裡的人,比帖撒羅尼迦人開明,熱切接受主的道,天天考查聖經,要知道所聽的是否與聖經相符。」(新譯本)

我是個容易興奮的人,容易一頭熱,正因如此,我更需要儆醒,更需要分辨。但願我能夠像庇哩亞人,凡事都查驗,都仔細考查。也希望聖靈能夠帶領我這個愚昧無知的人。

2013-11-08

椰子油的功效,難道是謠傳?



今天的聯合電子報,有一則聳動的新聞,說網路流傳的椰子油功效,是謠言,說椰子油吃太多,會增加失智風險。媒體甚至還找一位生化博士來駁斥椰子油的功效,這位博士說椰子油的功效沒有根據,我不知道他這句話的根據在哪裡,有關椰子油的功效,明明有許多研究結果的證實(請參考「椰子療效」一書)。

2013-11-07

健康原來是一種生活方式



今年讀了好多健康類書籍,收穫很多。其中日本腦神經外科的岡本裕醫師寫的《90%的病會自己好》和《90%的藥都不能吃》等書,我相當認同。西藥真的會把人害慘,尤其是慢性病人所服用的藥,並不能真正醫治疾病,只是一直在抑制症狀而已,所以慢性病的藥物,才會需要服用一輩子。藥都是有毒性的,長期服藥,後果是顯而易見的。
可是身體有病的人,或是一直處在亞健康狀況的人,怎麼辦呢?明明就不舒服啊。我每次勸我媽,不要胃一不舒服就吃胃藥,她都很不高興的回我:「難道要痛死嗎?」我想這是大多數人的想法,有痛就要去止住,卻很少思考,有沒有什麼治本的方法,可以讓這種疼痛或慢性症狀斷根呢?頭痛醫頭、腳痛醫腳的做法其實很危險,因為只是在壓抑症狀而已,久了之後,問題恐怕會更大。

2013-10-28

讓孩子快樂,竟然可以這麼容易



昨晚到小玩子的店買咖啡灌腸用的葛森咖啡豆和《救命聖經葛森療法》這本書,她的店在永康街53號,店名叫做「?什麼」,很有藝術氣息的一家店,裡面有好多古早時候使用的器具,很有意思。

臨走前,她突然想起有汽球可以給孩子玩,就拿了四個未吹的汽球給孩子。回家後,孩子跟我要,我從包包拿出來,吹了一個要給孩子玩,沒想到他們有更棒的點子。

他們把汽球吹大,然後放掉,讓汽球到處亂竄,發出像放屁的響聲,然後四個在那裡咯咯大笑,那個畫面實在太好笑。

就這樣,從昨晚到今天中午,只要一有空,他們就玩這個把戲,玩了幾百遍,仍然樂此不疲,笑聲連連。想不到這麼簡單的一個遊戲,竟然可以帶給孩子這樣多的歡樂。原來,讓孩子快樂可以這麼容易。

2013-10-21

百歲醫師這樣說:每餐進食前,胃需要清空



丹瑪醫師很強調四小時餵一次奶,因為每餐進食前,胃需要清空。之前我只覺得有道理,但不清楚真正的原理,為什麼把胃清空很重要。前幾天讀到一段話,才終於明白道理。百歲醫師的方法,都有紮實的理論和經驗做基礎,不是隨便想出來的。越讀她的東西,就越佩服她。

丹瑪醫師解釋說,胃就像個袋子,胃裡面的食物必須消化後才能排到小腸,營養才會被吸收。如果一直在餵奶,胃裡面的奶來不及消化,舊奶新奶混在一起,就會有問題。什麼問題呢?因為胃不夠大,無法容納那麼多奶,如果胃想要休息,就只有兩個辦法:一個是不等消化完全,就把奶排到小腸;一個是寶寶把奶吐出來。

所以,如果寶寶一哭就餵奶,會讓寶寶的胃無法休息,也會影響消化,顯然不是健康的做法。(原文請見丹瑪醫師的著作Every Child Should Have a Chance15頁。)

2013-10-16

癌症與重症病人最大的希望──葛森療法


一八八一年出生於德國的猶太裔醫師葛森,發現導致人體生病的兩大原因是:缺乏營養和體內有毒素。他發現利用改變飲食和排毒,就能夠使人恢復健康,即使是癌末和重症病人,都能夠透過葛森療法徹底恢復健康。

2013-10-13

你們都不會擔心錢不夠用嗎?



問:對不起,問這個問題可能不太禮貌,但養4個小孩經濟很沈重的,你們都不會擔心嗎?雖然你們家有很多省錢妙招,但光養一個小孩到20歲就可能要花好幾百萬了吧,更何況養4個,萬一有什麼急需用錢的地方,要怎麼辦?

我會問這個問題,是因為從小到大常看父母為錢爭吵,長大後也常煩惱自己的經濟問題,雖然聖經說: 不要憂慮明天要吃什麼?穿什麼?這是未信主的人求的,我們不要煩惱這些事情,只要為今天的需要向神祈求,一天的難處一天當就夠了。但是當一個家庭如果夫妻中有人失業,經濟一時有困難,需要以借錢負債的方式才得以養活全家,真的能做到不擔心經濟嗎?借錢或負債不就是一種缺乏嗎?如何能做到不要憂慮明天要吃什麼?穿什麼?

PS. 我不是不相信上帝會供應,只是心中有這個疑問而已。


答:從聖經的角度來看,上帝確實很清楚的應許「信靠祂的人」,祂必供應他們一切所需。這個應許,是給屬上帝的兒女,不是給不信祂的人。凡是真心信靠上帝的人,必須有這樣的信心,相信上帝能夠供應也願意供應祂兒女的需要。這是一個信心的功課,我不敢說自己已經學會,但我在努力學習。

從人的角度來看,我和我先生都選擇做自己工作上的老闆,接案子在家做,和一般上班族不一樣,不必擔心失業。我們兩人都有專業的能力,在各自的領域中也受到一些肯定,工作機會很多,報酬往往也可以高於一般行情,所以雖然是自由業,但在收入的保障上,反而有一些優勢。

其實很多事都是一步步去做的,我們不是一次就決定要養四個孩子。當我們只有一個孩子的時候,覺得經濟能力可以再多照顧一個孩子,就收養老二。當我們有兩個孩子的時候,覺得經濟能力可以再多照顧一個孩子,就收養老三。當我們有三個孩子的時候,覺得經濟能力可以再多照顧一個孩子,就收養老四。

我們不去想養一個孩子到大要花多少錢,我們只想:今天的錢夠不夠養這個孩子。如果今天的錢夠用,我們相信明天的錢也會夠用。聖經說不要為明天憂慮,上帝真的很有智慧,因為明天的事永遠擔心不完,如果總是要為明天做最壞的打算,永遠都會覺得明天很可怕。

如果有急需怎麼辦?如果真的有急需,只要是真正的需要,難道上帝不會供應嗎?我這禮拜五才親身經歷到所謂的「急需」。其實說急需是有點誇大其詞,畢竟不是什麼攸關生死的事。但整件事確實是上帝非常神奇的供應我們的需要,祂信實的程度,讓我嚇一大跳。

事情是這樣的。我最近積極在做一些讓身體排毒的事,想要藉此改善健康,其中一大排毒工程是,要除掉牙齒中的汞齊(銀粉)。汞齊對身體健康的危害,從Google就可以找到很多資料,我這裡不再贅述。除汞齊的過程有風險,汞蒸氣散發在空氣中,對病人和牙醫都有危險,所以需要特別購置安全除汞齊的設備。這種設備大概要花費一千多萬元,所以全台只有12家牙科診所有這樣的設備。

上帝給我的第一個驚喜是:祂為我預備一位最合適的牙醫。怎麼說呢?這位牙醫是個非常專業、親切、慈祥的長者,而且是個敬虔的基督徒!

第二個驚喜是:這位牙醫的診所,就在我家附近,走路只要五六分鐘就可以到!

於是我這禮拜五就充滿期待(和害怕)的去見這位牙醫,全家都出動陪我。我是個很怕痛的人,除汞齊這件事,越想就越讓我嚇破膽。

整個諮詢和檢查的過程很順利,老公和牙醫師相談甚歡,我都插不上嘴。到最後,我終於抓到機會問價錢。除汞齊要自費,一顆2,500元。除完汞齊之後需要補牙,健保可以給付樹脂的補牙材質,但樹脂的硬度不高,補過樹脂的牙不能吃硬的東西,連堅果都不行。而且樹脂材質會熱脹冷縮,久了會產生細微的裂縫,容易造成二次蛀牙。如果缺點這麼多,我當然不想換這種補牙材料,那有別的選擇嗎?

有,陶瓷的材質硬度高,品質優良。價錢呢?一顆12千元!我一聽,頭皮發麻,徹底被潑了一大桶冷水。除汞齊加補陶瓷牙材,一顆要145百元!你知道我有幾顆牙要除汞齊嗎?整整十顆!總共要花145千元!

回家路上,我的心情沈重,不知道這筆錢要從哪裡來。回家後和老公討論,他覺得現在既然沒錢,也只好等等了。可是我真的好想儘快除掉口中的十顆毒牙,因為我懷疑過去兩三年來健康不佳,可能跟口中的汞齊有關。在為難之中,我突然想到老公的指導教授前幾天才告訴研究助理,會發給我老公一些研究津貼。如果一個月八千元,這學期五個月可以拿到四萬元,至少可以做三顆牙。

我請老公火速打電話問一下助理,結果老公竟然沒有拖延,立刻厚著臉皮去他的書房打電話。打完電話出來,我問他有多少津貼,他說五個月的津貼,剛好夠我做十顆牙齒!

我當場嚇到了,上帝竟是這樣的信實!祂看見我的需要,看見我自以為的「急需」,早在我向祂求這筆錢之前,祂就已經預備好了。

那天,我的心情十分激動,久久不能平復,我確實被上帝的信實嚇到了,祂說祂必供應我們的需要,祂確實是當真的。

有了這麼神奇的經歷,我的信心還是不夠啊,怎麼說呢?我們很想再收養一個孩子,但收養費加上往返交通費甚至住宿費,至少要18萬元,我們目前並沒有這筆錢。我每次想到這件事,就會懷疑是不是應該再收養。但老公的信心比我大很多,他認為收養是討上帝喜悅的事,上帝必會供應這筆費用,只是供應的時間不是由我們掌控。

總而言之,我感謝上帝奇蹟的供應我看牙的費用,也提醒自己,要牢牢記住上帝為我做的這件事,要更多的信靠祂,相信祂必信實供應我們生活一切所需。是「需要」,不是「想要」喔!:-)

2013-10-11

如果找不到本部落格某篇文章



我的部落格從無名小站搬來這裡之後,因為文章篇數不少,沒有時間一一更新自己網頁的連結,只有無意間遇到才會更新。如果你想參考本部落格某篇文章,卻找不到連結,麻煩在這篇下面留言,我再找出來更新網頁連結。謝謝!

另外,有些文章需要重新歸類在「百歲醫師育兒法」標籤,但目前我沒有時間一一更新,麻煩到「孩童的訓練和教養」標籤找找。不便之處,敬請見諒。

忍不住再談「副食品」和「食物泥」



「副食品」的食譜,大多不是做成食物泥,而是有顆粒的口感,對兩歲以下的孩子來說,並不能真正的消化和吸收,會影響到孩子的健康,百歲醫生很堅持兩歲以下的孩子要吃口感柔細的食物泥。我的部落格也有一篇文章,是從中醫的角度談這個問題:「吃食物泥對兩歲以下的嬰幼兒是必要的」,對這方面想多了解的媽媽,可以讀讀。


很多媽媽覺得自己的廚藝不好,想到要做食物泥就沒有信心。其實有好幾個不擅長廚藝的媽媽告訴我,我在《這樣做,寶寶超好帶──百歲醫師教我的育兒寶典實踐篇》一書中提供的食物泥做法,真的很簡單,完全不需要什麼廚藝技巧。我自己也不是什麼廚藝高手,但我做的食物泥,四個孩子都吃得津津有味,欲罷不能,也因為吃食物泥而個個長成健康寶寶。


兩歲以下、已斷奶的孩子,一天三餐光吃足量的食物泥,就可以獲得充足的營養,實在不必一面喝奶一面吃副食品。斷奶後持續喝奶無益健康,而副食品又需要不斷的創意,也不好消化,實在沒有必要啊。

2013-10-09

副食品 vs. 嬰兒食物泥



坊間有很多談寶寶「副食品」的食譜書,我常覺得困惑,為什麼需要大費周章,不斷變換口味?

我想,關鍵大概在於「副」這個字。尚未斷奶的寶寶,如果吃天然食材煮成的食物,中文把它叫做「副食品」。從字面上來看,副食品的作用在補充奶以外的營養。也許因為作用只在於補充,所以副食品的食用量不必多,而且要多變換口味,才能引起孩子的興趣。

可是吃少量的副食品就表示,孩子主要的營養仍來自母奶或配方奶。其實寶寶滿六個月之後,母奶的營養成份會大幅降低,這時寶寶應該從天然食物來攝取主要的營養才對。百歲醫師建議,寶寶應該在七個月大時斷奶,之後寶寶所需要的營養,就完全從食物泥攝取。而且斷奶之後就不必再給寶寶喝牛奶或配方奶,喝牛奶容易導致貧血,也會降低寶寶的食慾,讓他吃不下營養豐富的食物泥。

由此看來,副食品是沒有必要的,寶寶需要的,是營養完整豐富而且均衡的食物泥。最好的食物泥,是自己做的食物泥,因為不必添加任何東西來延長有效期限,也可以精選健康的食材。正因為食物泥對寶寶的營養如此重要,我在《這樣做,寶寶超好帶──百歲醫師教我的育兒寶典實踐篇》一書中,才會用一半的篇幅在談食物泥的製作、餵食和外出的攜帶方式。

食物泥的內容當然可以自由變化,只要掌握住幾個重要的原則,比如澱粉、蛋白質、蔬果等各種營養有固定的比例,不加脂肪(比如油或肥肉等),不加人工調味料,如鹽、糖、醬油、醋等。像我們家現在已經都改吃有機蔬果,如果可以重來,我當然也會選用有機食材來製作食物泥,尤其蛋和肉類一定要選沒有抗生素或荷爾蒙,豆類也要選非基因改造。

只要食物泥的口感柔順,口味帶甜(用熟香蕉調味最方便),而且溫溫的,寶寶通常會很愛吃的。

祝福每個媽媽,都能夠學會做營養好吃的食物泥,把寶寶養得頭好壯壯。:-)

三歲的姐姐假裝在餵八個月大的妹妹吃食物泥

2013-10-07

我們家沒有人叫Somebody



我們家餐桌上,都會擺一兩個玻璃水罐,吃飯時若需要喝水,隨手倒來很方便。
四歲的老四,我們不太放心讓他自己倒水,畢竟那水罐有點重。偏偏他很愛喝水,每次自己的水杯空了,就會喊著:Can somebody pour me some water? (誰可以幫我倒水?)


剛開始我們還會幫他倒,但後來爸爸覺得這樣不太禮貌,他應該直接問某個人能不能幫他倒水,比如問:「爸爸,你可以幫我倒水嗎?」或是:「姐姐,你可以我倒水嗎?」而不是隨口在那裡喊著:「誰可以幫我倒水?」而且他這樣問,等於沒問,因為他既然沒點名,別人也沒有義務要幫他倒。


下一次,當老四又喊著:”Can somebody pour me some water?”,爸爸就對他說:”There is no one in this house called ‘Somebody’.” (我們家沒有人叫Somebody)。這話一出,全家都大笑,只有老四沒笑,大概沒聽懂笑話。


不過,當他發現一問再問都沒人理他時,終於懂了,就改口問:Daddy, can you pour me some water? (爸爸,你可以幫我倒水嗎?)


現在,老四每次犯了老毛病,在那裡喊著:Can somebody……? 大家都會笑出來,然後他就知道自己又問錯了。:-)

2013-10-06

小孩子能做家事是一大福氣



這個標題是我的肺腑之言,我這輩子最大的遺憾是──小時候沒有機會做家事。我的父母跟大多數的父母一樣,以孩子在校的好成績為榮,所以只關心我有沒有用功讀書,不在乎我有沒有學習幫忙做家事。從小學到研究所,讀了十八年的書,到頭來,我人生最需要的能力,是做家事的能力,而培養這能力最好的地方,是家庭,而不是待了十八年的學校。

現代的父母,也跳脫不了這種思維,大多把孩子的成績和功課看得最重要,做完功課若還有時間,才會讓孩子做別的事,但這些別的事,也是以學才藝或課外活動為主。做家事?永遠排在最後的順位。

現代人還有一種思維,就是不敢讓孩子做太多家事,惟恐這樣是在剝奪孩子的童年生活。如果父母訓練家中較大的孩子幫忙做家事和照顧弟妹,外人甚至認為這對父母在虐待孩子,或是逃避自己的責任,把家事推給小孩子做。

我覺得這真是大錯特錯的想法,孩子從小透過做家事所學會的生活技能,一輩子都會受用無窮,這是多大的福氣啊!讓孩子幫忙做家事,也是在灌輸孩子一種價值觀──家中每個成員,都需要為這個家負起責任,因為這是我們每個人的家,不只是爸爸媽媽的家,每個人都要為這個家付出時間和心力,讓這個家可以運作順利,變得更美好。不同年齡的孩子,有不同的成熟度和不同的做事能力,孩子漸漸長大,能做的事越來越多,學會的技巧越來越複雜,對爸媽、對孩子來說,都是很大的成就感。

較大的孩子幫忙照顧弟妹,更是很重要的生活技能,將來他們長大、成家、有了自己的孩子,在照顧幼兒方面,可以不至於手忙腳亂、毫無頭緒。而且照顧較小的弟妹,也是在培養他們對比他們弱小的人,付出愛與關懷。

我們家老三是個很聰明的孩子,學習能力很快。之前他每次上大號,都會呼叫爸媽來幫忙擦屁股。幾個月前,我們決定教他自己擦,沒想到他一下子就學會,可以照顧自己了。聽說擦屁股是高難度動作,很多孩子甚至要到六七歲才能夠擦得乾淨。現在我們家只剩下老四上完大號,還要麻煩別人去幫他擦屁股。這種dirty job,沒有人愛做,我都推給爸爸。

岔題一下,我們家每個孩子有自己負責的家事要做,主要是飯後的收拾工作,還有折衣服。另外有些家事,如果他們願意去做,是可以拿零用錢的,比如幫弟弟洗澡,幫全家人榨果汁、清洗榨汁機等等。幾個較大的孩子很積極爭取做這些家事,來賺自己的零用錢,這樣就可以用自己的錢買自己「想要」的東西。

言歸正傳,最近我們採用「重賞之下必有勇夫」的策略,誰肯幫弟弟擦屁股,就可以拿到五塊錢。平常兩個姐姐有比較多的機會賺零用錢,老三的機會較少,因為他能做的事較少,現在機會來了,老三決定接下幫弟弟擦屁股這件工作,賺這五塊錢。

結果呢,最近就常見到這樣的畫面──弟弟上完大號後,大聲呼叫:「Daddy, I’m done!」這時,只見哥哥大搖大擺走進洗手間,很熟練的幫弟弟擦屁股,然後洗手。這個「五歲的哥哥幫四歲的弟弟擦屁股」的畫面,實在可愛到不行!

2013-10-01

小兒腮腺炎原來沒那麼可怕



上週二晚上十點,已上床的老三突然大哭,我進房間查看,才發現他兩腮腫得像豬頭。

爸爸帶他去醫院掛急診時,我上網查詢腮腺炎的資料。今天網路發達,需要什麼資訊,只要Google一下,就可以找出大量的資訊,尤其是疾病方面的資訊。我閱讀找到的腮腺炎資料,卻越讀越害怕,因為幾乎每篇文章都提到腮腺炎可能引發各樣的併發症,嚴重的話,甚至會造成終生的影響。


但事實到底如何?


第二天早上,老三起床後,臉腫稍退,但弟弟發燒了,於是中午帶著兩兄弟去看我們熟識的小兒科醫生。醫生只說多喝水幫助退燒而已,本來要開退燒藥給我們,但爸爸說不需要,然後就回家了。


因腮腺炎而臉部腫脹時,會影響食慾,因為嘴張不大,會痛,難以咀嚼。弟弟的臉雖然沒有腫脹,但發燒也影響了他的食慾,所以禮拜三這天,兄弟倆都沒怎麼吃,只是多喝水。

第三天早上,老三的右臉幾乎已消腫,仍微燒,食慾不錯。弟弟持續發燒,沒有食慾,午餐吃一半,晚餐沒吃。晚上上床後不久,老三哭了,說不舒服。我一看,原來是退燒了,全身是汗不舒服,再洗一次澡後上床,很快就睡著了。


第四天早上,老三已恢復正常,弟弟也退燒,只是食慾稍差。兄弟倆的活動力恢復正常,又開始玩鬥劍遊戲。


就這樣,不到三整天的時間,小兒腮腺炎就痊癒了,過程並不痛苦,其他家人也沒有被傳染。


網路上除了把併發症說得很嚴重,也把傳染力說得很嚴重,我們不敢掉以輕心,嚴格要求多洗手和避免肢體接觸,禮拜天也不敢帶孩子去教會,怕會傳染給別人。這麼小心翼翼其實有點好笑,因為網路資料說,腮腺炎發病前48小時的感染力最強,推算起來,那是上個禮拜天,那天我們全家都還去教會,爸媽和孩子也一直又親又抱的,結果並沒有感染(我媽說我小時候沒打過腮腺炎疫苗,也沒感染過)。


總而言之,網路上的資料常會把人嚇得半死,但實際情況根本就沒那麼可怕。資料可以參考,但自己還是需要有一些判斷力,還要有從上帝來的信心,才能在慌張無助的時候,耐心仰望上帝的幫助,等候難關過去。

2013-09-26

天天睡飽,頭好壯壯



我在《這樣做,寶寶超好帶──百歲醫師教我的育兒寶典實踐篇》一書中,談到怎樣訓練寶寶一覺到天明,半夜不會醒來。新生兒每天可睡二十個小時,三個月大寶寶每天可睡十六個小時,兩歲到六歲的孩子,每天可睡十二個小時。對嬰幼兒來說,這樣長時間的睡眠是很正常的,可惜很多父母不懂得訓練,導致孩子跟著父母熬夜,影響睡眠品質,影響健康。

很多人聽到我們家四個孩子(四到十歲),每天晚上七點就上床睡覺,都覺得不可思議。其實我們家孩子從嬰兒時期開始,就是每天晚上六七點上床睡覺,連續睡十二三個小時。這樣的習慣一旦養成,就很難打破,也因為這樣,孩子天天都有充足的睡眠。充足睡眠對健康的幫助,大概要用一輩子的健康來證明,但短期內,還是可以從孩子生病時痊癒的速度看出來。

這禮拜二晚上十點左右,已經上床睡覺兩個多小時的老三,突然大哭,我趕快進房間查看。老三偶爾會在晚上睡覺時,因為腿痛而哭,是成長痛,所以我進房後,很自然的問他腿上哪裡痛,結果他竟然說是臉痛。當時很暗,等我的眼睛適應黑暗之後,大吃一驚,老三的兩腮腫得像豬頭,呈三角形向外突出。我立刻猜測是腮腺炎,但還是打電話給一一九詢問護理師。護理師建議我們到醫院急診室確診,還問我們要不要叫救護車。爸爸說不要,自己坐計程車去就好。幾年前老三曾經因為熱痙攣而坐救護車去醫院,那種驚恐的心情實在不好受。這次我們鎮定多了,只是想去醫院確認是不是腮腺炎而已。

晚上快十一點時到了醫院急診室,極年輕的醫生什麼都不懂,還要打電話請教主任。後來抽血檢查,要等四十分鐘才知道結果。

爸爸帶老三去醫院時,我留守在家,想辦法讓自己不要慌張,偏偏上網查到的資料,都把腮腺炎的併發症說得很恐怖。我只好不斷的用腓立比書四章6節來禱告,求上帝給我平安。這節經文就像一條救生索,在我經歷試煉的時候,不斷保守我的心:

應當一無掛慮[不要擔心、不要慌張]
只要凡事[每一件事]
藉著禱告、祈求和感謝
將你們所要的[什麼都可以]
告訴上帝
上帝所賜、出人意外的平安[也就是超出人所能理解的平安]
必在基督耶穌裡
保守你們的心懷意念

一面禱告,我一面告訴自己,憂慮對問題的解決沒有一點幫助。很快的,我的心就平靜下來,耐心等候驗血結果,結果醫院說應該是腮腺炎沒錯。

這時我再度上網掛號,明天我們熟識的那位小兒科醫師會看診,我們可以帶孩子去給更有經驗的醫師看看,了解要怎麼照顧。

十二點左右,爸爸帶著孩子回來了。我們立刻讓孩子睡下,讓睡眠來幫助他痊癒。
隔天早上,老三的臉稍微消腫,但弟弟也發燒了。中午去看醫生時,順便把弟弟也帶去。醫生確認是腮腺炎,並且推斷弟弟應該也被感染了,只是弟弟的臉還沒有腫起來。兩個孩子都發燒,但醫生吩咐只需要多喝水即可。

看了信任的醫生之後,就放心多了。兩個兒子只有食慾較差而已,其他活動力方面都很正常。

今天是第三天,老三的臉腫又消下許多,到了中午已經退燒。昨天醫生說,通常情況會先惡化再好轉,最快也要三天才會消腫,但她強調那是「最快」。不過我看老三的情況並沒有惡化,而是不斷好轉,我想,他應該三天就可以消腫,痊癒的速度驚人。至於弟弟,已經退燒,但臉部沒有腫大,也許他是屬於那種臉部不會腫大的人。

上午連衛生所都打電話來關心,畢竟現在會感染腮腺炎的孩子少之又少。我實在不知道孩子是從哪裡感染到的,我們家孩子都沒上學,少有接觸病菌的機會。還好醫生說,小孩子得腮腺炎比較不會有併發症,比較不危險。不過腮腺炎的病毒可以活躍長達兩週,兩個弟弟禮拜天應該是不能去教會了。

做父母的大概最害怕孩子生病了。但是感謝主,孩子雖然會生病,卻因為身體底子好,生病時通常不會太痛苦,也通常可以迅速痊癒。我想,這大概和吃得好、睡得飽有很大的關係。想要孩子健康,真的可以從改善睡眠試試看。

2013-09-24

又有新的早餐點子--燕麥粥



孩子善變的特性,常在考驗我的早餐創意。最近又找到一個新的早餐點子──燕麥粥。

為什麼會想到燕麥?因為燕麥是葛森療法中很重要的食材,重症患者實施全套葛森療法時,必須吃全素,那蛋白質要從哪裡攝取呢?就是燕麥、馬鈴薯和葉菜。看到燕麥的營養價值這麼高,我就想用燕麥粥來取代吃了一陣子的糙米稀飯,一方面也是因為配稀飯的菜通常比較不健康(比如菜脯蛋、醬瓜、肉鬆等),準備起來也較麻煩。

準備燕麥粥真是簡單多了。我用的是德國DR.OKO有機即食燕麥片,燕麥片和滾水的比例是12。我們一家六口的早餐,用兩杯半燕麥片,加五杯滾水沖泡,等水都吸乾之後,分六碗裝好。我會先在碗底鋪一些香蕉片,放上燕麥之後,澆上蜂蜜,灑上肉桂粉,加點葡萄乾,就成了好吃又營養的早餐,聽說蜂蜜和肉桂粉一起吃,對身體很好。燕麥粥其實也可以吃鹹的,像吃稀飯一樣。

照片中還有兩碟水果,一碟是芭蕉加黑芝麻醬,吃這芝麻醬是為了減緩白髮,所以只有我在吃,大多是搭蘋果吃,有時搭芭蕉或香蕉吃。另一碟是木瓜,我們家幾乎每天都會吃木瓜,有機木瓜真是好吃。:-)

2013-09-18

葛森療法──利用食療可以逆轉慢性疾病,包括癌症



今年初,我在大量閱讀癌症相關書籍之後,讀到癌症根治最關鍵的一本書:《救命聖經葛森療法》The Gerson Therapy書的詳細介紹請見這裡)有如獲至寶的感覺。這本書是葛森醫師的女兒寫的,而他親自撰寫的A Cancer Therapy: Results of Fifty Cases,在原文書出版五十幾年後,今年六月終於出了中譯本,叫做《大成功!葛森醫師癌症療法:葛森博士唯一手稿全公開,50個成功案例震撼醫學史!》

葛森療法的資訊,可以輕易在網路上搜尋到,我不再贅述。這個療法帶給重大疾病患者和癌症患者很大的盼望,因為西醫對慢性疾病,都是以「一輩子服藥」的辦法來對付;至於癌症,也只有可怕又無效的三招可以對付:割你(開刀)、毒你(化療)、燒你(電療)。大多數的癌症病人,是死於化療,而不是癌症本身,想來真是可怕。

葛森醫師認為,人生病有兩大原因:一是缺乏營養,二是體內有毒素。因此,想要恢復健康,就要對症下藥:一是得到充足的營養,二是排毒。葛森醫師發現,喝有機蔬果榨出來的汁,可以讓人體迅速吸收,快速補充營養。所以利用葛森療法治療癌症時,每天要喝多達13杯有機蔬果汁,每小時喝一杯。至於排毒,則要靠咖啡灌腸。

2013-09-16

第一條採收的絲瓜




千呼萬喚始出來,我們終於收成了第一條絲瓜!今年太晚開始種,眼看中秋節都快到了,第一條絲瓜才成熟。感謝網路上許多分享種絲瓜心得的朋友,我們才知道母絲瓜花要授粉,才能結出果實;也才知道,授粉成功後,12天就要採收,否則會太老。

絲瓜採收前

我小心記錄授粉的日子,算來今天滿12天,可以下鍋了!我用無水烹調,先熱鍋,然後放點油和薑絲,幾秒後放絲瓜塊,蓋鍋小火一分鐘,逼出水氣後,轉中火煮四分鐘左右。加點鹽巴,就成了最清甜美味的一道菜。



真的很難想像,瘦瘦的絲瓜藤,竟能結出這麼大一條好吃的絲瓜。上帝的創造實在奇妙,植物的生命力,也令人讚嘆。

2013-09-11

《耶穌的叮嚀──聖經故事》




幾個月前,我翻譯了一本童書:《耶穌的叮嚀──聖經故事》(Jesus Calling—Bible Storybook)。全彩的精裝書,插畫十分可愛精緻,我拿到原文書要翻譯時,孩子都搶著要讀。有興趣的父母,可以讀讀《今日基督教報》的書籍簡介:

2013-09-09

鼓勵收養可以鼓勵生育,政府有這種智慧嗎?



台灣的生育率太低,引起政府恐慌。一個文化再怎麼成功,若沒有生生不息的後代來延續下去,很快就會滅絕,從地球上消失。


政府絞盡腦汁,想盡辦法要吸引已婚夫妻多多生育,卻忽略了一件事──因墮胎而亡的胎兒,人數已多過出生的嬰兒。在墮胎的原因當中,又以未婚生子和經濟能力不佳名列前茅。


想提高生育率,不只要鼓勵婚生子女,也要鼓勵非婚生子女。但鼓勵人生育,不能靠政府一直灑錢,這非但效果不彰,也不是長久之計。鼓勵人生育還有一個辦法,就是鼓勵想要孩子的不孕夫妻去收養,因為這些想要孩子的不孕夫妻,有足夠的經濟能力和想要養育孩子的心願,他們是很適合養育孩子的一群家庭。


政府若有智慧能夠看見,鼓勵收養可以鼓勵生育,就不會制定過於嚴苛的收養法規來刁難收養人。去年修改的兒少新法,對收養有極大的負面衝擊,令人感嘆,修法的人不知民間疾苦,制定出不通人情的法令,硬是把原本暢通的收養管道,變得更為艱難坎坷。


這項新法令帶來的兩大衝擊是:第一、禁止私下收養的機會,這不但讓想低調收養的夫婦,斷了收養的念頭,也讓有機會私下收養的夫婦,喪失簡便的收養機會。(私下收養的弊端,其實不難另行解決。)第二,要求透過機構收養的夫婦從一開始就要付費。以前透過機構收養,都是在接孩子回家試養時,才一次收取全部費用。現在新的規定要求,在長達一年多的收養過程中,必須分階段付費。也就是說,光是一開始提出申請,就要付幾萬元;再來去上課,又要付幾萬元。然後面談、家訪、送審查會審查,又要付幾萬元。等通過資格審定之後,如果成功帶孩子回家試養,再付幾萬元。政府機關把這種做法叫做「使用者付費」。


萬一申請收養的夫婦,沒有通過審查,收養計劃功敗垂成,結果不但心裡難過,還要損失許多金錢。


有錢人很少會想要收養,因為他們有錢,可以不斷做試管嬰兒,甚至找代理孕母。會收養的夫婦,大多是中產階級,經濟穩定但不是那麼寬裕,即便如此,他們仍因為愛小孩,而願意去收養別人的孩子,視如己出。


對於這樣一群愛孩子、想要收養孩子的中產階級家庭,政府非但不鼓勵,反而制定更嚴苛的法令來刁難他們。收養機構中許多被生父母棄養的孩子,天天在那裡等候有人給他們一個溫暖的家。而渴望帶他們回家共享天倫的收養人,卻被阻擋在制度之外。請問這是什麼政府決策?請問這怎能不叫人心碎?

2013-09-04

鮮豔漂亮的黃色絲瓜花



台灣的農家幾乎家家都會種絲瓜,其實不必是農家,只要住家有種菜的人,幾乎都會種絲瓜,大概是因為好種也好吃吧。

兩個月前我們在建國花市買了三株絲瓜苗,大約1公尺高。移植到頂樓的長形大花盆內後,慢慢在長高。雖然不斷在抽長,兩個月來卻只見葉子,不見花。正在納悶的時候,突然間花苞出現了。第一次看見花苞很興奮,覺得很稀罕、很珍貴,沒想到短短十天內,花苞竟像爆炸似的,佈滿整株絲瓜籐!

後來上網研究了一下,才知道絲瓜的花分兩種──公花和母花,而且兩種花要同時開,並且有蜜蜂來授粉(將公花的花粉沾上母花的花蕾)或是自己拿支毛筆協助授粉,母花才可能結出絲瓜來。

這幾天,陸續開了幾朵公花,母花仍不見動靜,真是皇帝不急,急死太監。好在今天不但開了一朵母花,還有三朵公花助陣。為了確保授粉成功,我們幫了一點忙,只是覺得沒什麼花粉,不知道會不會成功。

母花和公花有很明顯的不同,母花花苞下方會有一段瘦長的部分,顯然就是將來的絲瓜果子。
上面是等待開放的母花花苞,下面是擠在一起的公花花苞













母花







公花花苞
盛開的公花
已謝的公花

前面是母花,後面三朵是公花 




 
大女兒忍不住站上梯子替漂亮的絲瓜花拍照


頂樓開始種菜之後,每天吃完早餐,全家都會急著上去看看植物有什麼變化。才一個小小的菜園,就有幾十種不同的植物,每天用不同的姿態變化和生長速度,為我們帶來許多驚喜。我可以想像,如果自己擁有一大塊農地,種植許多可以食用的蔬果,那將會是多大的生命喜悅。