2013-03-29

我的廚房良伴

我們家除了電腦以外,一向沒有什麼高級的電子產品,手機仍停留在最基本的收發功能而已。在這個人人迷iMaciPhoneiPodiPad……的時代,所有i字頭的東西,都跟我們絕緣。以我們的背景來看,似乎有點諷刺,因為老公從八歲就開始玩電腦,現在又在攻讀電腦博士,而我自己也是學電腦出身,照理說,我們家應該是各種電子產品一大堆才是。

由此可見,我們家的價值觀,跟世界的潮流很不一樣。我們崇尚健康自然又簡單的生活,不希望受到物慾的捆綁。但這樣做,當然也會讓我們成為別人眼中的怪胎。

不過,幾個月前,我們破例了,從拮据的口袋,拿出一筆本該做生活費的預算,買了一台iPod,外加一台小巧可愛的喇叭。果然名不虛傳,產品的品質真是優良,巴掌大的喇叭,竟能放送出那麼優美的音色。

買這台iPod,是為了放在廚房,給我聽音樂用的!也許會有人覺得糟蹋了。但是對我來說,這是救命良藥,也是我在廚房裡工作時,最好的伙伴。

我不是天生喜歡待在廚房發揮創意的人,時勢造英雄,為了照顧一家六口,我練就每天料理三餐的本事,但是廚房的工作瑣碎又反覆,加上有時還掛念別的工作尚未完成,心情難免浮躁。

買了iPod之後,老公把我喜歡的CD都灌了進去。現在我在廚房準備三餐時,隨時可以打開來,聽我喜歡的詩歌。連老公都注意到,我最愛聽哪幾張CD,因為播來播去都是那幾張,不但百聽不厭,還會常常跟著高歌。

有了音樂相伴,我在廚房工作時,不再感到煩躁。有時候反而把女兒該洗的碗,攬下來自己洗,只為了把CD聽完。如果你覺得待在廚房工作太寂寞,或是為大堆該洗的髒碗盤感到厭煩,在廚房裡播放你喜歡的音樂會很有幫助喔。:-)

2013-03-25

掉東西真不好玩

昨天早上本來要騎腳踏車去教會,沒想到才踏出大門,就下起雨來。因為不確定會不會一直下這種陣雨,只好全家改搭計程車。我一向討厭搭計程車,一來因為很會暈車,計程車內若有菸味,我會暈得更厲害,噁心想吐,渾身不舒服;再來是因為有些司機不體恤乘客,自顧聽自己想聽的廣播,有時音量很大,乘客困在車內,被迫疲勞轟炸;另外還有和司機話不投機,或是司機開快車、罵髒話等等。這種種原因讓我討厭搭計程車,所以非不得已,我不搭計程車,有時甚至寧願老公帶著孩子坐計程車去教會,我自己冒雨騎腳踏車。

昨天坐計程車去教會,我坐前座(老公體恤會暈車的我),老公和四個孩子坐後座。我手上抱著皮包,又抱著背包,座位下方又是雨傘,又是一個裝環保餐具的手提袋,整個就是擁擠又混亂的感覺。一路上我盯著前方,有時無聊的瞪著司機的名牌。下車後,心裡突然有個念頭,想要記住車牌號碼,免得忘了什麼東西。

進了教會,把東西放下,我突然發現,裝環保餐具的手提袋不在!我忘在計程車上了!

雖然不是什麼貴重物品,卻也是家中的必需品。算一算,如果要重買那些不銹鋼餐具和水壼,加上一把不銹鋼食物剪,至少也要一千元呢!

我雖然心急,但還算冷靜,非常慶幸的是,我把車牌號碼給記下來了,甚至記得司機姓什麼。我打電話去警廣要求協尋,又打電話去派出所,警員說要親自來報案才能處理。剛好派出所就在教會旁邊,我立刻趕過去,走在路上時,我竟然連司機的名字都想起來了!

星期日留守的警員不多,我等了好久才看見一個警員慢吞吞走過來。把車牌號碼和司機姓名交給警員後,又等他慢吞吞的上網搜尋司機的連絡資訊。

因為主日崇拜快要開始了,我不想因為遺失這些小東西而錯過崇拜,尤其我今天還要翻譯講道呢!

等了二十分鐘,警員查到司機的手機,打過去卻是空號。我沒辦法再等了,就跟警員說,我得先走了,麻煩他找到後再通知我。

然後我回到教會,還好只錯過一首詩歌而已。我儘量不讓這件事影響心情。

等到講道結束,我在台上繼續翻譯一些報告事項,只見老公拿了我的手機,快步走出去,我猜是派出所打來的。老公回座後,高興的向我比個手勢,我想,應該是找到失物了。

《農莊生活手記》書摘(四)

「我接下來要談的,是務農能為人帶來的快樂。這種快樂,依我自己的體驗,是難以言喻的。即使是老年人想享受這種快樂,也不會有什麼障礙。務農看起來,很接近真正的智慧。」

                ─西塞羅(Cicero),《論老年》(De Senectute),西元前45

「精明的農人,是那些懂得和土地相互幫助的農人。他每年細心照顧田畝半年,就會獲得田畝感激的回報半年。」

                -維吉爾(Virgil),《農事詩》(Georgics),第二卷,西元前29

「我常常想,如果老天給我機會重新選擇一次我的職業,我會選擇一片土壤肥沃、灌溉良好和靠近菜市場的土地,從事耕墾的工作。在我看來,沒有一種職業要比耕墾土地來得愉快,又沒有一種耕墾比耕墾菜圃來得愉快。菜圃裡的作物是那麼多種多樣,以至於即使其中一種歉收,也可以透過另一種的豐收來彌補;菜圃的收成並不是只有一年一次,而是一年連續不斷的。」

                ─傑弗遜(Thomas Jefferson)寫給皮爾(Charles E. Peale)的信,1811年。

「既然想吃水果的人都吃得到水果,那剩下來的唯一問題就只有:你要吃好的水果,還是不好的水果?那些自己種蔬菜水果的窮人,要比那些不自己種蔬菜水果的有錢人,吃得更好。」

                ─勞登(Jack Loudonl),《園藝百科》(An Encyclopedia of Gardening),1826

2013-03-22

《農莊生活手記》書摘(三)

「我的朋友,如果環境壓得你喘不過氣來,在你進一步傾頹喪志之前:請遠離塵世,擁抱鄉野。

林樹與流水聲聲問候,豐饒沃土哺育滋養,

青翠草地擁你入懷,新鮮空氣清爽灌頂。

縱使世事險惡,且莫為此煩心。

感謝上帝,你受如此福惠。坐下吧,羅賓,且在此歇息。」

                ──圖塞爾(Thomas Tusser《農事五百要點》(Five Hundredth Pointers of Good Husbandrie,1573

2013-03-19

《農莊生活手記》書摘(二)

以下為書摘,我只摘錄自己喜愛的部分:

經過二十年的摸索……報告如下:

.建立了一個自給自足的生活家園,盈餘不多,但已足夠。我們所消耗的物質,大約有四分之三是直接取自我們自己工作的成果。如此我們便獨立於勞動市場之外,也大抵不依賴商貨市場。簡言之,我們的經濟體遭受經濟蕭條的影響甚微,在美國經濟逐步瓦解之時可以支撐下去。

.良好的健康狀況使得我們二十年來,從來不需要看醫生。

.都市生活的繁亂與複雜,由一種相當簡樸的生活型態取而代之。

.我們所安排的工作時間,使得我們能在一年裡,以六個月的生活勞動,換取六個月的閑暇,來從事研究、旅行、寫作、演說、教學。

.此外,我們門戶大開,有很多人來拜訪我們,接受我們的招待,和我們共同生活了幾天、幾週或更久。

在現代社會做事領薪水的人,有許多窩在都市公寓裡,或是住在壅塞的市郊,每天為了家庭生計或其他環境需求汲汲營營,他們盼望能有機會逃脫環境的桎梏,自己掌握自己的生命,純樸簡單、適情適性的過鄉村生活。然而,各種顧慮、對親屬的責任感,或是對未知境遇的恐懼,在在是難以跨越的障礙。多年的躊躇猶豫之後,仍是裹足不前。

能否適應鄉村生活?能否靠土地討生活?體力夠不夠?需不需要年輕的本錢?哪兒能學到該學的東西?自己的屋子蓋不蓋得起來?自家庭院能不能養活家人?要不要養牲口?農場活兒有多辛苦?會不會又給自己套上了另一種枷鎖?對一個想要靠別都市生活的人而言,這許許多多林林總總絮絮叨叨的問題,正排山倒海的湧來。

本書就是為這些人寫的。我們認為,一對年紀二十歲到五十歲的夫妻,只要擁有最基本的健康、聰明才智和資金,就可以適應鄉村生活,學習所需要的技能,克服遭遇的困難,建立有價值、對個人與社會皆有助益的生活型態。

2013-03-18

《農莊生活手記》書摘(一)

最近向圖書館借到《農莊生活手記》這本書,讀了幾頁之後,我就知道這是一本我需要在重點上畫線、收藏的書。我上網搜尋,想買這本書,無奈已經絕版,甚至連二手書都買不到。我那天花了好多時間Google,都無功而返,不禁懊惱自己浪費這麼多時間在搜尋這本書。到了晚上,忍不住再搜尋一次,用了各種不同的關鍵字組合,結果竟然讓我找到一本二手書,才89元(含運144元)!我高興得發抖,立刻下單購買。買下之後,才發現原來這本書改了書名,重新出版,新的書名叫:《美好生活:貼近自然,樂活100》,難怪找不到。不過新書定價350元,挺貴的。我現在買書,都喜歡先找二手書,主要是為了省錢,何況有些二手書的書況很不錯,不見得要買新的。我本來有點擔心售價89元的二手書,會不會書況較差,沒想到昨天收到後,打開一看,書況近全新呢。

這本書上開頭的部分,闡述了作者對自耕自食生活的信念,有很多跟我們的信念不謀而合,讓我心中大起共鳴,讚嘆不已。我想摘錄我所認同的部分,在此跟同好分享。

作者是一對生活在廿世紀美國社會的夫婦,先生原是大學教授,因其對社會改革的信念,遭學校解雇。他們為了遵行自己的道德良知,放棄優渥的資產階級生活,由於時不予我而「採菊東籬下」,卻因此「悠然見南山」。

以下為書摘:

我們相信,要在長期的都市生活之中對抗都市的壓力,同時保持健康、均衡、清明的身心與社交生活,事實上是不可能的。細細思量之後,我們決定,鄉野田園比任何都市或市郊地區,更能提供我們一種清明、寧靜、有價值的生活。

我們離開城市,心中定見有三:其一屬經濟層面。我們追求的是不受經濟蕭條牽制的生活,盡量獨立於商品與勞力市場之外,商人、政治人物或教育管理者等雇主,皆不能有所干預。

其二為保健層面。我們想要維持並改善自己的健康。都市生活的壓力是非常磨人的,在我們理想的簡單生活中,和土地的親密接觸以及自家栽植的有機食物,將是重要的組成因子……(4-5頁)

(待續)

2013-03-15

好物分享──黃金蕎麥麵

涉獵許多健康保健書籍之後,我們已經了解精製食材有害健康,所以家裡現在幾乎都不用精製食材了,比如精製油(沙拉油)、精製鹽(白鹽)、精製糖(白糖)、精製米(白米)、精製麵粉製品(白麵條、白麵包),只有烘焙時,偶爾需要摻一些白麵粉。

現在家裡會用的油有苦茶油、冷壓椰子油、低溫壓榨芝麻油、有機橄欖油、亞麻仁油。鹽改用天然海鹽,糖改用椰糖、未漂白紅糖、蜂蜜,米改用有機糙米。在改吃非精製食物的過程中,最難的是放棄吃白麵包和白麵條。放棄白麵包其實容易一些,家裡可以自製全麥土司,有機店也有全麥饅頭包子和麵包可偶爾食用,但是完全放棄白麵條很難,因為我和老二老三都很愛吃麵,而外面的麵條,全都是白麵粉做的。其實偶爾吃還好啦,只是如果經常想吃麵,那該怎麼辦呢?

去年我在有機店看見一款黃金蕎麥麵,好大一包,大概有三十片麵團,有寬如河粉,有細如麵線,還有介於中間的寬度。當時看價錢一包要350元,覺得好貴,後來一除,其實每片麵團也差不多十幾塊而已,就買回家吃看看,結果沒想到好吃極了!

以前吃過全麥麵條,口感較硬,很不習慣。但這款黃金蕎麥麵,口感極佳,寬麵的口感有如河粉,家人都很喜歡。細麵的口感有如麵線,但很Q,不會軟爛,是我的最愛。我們家很少煮湯麵,都是把麵條煮好後撈起,拌上肉汁,有時加些蔬菜一起燙熟,真是好吃極了。我愛吃外面賣的乾麵,喜歡乾麵的醬汁,可惜我不會做,但家裡常燉煮肉醬,搭配乾麵吃,味道也很好,可以解饞。

我是個愛吃的人,尤其愛吃麵,曾幾何時,我竟然不再被外面的食物吸引了。主要原因是,吃外面的食物,享受只有幾分鐘,吃完之後,很快就會覺得腸胃不舒服或渾身不對勁,這應該是因為我們家的飲食越來越健康,一吃到不健康的食物,馬上會有反應。另外當我想到外面餐廳使用的食材(恐怕大多有殘留的農藥),清洗的方式(頂多使用含氯的自來水清洗),以及使用的調味料(大多是精製或不健康的),外面的食物竟然漸漸對我失去吸引力了,我自己都覺得驚訝。

有些人認為吃不健康、不衛生的食物可以讓身體適應,比較不容易生病,這種看法我不敢苟同。我寧願吃不健康的食物之後拉肚子,而不要身體對這種食物麻痺。吃進不健康不衛生的食物拉肚子,就表示身體在排斥有害的東西,我覺得這應該是好事。

總而言之,愛吃麵條的人有福了,非精製的蕎麥麵條,應該是很好的選擇,只是……有沒有人能提供一些好吃又健康的乾麵醬汁食譜呢?:-)

2013-03-11

申請蓋農舍需要給紅包!這是真的嗎?

昨天有朋友帶我們去桃園參觀他哥哥退休後買的農地和自蓋的農舍。那是一大片包含山坡地的農地,有五千多坪,爬到山頂上,可以眺望城市,天晴時甚至能看見台北一○一,景觀真不錯。

看見這位朋友的哥哥樂在其中,每週來這裡工作七天不以為苦,很替他感到高興。不過這種類型的農地,不太符合我們的需要,因為我們的目標是種植自己食用的蔬菜,而不是景觀用的林木,當然他也有種植蔬菜啦。

其實參觀完之後,我有些沮喪,因為跟我心中幻想的田園生活,差距甚遠,農地本身的條件還好,但附近並沒有我想要的那種熱鬧的農村社區生活,也沒有走路就能到達、方便採購日用品的雜貨店。我忍不住擔心,會不會永遠找不到自己想要的那種地方?會不會我的夢想太不實際?

這次的拜訪,還聽到一件我難以相信的事。他說他當初蓋農舍,並沒有去申請,因為申請費加上紅包,至少要一百萬!後來他就逕自興建,打算蓋好後再繳罰款,會比較划算,因為罰款(六萬)加上紅包是三十幾萬!而且這筆紅包怎麼分配,是有公式計算的!

這是真的嗎?在台灣申請興建農舍,仍停留在給大筆紅包的階段嗎?這種事我第一次聽到,非常震驚,我是不是太天真了?

2013-03-06

「宇宙光雜誌」2013年三月號專訪

今年一月份的宇宙光雜誌,主題是「生?不生」,我先生受邀參加了座談會,談談我們的「育兒經」。座談會中,有位中年商人,生了七個孩子,讓我們羨慕不已。:-)

因為這個座談會,我們認識了宇宙光的一位主編,她對我們家的故事有興趣,所以三月份的「養?不養」主題,又來訪問我們,讓我們談談自己的教養觀點。這位主編的文筆很好,也很有創意,她從很特別的角度來談我們家,很有意思。有興趣的人,可以讀一讀,只是宇宙光雜誌好像是一次要訂購一年,不知道能不能單購一期,網站上只有目錄可以參考(網址如下)。

20131月生?不生

20133月養?不養