2015-12-28

看見上帝要賜福我們搬去台東的恩典記號(八):小狗篇



十二歲的大女兒非常喜歡動物和昆蟲。我們去年四月決定要搬到台東後,因為搬到鄉下就可以養狗,她就開始天天期待養狗的夢想早日實現。
後來搬家計畫一延再延,比原先想要搬家的日子,晚了一年。這一年來,她朝思暮想、天天禱告的,都是希望上帝快點給她一隻小狗,而且是黑色的母土狗。她心中的著急,我們都看在眼裡,也常常鼓勵她等候上帝的時間。對一個十二歲的孩子來說,為心中最大的渴望等了一年,確實不容易,但她做到了。

2015-12-24

看見上帝要賜福我們搬去台東的恩典記號(七):母親篇



去年決定要舉家移居台東後,我向母親透露這個搬遷計畫。當時父親生病住院,她無暇多想,所以沒有表示太多意見。
後來父親病情不樂觀,我頻頻回南部探望。有一次回去時,母親開車到高鐵站接我,兩人在車上獨處,她鄭重的警告我,如果我搬去台東,我們的關係大概就到頭了,因為台東太遠,不是住在雲林的她能到之處。

2015-12-21

我們住在明信片裡



台東長濱之美,令人驚嘆。我們每天早上起床,窗外所見,盡是美麗的山景和海景。上帝所造的美麗大自然,令人身心舒暢。不像以前住在台北時,前後都是別人的公寓,視野只有幾公尺。從台北搬到台東,根本沒有適應問題,因為環境實在太棒了。我先生說,住在這裡,讓他內心感到一股深深的喜樂。

2015-12-20

新手農夫傻傻種:種鳳梨



禮拜六一早太陽就露臉,風光明睸,是個兜風的好日子。本來想去玉里買果樹苗,但樹苗商下週才會到玉里,他說可以直接去他瑞穗的家中買樹苗。開到瑞穗要一小時,但天氣那麼好,就有想去的衝動。於是我們禱告,求上帝引導我們當天的行程,若不該去,就關門。

2015-12-16

看見上帝要賜福我們搬去台東的恩典記號(六):農地篇



從去年四月開始,我們在十五個月內去了台東七趟,幾乎每趟去都會順便在長濱鄉和成功鎮看一些農地,少說大概也看過二十塊農地吧,卻一直沒看到合適的。我心裡有點慌,怎麼找不到適合我們的農地啊?

2015-12-13

看見上帝要賜福我們搬去台東的恩典記號(五):師傅篇



我們在台東租的透天厝房子,廚房外面有一個完全露天的小陽台。因為我們家的洗衣機太大,無法搬上二樓的陽台,也無法擠進一樓的洗手間(房東原本把洗衣機放在那裡),於是決定把洗衣機和烘衣機放在露天陽台上。
但是問題來了,這些電器曝露在海風的吹襲下,很快就會銹壞,一定得想辦法遮蓋。我們剛搬來,人生地不熟,實在不知所措。

2015-12-10

Before and After(二)



上次沒放客廳右半邊的照片,是因為先生的書桌還沒整理好,今天再補記。
搬進來當天,客廳右半邊也是堆滿紙箱 

2015-12-09

第一次去領樹苗



我們決定搬到長濱後,就知道以後會很少去台東市,因為距離八十幾公里,來回一趟三個小時,實在累人。
但是我們搬來長濱才十天,就得跑一趟台東市,因為先生的居留證需要改地址。我自己則是前天就改戶籍地址了,就在生日的前兩天,我正式變成台東長濱人了!

2015-12-05

看見上帝要賜福我們搬去台東的恩典記號(四):交通篇



我們這次從台北搬家到台東的行程分成兩天:
第一天:搬家公司早上八點來裝東西上卡車,預計中午前搬完。我們吃過午飯後,開車從台北出發到花蓮,因為我很會暈車,所以其中蘇花公路那段,也就是從蘇澳新火車站到新城火車站那段,我會帶著四個孩子坐火車,先生自己開車。我們全家在新城站會合後,再一起開車去鳳林一間民宿過夜。
第二天:搬家卡車凌晨四點從台北出發,我們則是吃完早餐後從花蓮出發,雙方人馬預計十一點半在台東長濱的租屋處會合。

2015-12-03

看見上帝要賜福我們搬去台東的恩典記號(三):打包篇


去年四月,我們決定未來要移居台東,結果七月找到一棟租屋後,我就天真的以為,兩三個月後即可賣掉台北的房子,先生的博士學業也能夠結束。一想到即將大搬家,任務艱鉅,急性子的我就急急的開始打包,把冬衣、書籍和暫時不用的鍋碗瓢盆一一裝箱打包起來,甚至連床框都拆掉,直接把床墊放在木頭地板上睡覺。

2015-11-26

看見上帝要賜福我們搬去台東的恩典記號(二):天氣篇


我必須坦承,在等候搬家去台東的這段期間,有件事一直讓我很擔心,甚至害怕──就是開車走蘇花公路。
知道蘇花公路非常容易讓人嚴重暈車之後,我不得不做一個決定──蘇花公路那段,我帶孩子坐火車,先生開車。這樣做不但很麻煩,我也為先生必須自己開車感到愧疚,可是我知道這是一個不得不做的決定。

2015-11-25

看見上帝要賜福我們搬去台東的恩典記號(一):網路篇



四天前才得知,我們在台東的租屋處,中華電信無法提供ADSL寬頻上網服務。乍聞之下,真是一時慌了手腳,因為我們夫妻倆都在家工作,非常需要能夠上網,而且我們兩人都不用智慧型手機,所以也無法利用手機來上網。(幾個月前中時電子報有篇報導,幾位受訪人士談到為什麼不想使用智慧型手機,我們深有同感:<愛滑手機 李家同:已成國家問題>
這下怎麼辦呢?我們兩人沒日沒夜的打包,去哪裡找時間來研究替代方案啊?這時我靈機一動,我的大學同學個個都是電腦專家,其中有位熟識的同學更是電腦高手,就請他幫忙研究一下好了。這位大學同學果然夠義氣,也夠厲害,沒多久就洋洋灑灑列出幾個可行的方案。這真是上帝賜下的第一個恩典。

2015-11-24

沒想到搬家打包的壓力這樣大!



搬家進入倒數階段,打包工作如火如荼在進行。原本以為去年已經打包了六七成,現在用兩週的時間專心打包,應該綽綽有餘。沒想到,要打包的東西,數量之多,遠超出我的意料之外。連我這個平日最會整理的人,都被打敗了。每天不停的在裝箱,但家中放眼望去,還是一大堆等待打包的物品。

2015-11-18

人生的重點是在……



我接下來有機會為GoodTV翻譯一位英國牧師(Charles Price)的講道節目。第一次聽到他的講道時,心中立刻起了很深的共鳴,一面聽一面點頭稱是,靈裡很得造就。

2015-11-14

最難忘的餐廳──公園咖啡(Park Coffee)



不太記得是幾年前了,從我們家照片的紀錄看來,至少七八年前。那時朋友介紹我們去仁愛路一家餐廳吃飯,叫「公園咖啡」(Park Coffee),沒想到去吃了一次就愛上了!因為我們好喜歡那樣的供餐方式和餐點的內容,而且用餐氣氛輕鬆極了,老闆娘也對我們很友善。
公園咖啡的餐點是,先點主菜,就是魚肉類,比如烤鯖魚、煎魚、燉肉等等,副菜則是像自助餐那樣,擺出來讓客人自由取用。大約四道副菜,有炒青菜、番茄炒蛋、豆干等等料理,都非常好吃,調味也都簡單而健康。
像我們這種喜愛多種蔬菜、健康烹調而且食量不小的家庭,這種供餐方式可以吃得很過癮。我們最怕去那種份量好少的高級餐廳,點很少就要付很多錢,而且通常吃不飽。每次遇到供餐份量阿沙力的餐廳,我們都很欣賞。公園咖啡成了我們每週六中午必去的餐廳。

2015-11-10

光搬家本身就是大挑戰



我們全家搬台東的計畫,已進入倒數階段。等這禮拜完成手上的翻譯工作之後,我就要放下一切事情,全時間打包了。
我們這一家六口搬台東,難度極高:第一、有四個(六到十二歲)孩子同行。

2015-11-06

什麼是暴力?--《這樣做,寶寶超好帶增訂版》節錄



最近有朋友重新學習訓練和管教孩子,採用適當的方式和一致的做法之後,短短幾天內,孩子的行為就大大改善,從脫繮的野馬變成快樂有規矩的孩子,令她驚豔,也恍然大悟一點:不管教比管教還累。
今天主流的孩童教養觀是所謂的「不體罰」,似乎把「用杖管教」和「暴力」畫上等號。

2015-10-22

葛森療法帶來的好轉反應--皮膚排藥毒



自從讀到葛森療法有驚人的功效,能讓人體健康恢復到自行打敗慢性病和癌症的程度,我就躍躍欲試。我雖未罹患重症,但從小體弱多病成了藥罐子,體力一直不好,經常感冒,尤其慢性咽喉炎每年會嚴重發作三四次,十分痛苦,每次都要吃新一代抗生素才壓得下去。在情緒和個性方面,我也很容易緊張有壓力,加上我的父母都罹癌,我很清楚自己具備了容易罹癌的個性和體質。因此,我知道我必須找到真正能恢復健康的方式,好好去執行,成為日常生活的習慣,而不是一直靠著藥物來壓抑不適的症狀。

2015-10-17

我的孩子不需要外向



昨天帶二女兒和老四弟弟去一家外銷成衣店買冬天的童衣,我一向在那裡挖寶,那裡的童衣好看、好穿又便宜,挑選很自由,不會有店員盯著你,很適合我。
我在店裡時,有一對較年長的夫婦也在那裡挑童衣。我注意到那個太太舉動有點無禮,因為她只顧著看自己想要的,一看到有興趣的衣服,整個人就直接擠過去拿,無視於別人正站在那裡看衣服,無視於自己是不是妨礙到別人的空間。
後來我走出店門,站在那裡看店門口花車上的童衣。沒多久,老二和老四也過來我這裡。老二跟我說:「媽咪,有個女人叫弟弟試穿一件短褲給她看看,弟弟不要,她就拿短褲在他身上比一比。」
這時,那對年長的夫婦也來到店門口的花車處,先生在翻看衣服,太太拿著一條短褲,一直追著我家老四要比一比。她問我:「他幾年級?」我說:「一年級。」老四一直躲,我就讓他躲到我和花車之間,要保護他。那個女人好像有點不以為然,我就說了一句:「他很害羞。」
這時那個先生笑笑的說:「應該訓練孩子外向一點。」
我沒有回話,但我在心裡大笑:「我才不要訓練我的孩子對陌生人外向。」

2015-10-12

《這樣做,寶寶超好帶增訂版》上市了!



很感謝這五年來有眾多讀者支持我的育兒書《這樣做,寶寶超好帶──百歲醫師教我的育兒寶典實踐篇》。為了更詳細的說明百歲醫師育兒法,也為了可以談談最容易遇到困難的食物泥問題和管教問題,我增訂了這本書,並且以自費方式出版。
現在沒有大出版社在背後當靠山,卻改由最強有力的上帝當靠山。希望這五年來累積的口碑,能夠讓這本自費出版的書,慢慢走出自己的路,只靠上帝的賜福和帶領,不靠出版社的名氣。當然,也要靠忠實的讀者幫忙推薦和宣傳!:-)
有需要的讀者,可以上網路書店訂購(博客來誠品金石堂道聲校園書房),最近在實體書店應該也能買到,而且未來在各大基督教書房也都能買到喔。

2015-10-08

上帝編導的戲,劇情之曲折無人能比(四):一個月內完成五件大事



十八個月前,我們決定在完成台北的責任之後,舉家遷往台東。做了這個決定之後,上帝就開始帶我們走熬煉信心的旅程。詩篇六十六篇,根本就是我們這一路走來的寫照:「上帝啊,祢曾試驗我們,熬煉我們,如熬煉銀子一樣。祢使我們進入網羅,把重擔放在我們的身上。祢使人坐車軋我們的頭;我們經過水火,祢卻使我們到豐富之地。」(詩篇66:10-12
這一年半來,我的心頭上有五個極大的重擔,一直在等候上帝成就。每次想到這些事,心就糾結成一團。這五大重擔是:一、先生拿到博士學位;二、在台東租到合適的房子;三、完成「這樣做,寶寶超好帶增訂版的設計和印刷;四、拿到賣屋款;五、在台東買到農地。

2015-10-04

還好上帝不讓我們買洽購的第一塊農地



一個月前,我分享了<洽購第一塊台東的農地受挫,文中最後,提到我信心崩潰,不明白上帝為什麼不讓我們買到那塊「符合五大條件」的農地,為什麼整個買地的過程需要這麼漫長而艱難。
才短短一個月,我們就明白了──上帝不允許我們買第一塊農地,是因為一個非常重要的原因!現在看清楚之後,真是覺得驚險,當初若不是執意跟著上帝的決定走,我們的麻煩可大了。
和地主見面洽購第一塊農地的前夕,我先生向上帝禱告求帶領,他對上帝說:「如果你要我們買這塊農地,請讓地主降價150萬賣給我們。」

2015-10-01

《這樣做,寶寶超好帶增訂版》印好了!



熱騰騰、剛出爐的《這樣做,寶寶超好帶增訂版》終於印好了,預計2015/10/10國慶日當天上市,敬請期待!

2015-09-22

上帝編導的戲,劇情之曲折無人能比(三):鐵杵磨成繡花針



我的美國老公在台大攻讀資訊工程博士,辛苦奮鬥了八年,今天終於得到圓滿的結果──博士口試通過,不久就會變成「何博士」(Dr. Heidel)!
這個結果,得來何等不易!過去八年來,有多少次想要放棄,但他不想一輩子做個「半途而廢」的人,於是又咬牙繼續下去。
他在第七年的時候,終於研究有成果,足以寫成一篇期刊論文投稿。指導教授說,如果這篇期刊論文被接受,就會讓他畢業。
無奈這篇論文竟然三度被打回來修改。第三次修改之後,他看看數據,自覺無望。但指導教授很有信心,叫他再投。結果四度投出之後,論文被接受了,可以口試了。

2015-09-18

《這樣做,寶寶超好帶增訂版》即將上市



時間過得真快,《這樣做,寶寶超好帶──百歲醫師教我的育兒寶典實踐篇》,已經出版五年了,距我第一次採用百歲醫師的育兒法照顧老大,竟然已經十二年了!
很感謝圓神幫助這本書成為暢銷書。可惜隨著時間的流逝,大多數的書,銷售量勢必會逐年下降。所以增訂版的推出,是我個人邀請編輯設計團隊為我製作,自己負擔所有成本,再以道聲出版社的名義,自費出版。
這本增訂版,不會再有大出版社加持了,之後的銷售量,就要靠先前五年的口碑和各位忠實讀者幫忙大力宣傳了。
書即將在下週付印,先放上封面,讓大家先睹為快。能夠用自己的孩子當封面,心中超感動的!這是我們家老大,在六歲時,幫忙餵剛來到我們家的老四弟弟喝奶。

這樣做,寶寶超好帶增訂版

──實踐百歲醫師育兒法十二年







2015-09-17

上帝編導的戲,劇情之曲折無人能比(二):期待紅海分開



上個月洽購台東第一塊農地時,我先生向上帝求一個預兆,如果看見這預兆出現,就表示上帝要我們買那塊地,我們才敢放膽去買。那個地主近期才調高地價,而且超出行情,我先生向上帝求的預兆是:地主願意降價150萬賣給我們。
對我來說,要順服先生的這個決定很困難,因為事先已經知道地主在價格上不大肯讓步。如果要看見這個預兆才能買,不就等於不買嗎?
但是反過來說,我也不敢承擔決定買下這塊地的責任。根據客觀的條件,這塊地確實符合我們開出的五大條件,但這就表示這塊地適合我們嗎?我可沒有把握,也不敢承擔做決定的責任。那就只好聽先生的,也就是聽上帝的。
後來這塊農地沒有談成,我們兩人都感到失望,但也覺得上帝既然這樣安排,我們就要聽祂的,祂自有打算,雖然我們不明白。

2015-09-12

上帝編導的戲,劇情之曲折無人能比(一):前情摘要篇


「我們成了一臺戲,給世人和天使觀看。」
──新約聖經哥林多前書四章9節下半句

各位忠實收看的觀眾,由上帝編導,由我們家演出的「無劇本」連續劇,經過一年多的歹戲拖棚,毫無進展,如今開始進入情節緊湊、如坐雲霄飛車般的劇情。請大家繫好安全帶,繼續來收看上帝編導的這齣戲。
老實說,因為是無劇本的演出,我們也都是臨到下一分鐘,才知道要演什麼。
請容我簡述一下前情摘要:

在最無助的時候,唯有詩歌音樂能撫慰心靈



今年本來不想翻譯基督徒全球領袖高峰會(Global Leadership Summit)的課程,後來出於想幫忙的心,就接譯了三堂信息。沒想到,上帝透過幾首歌,大大觸摸了我的心,為我的心靈帶來很大的釋放和醫治。

首先幫助我的是這首歌:No Longer A Slave to Fear(不再是恐懼的奴僕)。中文歌詞是我的翻譯,但不是可以唱的版本。

祢用一首歌 征服我
祢用一首歌 環繞我
救我脫離仇敵   直到我的恐懼消散
我不再是恐懼的奴僕 我是上帝的孩子
我不再是恐懼的奴僕 我是上帝的孩子

我還在母腹 祢就揀選我
祢愛我 呼喚我的名
我重生 進入祢的家
我身上 流著祢的血

我不再是恐懼的奴僕 我是上帝的孩子
我不再是恐懼的奴僕 我是上帝的孩子
我不再是恐懼的奴僕 我是上帝的孩子
我不再是恐懼的奴僕 我是上帝的孩子

祢分開大海 讓我通行無阻
我的恐懼 被完全的愛淹沒
祢拯救我 好讓我站立歌頌
我是上帝的孩子

我是上帝的孩子
我是上帝的孩子
我是上帝的孩子
我是上帝的孩子
我是上帝的孩子

我不再是恐懼的奴僕 我是上帝的孩子
我不再是恐懼的奴僕 我是上帝的孩子


第二首歌的歌詞也很棒,講走到水面上的信心,像彼得當年那樣。


Oceans (Where Feet May Fail)
祢叫我走到水面上
踏上全然的未知 雙腳可能滑跌
但在奧祕中 我尋見祢
在大海深處 我的信心站立

(副歌)
我要呼求祢的名 定睛在海浪之上
當大海翻騰 我的靈 要在祢懷中安息
因我屬祢 祢也屬我

海水越深 祢的恩典越多
祢全能的手 一路引導我
在雙腳滑跌之處 恐懼環繞我
祢未曾丟下我 以後更不會

(副歌)
我要呼求祢的名 定睛在海浪之上
當大海翻騰 我的靈 要在祢懷中安息
因我屬祢 祢也屬我


聖靈帶領我 到信心無邊界之地
求讓我走在水面上   祢從哪裡呼叫我
就帶領我的雙腳      走進未曾經歷的深處
我的信心將更堅固   在我救主的同在中

2015-09-10

第九趟台東行(二):上帝沒有辦不到的事!




我們之前來台東八趟,都是從台北坐四個半小時的自強號火車到台東市(有幾次是坐普悠瑪,少一個小時,但暈到不行),再租車開將近一個小時到成功鎮,單趟就得花五個半小時(沒加上家裡到台北火車站的時間)。曾經想過可以坐火車到玉里,再從玉里開車去成功鎮,但那時很怕開車走玉長公路會暈車,也擔心玉里沒有可靠的租車行,就一直傻傻的花較長的時間,從台北到台東市,再到成功鎮。

2015-09-09

第九趟台東行(一):連趕火車都這麼驚險




大家都說住台北很方便,有捷運,有公車,尤其計程車更是隨叫隨來,方便至極。真是這樣嗎?我們每次要出遠門,光是為了趕上火車或高鐵,就傷透腦筋,緊張連連。我們家距離台北火車站或高鐵站,若是搭計程車,而且交通順暢的話,十五分鐘可到;交通狀況稍差的話,三十分鐘也一定可到。但是一家六口帶著三大只大皮箱要搭計程車去台北車站,就成了極大的挑戰,因為各樣的狀況太多了。

2015-09-03

烏雲之上是陽光



有主內姊妹提醒我:「烏雲之上是陽光」。多麼正確、寶貴的提醒!烏雲,不代表永遠陰天下雨,不代表太陽不見了。太陽,永遠都在,直到末日。上帝,永遠都在,直到永遠。上帝愛祂的兒女,所以賜福;但上帝也因為愛祂的兒女,就加試煉給他們,甚至管教他們。

2015-09-01

洽購第一塊台東的農地受挫



自從去年四月決定未來要全家移居台東過田園生活,至今十六個月,已經去過台東八趟,幾乎每次去都會順便看看有沒有合適的農地可買,但一直沒看到中意的。
我們原本鎖定要住在成功鎮以南,覺得離台東市近一點,如果偶爾需要去辦事或採購,一小時以內的車程對我這種會暈車的人來說,會容易應付些。但成功鎮以南要出售的農地似乎不多,而且價格相當高,不是我們買得起的。

2015-08-23

山雨欲來風滿樓

我此刻的心情,就像山雨欲來風滿樓,「山雨」是指上帝即將在我們人生中展開的大動作,「風」是指我面對即將來臨的大改變,感到非常緊張。英文形容得好,說這種心情就像肚子裡有一群蝴蝶不斷拍翅(I’ve got butterflies in my stomach)。
如果上帝的時間果真到了,我們全家即將在年底前,展開新階段、新型態的人生──從最繁榮方便的台北市,搬到被公認為最缺乏資源的「偏鄉」台東。
為什麼要搬去台東?有太多人問我們為什麼?我引述一本書的前言來回答好了:
「這世界上有三種人。
  第一種是完全沒夢想,簡單的過日子。
  第二種是有夢想,但只敢想,永遠心動不敢行動,到老了還在想的那種。
  第三種是有夢想,想要就直接行動,這種人身上流的是冒險家的血液。
………
  如果每個人夢想的退休生活就是他想要的生活,為什麼一定得等退休?
  退休的年紀都是指老年了,人生已過了五分之四,而如果退休後的生活才是我們要的,為什麼我們要花五分之四的時間去過不想要的生活,然後只留五分之一給想過的生活?更慘的是──誰又能確保他真的還有五分之一的命可以安然過他想要的退休生活?
  人的生命短暫,誰也不知道哪一天是自己的最後一天,把想過的生活放在自己都不確定的年歲裡,天曉得等不等得到那一天。
  想轉彎,現在就是時候,大膽的改變路線,前進你的夢想之地!」

以下簡單記錄我們家過去三年來等候上帝動工的歷程:
201257月:渴望換屋期
一家六口住在只有一套衛浴的公寓裡,越來越感到空間不足,我們起了換屋的念頭。短短兩三個月內,在台北市看了快二十間公寓,最後決定,還是自己的家好,而且換屋最大的攔阻是──實在沒有錢,此時的台北市,房價即將衝到最高點。
20131月:遇見「葛森療法」
為了了解癌症,我大量閱讀相關書籍,最後讀到談「葛森療法」的書,大受震憾,原來透過飲食,可以恢復健康!
20132月:全面改吃有機蔬果
20133 月:想要自己種菜吃!
有感於有機店裡販售的有機蔬果不見得最安全,為了吃到最安心、最健康的蔬果,有個渴望開始在我們心中萌芽──自己種菜吃。我們開始做夢,想要離開都市,搬到鄉下,買一塊地,自己種蔬果吃,還可以養雞養鴨養狗。
201378月:去新竹找農地
首先去新竹看了三趟農地,感覺就是傳統的台灣鄉村景象,沒有特別的感動,也沒認識什麼志同道合的人。
20142月:去台南拜訪一位農友
去台南辦事時,順道拜訪一位使用自然農法耕種的農友,並且順便看看台南的農地,感覺也是傳統的台灣鄉村景象,沒有特別的感動。
20144月:第一次去台東旅行,對太平洋的海景驚為天人!
這次的旅行,不但看見美麗的海景,還認識許多志同道合的人。於是我們做了決定,決定未來要移居台東的海岸線上,朝著自給自足的目標,過我們想要的田園生活。
有了明確的目標之後,未來充滿期待。我們信心滿滿的規畫手上的事,以為再過半年,就可以賣掉台北的房子,完成先生的博士學位,大約十月或十一月,就可以搬去台東。當時也很快就租到一間透天厝,做為剛搬到台東時的落腳處。
20144~20157月:進入16個月暗不見天日的黑暗隧道期
整整16個月,上帝使用一件事來拖住我們的腳步,那件事就像狗一樣死咬住我們的褲管,完全不肯鬆口──先生的博士學位。拿這博士學位的過程一再受挫,我們幾度想要放棄。如今,「耐心」等待16個月後,上帝讓這隻狗鬆口了,我們可以動了!
突然間,黑暗隧道的盡頭,露出亮光。是牆壁的反光嗎?還是真正的天光?我猜測,應該是天光,上帝的時間可能到了,祂可能要大動作的為我們開路了。
最近發生好多事,感覺就像上帝準備大大動工的跡象。想到引頸期盼許久的目標,有可能要展開第一步了,我就感到興奮又緊張,其實最貼切的形容也許是害怕,因為未來要面對的改變和挑戰,對我這個很怕適應新環境的人來說,將比過去16個月的等待期還難應付。
一起來期待和看見上帝在我們身上的作為吧。希望答案的揭曉,不必等待太久。:-)

2015-08-18

想從翻譯退休的如意算盤沒打成



我多年來家庭和翻譯工作兩頭忙,蠟燭兩頭燒,深深覺得身心壓力太大,很想從翻譯工作退休,專心家務。剛好先生今年將完成博士學業,可以專心從事英文論文的修改工作,我就下定決心從翻譯工作退休,給自己機會調養一下身心。
可惜人算不如天算,先生的事業剛起步,工作量尚不穩定。反而我20年來的翻譯生涯,因為累積了不少口碑,以至於雖然想要退休,工作卻源源不斷而來。這陣子,我又重新投入翻譯工作,原因有三:第一,我很挑工作,因為我只想翻譯自己喜歡的內容,沒想到最近卻一直有我喜歡的翻譯工作進來;第二,有老交情的朋友拜託我幫忙翻譯一些DVD課程,實在不忍心拒絕,剛好我也只打算接影視翻譯工作,就接下了;第三,在漫長的青黃不接時期,能做自己喜歡的工作,又有收入,就理所當然重操舊業了。
過去一週來,我很賣力在趕工,因為目前手上這個工作,量大時間又趕。但令我非常驚訝的是,過去每天若要抽出一個半小時來翻譯,就會覺得壓力很大,很累,擠不出足夠的時間。但這一個星期以來,我每天可以抽出兩三個小時做翻譯工作,卻不影響到家務,也不覺得壓力大,不覺得累。為什麼?
因為我不再像過去那樣被網路捆綁,我不再花時間上網,所以忙完家事之餘,我竟然每天能夠輕易的抽出三個小時出來做翻譯工作!加上我翻譯的這些內容,對我個人的靈命有極大的幫助,所以我樂在其中,一點都不覺得累。
上帝真的很愛我,很憐憫我,祂為我預備的這些翻譯工作,不但能帶給我們收入,最重要的是,內容能夠造就我、鼓勵我。不過忙完這個急件之後,我就不再這麼拼命了,我想每天安排一個小時翻譯就好,因為我還想做一些自己喜歡做的事呢。
感謝神,祂知道我們的需要,祂也必供應我們的需要,不但在經濟上,更是在靈命上

2015-08-12

大安森林公園令人心疼的倒樹景象



三天前,蘇迪勒颱風在台北肆虐,一整天狂風暴雨不斷。昨天我騎腳踏車經過大安森林公園,看見園內處處倒樹,怵目驚心。我的心,為那些遭摧殘的樹木,感到十分難過。
可能是因為我們未來想搬到鄉下追求自耕自食的生活,我越來越能體會到,樹木是很寶貴的資產。在風大的地方想要種植,需要靠樹木來擋風。在天氣熱的地方生活,很需要靠樹木來降溫。在酷熱的夏天,能在涼爽的樹蔭下乘涼,是莫大的享受。我迫不及待想買到一塊屬於自己的農地,開始栽種樹木。在這樣的心情下,看見大安森林公園內那麼多大樹被颱風腰斬,感覺十分心疼。有很多樹被連根拔起,但也有很多樹是活生生被撕裂、腰斬,只剩下光秃秃的下半部。
風災是難免的,就像人生的苦難也是無法避免的。如果不能避免,那最重要的,就是要做個根基穩固、在基督裡扎好根的人,各部位肢體也要靠主強壯,才有辦法抵擋這樣嚴峻的考驗。
大安森林公園部分倒樹景象














2015-08-07

慈悲的上帝讓我們跑贏颱風順利返家



這禮拜是我們第八趟台東行,以前去,不是待三天兩夜就是四天三夜,這次待了五天四夜,只因為想放慢腳步,多用一點時間來觀看上帝的作為,並且處理一些事。
沒想到,最後一天遇到強颱來襲!老實說,我心中好懊惱,好氣自己為什麼這次要多停留一天。這下好了,如果禮拜五的火車因為颱風停駛,我們就得待更多天了。

2015-08-06

上帝行了超大神蹟--博士學位置之死地而後生!

先生在台大攻讀資訊工程博士學位,按規定要在七年內完成,但他在第七年的下學期才終於得到夠好的研究結果來寫論文。因為時間不夠,只好先休學等論文結果。

七年來,他一直沒有投寫較短的國際會議論文,因為這種論文一旦被接受,就要出國參加會議,上台發表。他不忍心丟下我一個人照顧四個孩子,所以一直沒有積極投寫
國際會議論文。

沒有
國際會議論文的另外一個原因是,他雖然在研究方面有許許多多靈感,但一直都沒有真正得出夠好的結果,能夠寫一篇有參考價值的論文。對於這一點,我一直都很納悶,他明明就很有實力,上帝為什麼沒有賜福給他,讓他早點拿到學位。
總之,他做研究做到第七年,才終於有結果。去年四月,他把研究成果寫成一篇期刊論文投了出去。

期刊論文的難度和長度都大大高於
國際會議論文,審核的時間也長,有些甚至長達一年。但是被接受後,不用出國參加會議。

先生攻讀博士七年,如果連一篇代表性的論文都沒有,就算指導教授認可他的實力,還是無法給他學位。指導教授體諒他有家累,同意只要有一篇期刊論文被接受,就會讓他口試畢業,拿到博士學位。

就這樣,先生熬了七年,終於有機會寫出一篇期刊論文。

但是要投給哪一家國際期刊呢?最頂尖、審核最嚴格的那家國際期刊,聽說最快,大約四個月就會有結果。其他較容易通過審核的
國際期刊,反而需時最久,至少一年。

為了早點得到結果,經過考慮,先生決定投最難的那家期刊。

去年四月投出,天天算日子,四個月過去了,杳無音信。等了五個月,收到新上任期刊主編的來信,說才剛幫他分配兩位審核員,六週後會有結果。

什麼!等了五個月,來的不是結果,而是才剛分配審核員!

漫長的熬煉和等待於焉展開。

九月,指派兩名研究人員審查。

十一月,結果來了:需要修改。

一月初,二度送審。

二月中旬,結果來了:需要再修改!

四月初,三度送審。

五月中,結果來了:需要再修改!

期刊給三次修改論文的機會,這是前所未聞的。
這次修改之後,先生發現結果的數據不理想,自認為不可能被接受。有自知之明的他,本想放棄。他告訴指導教授,老師卻很樂觀,說還是投吧,沒問題的。後來在學弟的協助之下,及時完成第三次的修改。

七月上旬,四度送審。
八月六日,今天,先生上期刊網站查看,發現他的論文被接受了!他忍不住激動落淚,八年的努力,在首度投出論文的十六個月之後,終於被接受了。

接下來,等九月中旬開學,他可以復學,參加口試。口試其實只是形式,論文被接受才是畢業的關鍵。口試後,博士學位就完成了!然後⋯⋯耽擱了一年的搬家計畫,就指日可待了。

八年的努力,最後兩年的煎熬,幾度想要放棄,但上帝沒有允許。祂沒有把拿學位的機會奪走,我們就不能放棄。更重要的是,如果沒有拿到,最沒面子的是上帝,所以我們不斷懇求上帝,為了祂的榮耀,請讓我先生拿到學位吧。

如今,上帝果然證明,萬事都掌握在祂手中,一切時機也都掌握在祂手中。過去一年多來的試煉,讓我們兩人的靈命大大成長,這是比什麼都寶貴的禮物。

苦難,是化妝的祝福。惟有親身經歷過,才能深刻體會這句話。

我們為這一切的試煉和苦難感謝上帝,感謝祂讓我們的信心日漸茁壯。未來圓田園夢的過程,試煉恐怕要比這個多上很多倍,沒有過去一年多的預備,我們將寸步難行。


『要常常喜樂,不住的禱告,凡事謝恩,因為這是上帝在基督耶穌裏向你們所定的旨意。』(帖撒羅尼迦前書五章16-18節)

2015-08-04

第八趟台東行--挑戰暈車成功,玉長公路,我來了!

三年半前,我們萌生離開台北搬到鄉下生活的念頭。一年多前,第一次去台東,驚豔於台東太平洋海岸的美,又認識許多抱著同樣想法搬來台東的人,讓我們決定未來要搬到台東。

可是這一年多來,一直有個問題深深困擾著我,那就是暈車問題--不但我很容易暈車,老大和老三也很容易暈車。如果住在台東海岸線上,往南開車回雲林娘家,我過不了南迴公路連續彎路33公里的考驗。往北開車到花蓮,我過不了台11線往花蓮有一小時彎路的考驗。

2015-07-25

還好,我們收養了四個孩子



近年兒少修法之後,收養孩子變得麻煩和昂貴許多。還好我們在修法之前,就完成了四個孩子的收養手續,沒有歷經千辛萬苦,真是感謝主。
大多數的人剛得知我們有四個孩子時,都非常驚訝,畢竟現在很少有父母願意養這麼多孩子。「多子多孫多福氣」的觀念,早已被現代人摒棄,我為這個現象和心態感到可惜,因為孩子多真的是很大的祝福。
今早在「基督教論壇報」上讀到一篇文章,好有同感。這篇文章的標題是:「生養眾多──由苦轉甘的恩典」。作者家裡有十一個手足,成長過程當然有苦有樂,尤其她從小每次在學校填寫家庭成員資料,都是全班寫最久的,甚至有一次還格子不夠寫,讓她感到很自卑。
後來她信主,漸漸能夠從上帝的眼光,來看自己這個生養眾多的家庭,漸漸能看出當中極大的祝福。其中有兩點,我的感觸最深。
第一,她提到父母年紀大了,開始進出醫院,「有時住院幾天,家裡孩子輪流到醫院陪父母,母親總說:『還好孩子多,一人輪一天,還沒輪完就可以出院了。』」她的母親當年吃了許多苦,如今可以清楚明白,「生養眾多,是先苦後甘的恩典」。
作者母親這句話,既幽默又真實。我們養孩子,不是單純抱著「養兒防老」的利己心態,但是父母會年老,會需要人照顧,這是事實。很多人會說:「我不期待自己年老時,要兒女來照顧我。」這對我來說,是匪夷所思的想法,兒女就算無法親自服侍年老父母的生活起居,為父母安排好晚年的生活,也是天經地義的義務,怎麼可能期待兒女完全不為父母做任何事?對兒女沒有任何期待,才表示是豁達的好父母嗎?我認為人到晚年有兒孫圍繞,是身為父母最大的福氣。
第二,作者說:「成長於小孩眾多的家庭中,手足之間有爭執,也有磨合,也因此到社會上工作時,懂得拿捏進退,適切掌握人際互動,遇到大大小小的挑戰,習慣以正面思考回應。這要感謝家中父母給了我們滿滿的愛與手足間穩定的支持力量。
很多人質疑我們家的孩子「在家自學」要怎麼學習合群。上面這段話,徹底破除了一般人對「孩子應該到學校上學才能學會合群」的迷思。「合群」的美德,需要從家中教起、學起。在家庭環境中,父母可以立即掌握孩子的態度和行為,適當的引導、教導、管教孩子,幫助孩子學會愛別人、體貼別人。如果連關係最親密、最容易起衝突的手足,都能夠學會相親相愛,將來出社會,會比別人更懂得合群。我們家的孩子在家自學,每天24個小時和家人在一起,勢必要學習和不同性情、不同天分的手足與父母相處,勢必要學習衝突的化解,這些都是寶貴的人生功課。到學校上學的孩子,大多是從別的孩子那裡學到不良的人際關係技巧,很少能夠用自己正面的態度去影響他人。這也解釋了為什麼孩子去上學後,會變得容易頂撞父母,容易出言不遜,容易說不雅的言詞。「近朱者赤,近墨者黑」,這句古訓,自有其道理。
其實我想說的只是──孩子越多,祝福越多,而且是越往後越甘甜。可惜我們只有四個孩子,如果有七個孩子,將來他們如果需要陪伴或幫忙照顧生病的父母,每人一週就只需要輪一天,那擔子真的會輕省許多呢!:-)



2015-07-24

有趣又寶貴的做生意經驗



家裡有四個孩子,童衣累積的速度驚人,有的是從朋友那裡接收的二手童衣,有的是因為我愛給孩子打扮,有時忍不住買太多。我的童衣大多是在一家外銷成衣店購買,在台北市仁愛路和大安路交叉口那裡(東南角),他們有好多好看又便宜的棉質童衣,從孩子在嬰兒時期,我就開始去那裡買嬰兒服。隨著孩子漸漸長大,從嬰兒服換到幼童服,現在又換到中童服,連我穿的T恤都在那裡買,每件才一百多元,但因為是外銷歐美的品牌衣服,材質都相當舒適,而且經得起烘乾。
孩子多,加上愛買,結果當然就是家裡堆滿穿不下的童衣。我們有個朋友生了兩個兒子,所以她非常樂意接收我們家男生的衣服。但女生的衣服雖然漂亮,我卻不太好意思開口問周遭朋友要不要,因為不確定別人需不需要,加上年齡差距大,恐怕要等好幾年才穿得上,不是每個人都願意堆放那麼久。
這一兩年來我一直在學習斷捨離,學習只留需要的東西,加上想要搬離都市,家裡就陸陸續續清出不少東西來。我很喜歡美國人車庫大拍賣的做法,把自己不需要的東西拿出來,用很便宜的價錢賣給有需要的人,真是皆大歡喜。只要物況好,買二手衣物真的很划算。我喜歡逛二手店,過去兩次回美國探親時,我們全家最愛逛的就是二手店,在那裡真的是尋寶,可以用很便宜的價錢買到物況很好的衣服和玩具。花這種錢比較不心疼,但也容易不小心買太多,這是缺點。
我覺得二手衣服直接丟掉或回收,是很浪費的一件事,所以我常常很希望有機會擺攤賣賣家中的二手衣服,但一直沒有機會。最近,機會來了。我在市場認識一個九十歲的老太太,她在那裡賣二手衣物。我去找她聊天,後來她的女兒來送中飯,才從她女兒口中得知老太太的一些事。
原來老太太的老伴,去年底剛過世,她悲慟萬分,天天以淚洗面,覺得活不下去,想要跟老伴走。她女兒在市場租了一個攤位,每週有一天,讓老太太來賣些二手衣物。沒想到有這件事可以做,對老太太大有幫助。她一早來就要把東西一一擺好,然後客人來看東西,可以聊聊天。她白天的生活不再孤單寂寞。
我後來跟老太太的女兒商量,她說老太太同意找一天,分租半個攤位給我,讓我和孩子來體驗一下賣二手衣物。
於是,這個禮拜二,我們一吃完早餐,就全家大包小包的把一些二手衣物帶到市場。我事先寫了一張海報:二手童衣50元,一到市場就高掛起來,果然很吸引婆婆媽媽的注意。
老太太的二手衣物都不便宜,對她來說,那些是家裡用不到的「全新」用品,所以她的定價頗高,生意就不可能太好。她看見我那麼好的童裝只賣50元,頻頻說我賣得太便宜了。對我來說,重點是要把這些衣物送出去,要不然拿回家不是又要煩惱佔空間嗎?定價便宜是為了確保東西都能賣出去,而且有人喜歡願意用少許的金錢買下,就是皆大歡喜。
我讓十一歲的大女兒負責買賣,客人來看衣服時,她需要站在旁邊回答問題。有人要買,她要收錢、找錢、把東西裝袋拿給客人。九歲的二女兒很會折衣服,她喜歡幫忙把衣服折好,裝袋交給客人。
剛開始來了幾個客人,很令人興奮,但後來又沒客人了。大女兒有點憂心,我們就一起禱告,求上帝在中午結束前,帶人來買很多衣服。上帝果真憐憫孩子,禱告後不久,來了一個阿媽,孫女的年齡正合適穿那些女童裝,一口氣買了快十件。還有另外一個年輕的媽媽,也買了不少。
快到中午時,我們就先收攤回家了,因為下午還有事。老太太一直稱讚我們的四個孩子有教養,很乖,我很高興聽到這樣的肯定,表示我們在主裡辛苦的教養,都不是枉然。
回家後,大女兒很興奮的說她喜歡做生意。與其說喜歡做生意,不如說是收錢很快樂吧。:-)
這次租半個攤位,租金要八百元。原本就沒期待會回本,只想花錢給孩子買個經驗。後來算了算,扣掉租金後,好像還結餘一百多元,真不錯。爸爸建議把獲利的一百多元給大女兒,讓她自行決定要不要分一些給有幫一點忙的妹妹。
這次感覺上我好像沒有做很多事,但是人在攤位上就不能放鬆。中午收攤回家後,才發現累壞了。這個經驗讓我開始佩服那些每天要這樣做生意的人,這真是個辛苦的工作,因為注意力都不能鬆懈。做生意這種工作,還真不是每個人都能勝任的,我尊敬那些自食其力的人。
右半邊是我們的攤位

 老太太的攤位有一些童書,孩子趁機拿來讀


2015-07-16

修理好幫手──Sugru



我以前在美國唸書時,認識一樣好東西,英文叫Sticky Tack。結束學業後帶了一些回到台灣,不時會用到,是我很喜歡的生活小物。前幾年才知道台灣現在也買得到,我Google了一下,中文好像叫做泥膠貼。這種Sticky Tack具有黏性,像一坨黏土,可以任意捏成各種形狀,主要是用來黏東西的。它不會黏手,不會變乾硬,可以重覆使用。我從美國帶回來的那坨,已經快20年了,都還一直在重覆使用!
Sticky tack的用途很多,比如希望物品不要滑動時,可以黏幾坨在下面,就可以黏住,我常用來黏在電話機下面。也可以黏在牆上,貼上地圖、孩子的圖畫、備忘錄等等。我家老三點子特別多,很喜歡手作各樣東西,他看上媽咪的Sticky tack,跟我要了一大坨,常常來向我炫耀各式各樣的作品。
去年有朋友送我一套木製的跳棋。我不愛玩遊戲,但因為小時候常玩跳棋,跳棋就成了我最愛的遊戲。我教美國老公玩,也教大女兒玩,結果大女兒也很喜歡玩。如今我跟十一歲的大女兒玩跳棋時,必須全神貫注才不會輸。有時候輸了,我這個好勝心太強的媽媽,竟然會沮喪好久。老公說,往另外一方面想就會開心一點,孩子比我們聰明是好事啊。:-)
這套木頭跳棋原本是設計成最多六個人同時玩,一個人10只棋子,所以有六種顏色:黃、藍、綠、紅、紫、黑。可是我習慣玩一人15只棋子,所以我犧牲掉黃色和紫色這20只棋子,買了壓克力水彩,各分配5只塗另外四個顏色,所以這四個顏色現在各有15只棋子了。
朋友送的二手木頭跳棋組
(從照片中可以明顯看出,經過我的塗色,有五只綠色的棋子顏色較深,有五只藍色的棋子顏色較淺,紅色和黑色則看不太出來差別)
 

不過有一只棋子長得不一樣,因為朋友掉了一只,就找到一只類似的棋子來代替。在我這個有完美主義傾向的人眼裡,這只棋子,一直讓我看不順眼,常想著要拿它怎麼辦好。
後來我上網搜尋到一種叫Sugru的東西,很像Sticky Tack,但是一旦拆封,會在30分鐘內硬掉。這種Sugru剛拆封時,像黏土一樣,可以捏塑成各種形狀。捏好後,放置24小時,就會硬得跟塑膠一樣,非常適合用來修理東西。知道有這種好東西之後,我就開始動腦筋思考怎麼用Sugru來修理這只棋子。
台灣沒有進口Sugru,但有些人自行從國外買了一些,在網路上拍賣。Sugru相當貴,一小包五公克就要至少100元(還要加上運費)。因為拆封後就要立刻用掉,我需要找到足夠的用途,否則就太浪費了。剛好兒子有兩個收納箱,蓋子裂掉幾處,我打算把Sugru黏上去,抹平,等硬掉就可以密合。
我的修棋計畫於是展開。首先,我用彫刻刀修了一下木頭棋子,替代的棋子原先很胖,我把腰圍削掉一圈。
替代的棋子需要更豐滿的上圍
 

 

再來我用Sticky Tack來模擬,因為到時候必須在30分鐘內完成,我需要先估計用量,並且模擬一下怎麼捏塑。
Sticky Tack模擬要修復的棋子
昨天收到Sugru之後,和老公分頭同時進行,我修棋子,他修蓋子,務必要在三十分鐘內完成。因為我全神貫注在修棋子,一開始沒注意到他用很多Sugru來修蓋子,我覺得好浪費,可是我分身乏術,就算了。
老公黏好蓋子後,來幫我把棋子捏得更圓,更像另外那些棋子。捏好後,感覺真的很接近原來的棋子。然後要靜置等24個小時,才會變得堅硬。
剛捏好,形狀很接近


 高度很接近

上方直徑稍大一點,但形狀相同

Sugru硬掉後,我把棋子塗上黑色的顏料。啊,我真的很滿意,外觀和拿起來的觸感,都跟原本的棋子很接近。我再度覺得好有成就感,我真喜歡自己做東西、修東西或是改良東西。希望不久的將來,我可以發掘自己其他的天分。:-)
完工的棋子


 


2015-07-12

我戒掉網路癮後,動手做了這個……



今天是禮拜天,下午從教會回家後,我幫兩個兒子分一套木頭火車玩具。這套玩具有許多小塊的原色積木,我心血來潮,就借了女兒的彫刻刀,開始刻一樣器具──筆山。
話說幾個月前,我在市場買了一套水寫布回來。這水寫布實在太好玩了,我之前買過「水寫紙」,但是寫出來的顏色灰撲撲的,不太吸引人。但這水寫布就神奇了,毛筆只要沾水,寫在水寫布上,就像沾墨汁寫在白紙上那麼黑!抱歉,獻醜了。:-)

寫完後,水漸漸乾掉,然後黑字就不見了。因為使用的是一般寫墨汁可用的好毛筆,所以效果很好。我買回來後,每次拿出來寫,全家都搶著要寫,真好玩。
寫毛筆時,如果需要休息,筆該擱哪呢?答案就是:筆山。這名字的由來,大概是因為形狀像山巒起伏吧。
我發現我好像需要筆山,但是上網一搜尋,竟然不便宜。用木頭刻的筆山,放兩支毛筆的,最便宜有50元。放三四支筆的,120元起跳。看到那麼簡單的東西要那麼貴,加上運費動不動就要80元,我始終買不下手。後來看見一個二手的筆山,才賣10元,我就下標,請賣方用5元的平信寄出。省郵費的下場就是──那個信封寄丟了,因為是平信,無處追查。還好只損失15元。後來我央求先生,有空的時候幫我刻一個,但他一直沒空,就忘了這件事。
今天看見兒子有很多扁長方形的木頭小積木,我靈機一動,自己動手刻了起來。在無師自通的情況下,我竟然刻了一個好用的筆山,讓我自己好驚訝。先生說,我是個講求實際的人,在「需要」的驅策之下,我可以發揮出驚人的創造力。
就這樣,在這個安靜、輕鬆的禮拜天下午,我把以前會亂上網浪費掉的時間,拿來彫刻一座筆山。這一個多小時的手作時間,讓我感到充實和成就感。看我戒掉網路癮後,動手做了這個……