2015-07-25

還好,我們收養了四個孩子



近年兒少修法之後,收養孩子變得麻煩和昂貴許多。還好我們在修法之前,就完成了四個孩子的收養手續,沒有歷經千辛萬苦,真是感謝主。
大多數的人剛得知我們有四個孩子時,都非常驚訝,畢竟現在很少有父母願意養這麼多孩子。「多子多孫多福氣」的觀念,早已被現代人摒棄,我為這個現象和心態感到可惜,因為孩子多真的是很大的祝福。
今早在「基督教論壇報」上讀到一篇文章,好有同感。這篇文章的標題是:「生養眾多──由苦轉甘的恩典」。作者家裡有十一個手足,成長過程當然有苦有樂,尤其她從小每次在學校填寫家庭成員資料,都是全班寫最久的,甚至有一次還格子不夠寫,讓她感到很自卑。
後來她信主,漸漸能夠從上帝的眼光,來看自己這個生養眾多的家庭,漸漸能看出當中極大的祝福。其中有兩點,我的感觸最深。
第一,她提到父母年紀大了,開始進出醫院,「有時住院幾天,家裡孩子輪流到醫院陪父母,母親總說:『還好孩子多,一人輪一天,還沒輪完就可以出院了。』」她的母親當年吃了許多苦,如今可以清楚明白,「生養眾多,是先苦後甘的恩典」。
作者母親這句話,既幽默又真實。我們養孩子,不是單純抱著「養兒防老」的利己心態,但是父母會年老,會需要人照顧,這是事實。很多人會說:「我不期待自己年老時,要兒女來照顧我。」這對我來說,是匪夷所思的想法,兒女就算無法親自服侍年老父母的生活起居,為父母安排好晚年的生活,也是天經地義的義務,怎麼可能期待兒女完全不為父母做任何事?對兒女沒有任何期待,才表示是豁達的好父母嗎?我認為人到晚年有兒孫圍繞,是身為父母最大的福氣。
第二,作者說:「成長於小孩眾多的家庭中,手足之間有爭執,也有磨合,也因此到社會上工作時,懂得拿捏進退,適切掌握人際互動,遇到大大小小的挑戰,習慣以正面思考回應。這要感謝家中父母給了我們滿滿的愛與手足間穩定的支持力量。
很多人質疑我們家的孩子「在家自學」要怎麼學習合群。上面這段話,徹底破除了一般人對「孩子應該到學校上學才能學會合群」的迷思。「合群」的美德,需要從家中教起、學起。在家庭環境中,父母可以立即掌握孩子的態度和行為,適當的引導、教導、管教孩子,幫助孩子學會愛別人、體貼別人。如果連關係最親密、最容易起衝突的手足,都能夠學會相親相愛,將來出社會,會比別人更懂得合群。我們家的孩子在家自學,每天24個小時和家人在一起,勢必要學習和不同性情、不同天分的手足與父母相處,勢必要學習衝突的化解,這些都是寶貴的人生功課。到學校上學的孩子,大多是從別的孩子那裡學到不良的人際關係技巧,很少能夠用自己正面的態度去影響他人。這也解釋了為什麼孩子去上學後,會變得容易頂撞父母,容易出言不遜,容易說不雅的言詞。「近朱者赤,近墨者黑」,這句古訓,自有其道理。
其實我想說的只是──孩子越多,祝福越多,而且是越往後越甘甜。可惜我們只有四個孩子,如果有七個孩子,將來他們如果需要陪伴或幫忙照顧生病的父母,每人一週就只需要輪一天,那擔子真的會輕省許多呢!:-)



2015-07-24

有趣又寶貴的做生意經驗



家裡有四個孩子,童衣累積的速度驚人,有的是從朋友那裡接收的二手童衣,有的是因為我愛給孩子打扮,有時忍不住買太多。我的童衣大多是在一家外銷成衣店購買,在台北市仁愛路和大安路交叉口那裡(東南角),他們有好多好看又便宜的棉質童衣,從孩子在嬰兒時期,我就開始去那裡買嬰兒服。隨著孩子漸漸長大,從嬰兒服換到幼童服,現在又換到中童服,連我穿的T恤都在那裡買,每件才一百多元,但因為是外銷歐美的品牌衣服,材質都相當舒適,而且經得起烘乾。
孩子多,加上愛買,結果當然就是家裡堆滿穿不下的童衣。我們有個朋友生了兩個兒子,所以她非常樂意接收我們家男生的衣服。但女生的衣服雖然漂亮,我卻不太好意思開口問周遭朋友要不要,因為不確定別人需不需要,加上年齡差距大,恐怕要等好幾年才穿得上,不是每個人都願意堆放那麼久。
這一兩年來我一直在學習斷捨離,學習只留需要的東西,加上想要搬離都市,家裡就陸陸續續清出不少東西來。我很喜歡美國人車庫大拍賣的做法,把自己不需要的東西拿出來,用很便宜的價錢賣給有需要的人,真是皆大歡喜。只要物況好,買二手衣物真的很划算。我喜歡逛二手店,過去兩次回美國探親時,我們全家最愛逛的就是二手店,在那裡真的是尋寶,可以用很便宜的價錢買到物況很好的衣服和玩具。花這種錢比較不心疼,但也容易不小心買太多,這是缺點。
我覺得二手衣服直接丟掉或回收,是很浪費的一件事,所以我常常很希望有機會擺攤賣賣家中的二手衣服,但一直沒有機會。最近,機會來了。我在市場認識一個九十歲的老太太,她在那裡賣二手衣物。我去找她聊天,後來她的女兒來送中飯,才從她女兒口中得知老太太的一些事。
原來老太太的老伴,去年底剛過世,她悲慟萬分,天天以淚洗面,覺得活不下去,想要跟老伴走。她女兒在市場租了一個攤位,每週有一天,讓老太太來賣些二手衣物。沒想到有這件事可以做,對老太太大有幫助。她一早來就要把東西一一擺好,然後客人來看東西,可以聊聊天。她白天的生活不再孤單寂寞。
我後來跟老太太的女兒商量,她說老太太同意找一天,分租半個攤位給我,讓我和孩子來體驗一下賣二手衣物。
於是,這個禮拜二,我們一吃完早餐,就全家大包小包的把一些二手衣物帶到市場。我事先寫了一張海報:二手童衣50元,一到市場就高掛起來,果然很吸引婆婆媽媽的注意。
老太太的二手衣物都不便宜,對她來說,那些是家裡用不到的「全新」用品,所以她的定價頗高,生意就不可能太好。她看見我那麼好的童裝只賣50元,頻頻說我賣得太便宜了。對我來說,重點是要把這些衣物送出去,要不然拿回家不是又要煩惱佔空間嗎?定價便宜是為了確保東西都能賣出去,而且有人喜歡願意用少許的金錢買下,就是皆大歡喜。
我讓十一歲的大女兒負責買賣,客人來看衣服時,她需要站在旁邊回答問題。有人要買,她要收錢、找錢、把東西裝袋拿給客人。九歲的二女兒很會折衣服,她喜歡幫忙把衣服折好,裝袋交給客人。
剛開始來了幾個客人,很令人興奮,但後來又沒客人了。大女兒有點憂心,我們就一起禱告,求上帝在中午結束前,帶人來買很多衣服。上帝果真憐憫孩子,禱告後不久,來了一個阿媽,孫女的年齡正合適穿那些女童裝,一口氣買了快十件。還有另外一個年輕的媽媽,也買了不少。
快到中午時,我們就先收攤回家了,因為下午還有事。老太太一直稱讚我們的四個孩子有教養,很乖,我很高興聽到這樣的肯定,表示我們在主裡辛苦的教養,都不是枉然。
回家後,大女兒很興奮的說她喜歡做生意。與其說喜歡做生意,不如說是收錢很快樂吧。:-)
這次租半個攤位,租金要八百元。原本就沒期待會回本,只想花錢給孩子買個經驗。後來算了算,扣掉租金後,好像還結餘一百多元,真不錯。爸爸建議把獲利的一百多元給大女兒,讓她自行決定要不要分一些給有幫一點忙的妹妹。
這次感覺上我好像沒有做很多事,但是人在攤位上就不能放鬆。中午收攤回家後,才發現累壞了。這個經驗讓我開始佩服那些每天要這樣做生意的人,這真是個辛苦的工作,因為注意力都不能鬆懈。做生意這種工作,還真不是每個人都能勝任的,我尊敬那些自食其力的人。
右半邊是我們的攤位

 老太太的攤位有一些童書,孩子趁機拿來讀


2015-07-16

修理好幫手──Sugru



我以前在美國唸書時,認識一樣好東西,英文叫Sticky Tack。結束學業後帶了一些回到台灣,不時會用到,是我很喜歡的生活小物。前幾年才知道台灣現在也買得到,我Google了一下,中文好像叫做泥膠貼。這種Sticky Tack具有黏性,像一坨黏土,可以任意捏成各種形狀,主要是用來黏東西的。它不會黏手,不會變乾硬,可以重覆使用。我從美國帶回來的那坨,已經快20年了,都還一直在重覆使用!
Sticky tack的用途很多,比如希望物品不要滑動時,可以黏幾坨在下面,就可以黏住,我常用來黏在電話機下面。也可以黏在牆上,貼上地圖、孩子的圖畫、備忘錄等等。我家老三點子特別多,很喜歡手作各樣東西,他看上媽咪的Sticky tack,跟我要了一大坨,常常來向我炫耀各式各樣的作品。
去年有朋友送我一套木製的跳棋。我不愛玩遊戲,但因為小時候常玩跳棋,跳棋就成了我最愛的遊戲。我教美國老公玩,也教大女兒玩,結果大女兒也很喜歡玩。如今我跟十一歲的大女兒玩跳棋時,必須全神貫注才不會輸。有時候輸了,我這個好勝心太強的媽媽,竟然會沮喪好久。老公說,往另外一方面想就會開心一點,孩子比我們聰明是好事啊。:-)
這套木頭跳棋原本是設計成最多六個人同時玩,一個人10只棋子,所以有六種顏色:黃、藍、綠、紅、紫、黑。可是我習慣玩一人15只棋子,所以我犧牲掉黃色和紫色這20只棋子,買了壓克力水彩,各分配5只塗另外四個顏色,所以這四個顏色現在各有15只棋子了。
朋友送的二手木頭跳棋組
(從照片中可以明顯看出,經過我的塗色,有五只綠色的棋子顏色較深,有五只藍色的棋子顏色較淺,紅色和黑色則看不太出來差別)
 

不過有一只棋子長得不一樣,因為朋友掉了一只,就找到一只類似的棋子來代替。在我這個有完美主義傾向的人眼裡,這只棋子,一直讓我看不順眼,常想著要拿它怎麼辦好。
後來我上網搜尋到一種叫Sugru的東西,很像Sticky Tack,但是一旦拆封,會在30分鐘內硬掉。這種Sugru剛拆封時,像黏土一樣,可以捏塑成各種形狀。捏好後,放置24小時,就會硬得跟塑膠一樣,非常適合用來修理東西。知道有這種好東西之後,我就開始動腦筋思考怎麼用Sugru來修理這只棋子。
台灣沒有進口Sugru,但有些人自行從國外買了一些,在網路上拍賣。Sugru相當貴,一小包五公克就要至少100元(還要加上運費)。因為拆封後就要立刻用掉,我需要找到足夠的用途,否則就太浪費了。剛好兒子有兩個收納箱,蓋子裂掉幾處,我打算把Sugru黏上去,抹平,等硬掉就可以密合。
我的修棋計畫於是展開。首先,我用彫刻刀修了一下木頭棋子,替代的棋子原先很胖,我把腰圍削掉一圈。
替代的棋子需要更豐滿的上圍
 

 

再來我用Sticky Tack來模擬,因為到時候必須在30分鐘內完成,我需要先估計用量,並且模擬一下怎麼捏塑。
Sticky Tack模擬要修復的棋子
昨天收到Sugru之後,和老公分頭同時進行,我修棋子,他修蓋子,務必要在三十分鐘內完成。因為我全神貫注在修棋子,一開始沒注意到他用很多Sugru來修蓋子,我覺得好浪費,可是我分身乏術,就算了。
老公黏好蓋子後,來幫我把棋子捏得更圓,更像另外那些棋子。捏好後,感覺真的很接近原來的棋子。然後要靜置等24個小時,才會變得堅硬。
剛捏好,形狀很接近


 高度很接近

上方直徑稍大一點,但形狀相同

Sugru硬掉後,我把棋子塗上黑色的顏料。啊,我真的很滿意,外觀和拿起來的觸感,都跟原本的棋子很接近。我再度覺得好有成就感,我真喜歡自己做東西、修東西或是改良東西。希望不久的將來,我可以發掘自己其他的天分。:-)
完工的棋子


 


2015-07-12

我戒掉網路癮後,動手做了這個……



今天是禮拜天,下午從教會回家後,我幫兩個兒子分一套木頭火車玩具。這套玩具有許多小塊的原色積木,我心血來潮,就借了女兒的彫刻刀,開始刻一樣器具──筆山。
話說幾個月前,我在市場買了一套水寫布回來。這水寫布實在太好玩了,我之前買過「水寫紙」,但是寫出來的顏色灰撲撲的,不太吸引人。但這水寫布就神奇了,毛筆只要沾水,寫在水寫布上,就像沾墨汁寫在白紙上那麼黑!抱歉,獻醜了。:-)

寫完後,水漸漸乾掉,然後黑字就不見了。因為使用的是一般寫墨汁可用的好毛筆,所以效果很好。我買回來後,每次拿出來寫,全家都搶著要寫,真好玩。
寫毛筆時,如果需要休息,筆該擱哪呢?答案就是:筆山。這名字的由來,大概是因為形狀像山巒起伏吧。
我發現我好像需要筆山,但是上網一搜尋,竟然不便宜。用木頭刻的筆山,放兩支毛筆的,最便宜有50元。放三四支筆的,120元起跳。看到那麼簡單的東西要那麼貴,加上運費動不動就要80元,我始終買不下手。後來看見一個二手的筆山,才賣10元,我就下標,請賣方用5元的平信寄出。省郵費的下場就是──那個信封寄丟了,因為是平信,無處追查。還好只損失15元。後來我央求先生,有空的時候幫我刻一個,但他一直沒空,就忘了這件事。
今天看見兒子有很多扁長方形的木頭小積木,我靈機一動,自己動手刻了起來。在無師自通的情況下,我竟然刻了一個好用的筆山,讓我自己好驚訝。先生說,我是個講求實際的人,在「需要」的驅策之下,我可以發揮出驚人的創造力。
就這樣,在這個安靜、輕鬆的禮拜天下午,我把以前會亂上網浪費掉的時間,拿來彫刻一座筆山。這一個多小時的手作時間,讓我感到充實和成就感。看我戒掉網路癮後,動手做了這個……






2015-07-10

不加糖也夠甜──香蕉燕麥全麥麵包



最近上網學到一個甜點,雖然百分之百健康,但口感不夠好,所以我就自己動腦筋改良。我過去只要不照食譜做,幾乎都會慘敗,所以我一直都不敢亂改食譜。但是這次自己亂嘗試,竟然成功,好令我吃驚,難道我的烹飪程度終於進級了?:-)
最初學到的那道甜點,是把熟香蕉壓碎成泥,加進即食燕麥片攪拌均勻,然後就放進烤箱烤成餅乾片。再沒有比這個更健康的甜點食譜了──有機香蕉加上有機燕麥片。雖然沒加糖,吃起來竟然還覺得太甜呢,可見熟香蕉的甜度有多高。
不過因為當成餅乾來吃的口感不夠脆,我後來就自己再加上全麥麵粉和蛋,做成比較像麵包的口感。我把香蕉泥1杯,燕麥片1杯,全麥麵粉半杯,蛋1個,攪拌均勻。在烤盤上鋪上烘焙紙,倒入麵團,鋪平。在預熱到攝氏175度的烤箱中,烤30-40分鐘,或直到表面呈金黃色。烤好拿出烤箱之後,可以很容易的從烘焙紙上取出。放在盤中放涼後,再切塊吃。
我們家老大很愛吃我誤打誤撞做成的這款香蕉燕麥麵包,沒加糖,但是夠甜。這是一道非常健康的點心,其實可以當早餐吃,天天吃都可以放心。
今天,我心血來潮,拿出我以前做過的香蕉燕麥麵包食譜,做成杯蛋糕,結果大成功。這次最大的不同是──沒有加糖,但成品竟然夠甜,非常好吃。
我剛買不到一年的平價烤箱,最近有點故障,烤箱空轉時,溫度最高只到攝氏180度,放入麵團去烤時,最高溫只有160-170度之間。所以下面分享的食譜,烤的時間可能還要自行拿捏。基本上,表面呈金黃或是用牙籤插入取出時是乾淨的,就算完成了。香蕉泥比較溼,所以牙籤上稍微沾到一些沒關係,如果要等牙籤完全乾淨,恐怕會烤得太乾。
這道點心的美味,讓我忍不住想起曾經做了七年多的嬰兒食物泥。難怪百歲醫師的嬰兒食物泥食譜那麼受歡迎,因為加了香蕉泥的食物泥,實在太美味了。:-)
[我在食譜中使用的油是冷壓椰子油,奶是用椰奶,因為這些都是家裡現成的,也是我們覺得比較健康的。]
香蕉燕麥全麥麵包(可做12個杯蛋糕)
材料:
有機冷壓椰子油 100ml
3
壓碎的熟香蕉泥 1 1/3 杯(大約兩大根,越熟越好)
有機即食燕麥片1
椰奶 1/2
全麥麵粉2
泡打粉(baking powder) 1t (茶匙)
小蘇打粉(baking soda) 1/2t
1/2t
有機肉桂粉 1/2t

做法:
1. 烤箱預熱至攝氏175度。
2. 取一個大攪拌盆,放入蛋和油,用電動打蛋器以中速攪拌均勻。
3. 在大攪拌盆中,續放入香蕉泥、燕麥片和椰奶,攪拌均勻。
4. 另取一個乾燥的小容器,放入麵粉、泡打粉、小蘇打粉、鹽和肉桂粉,攪拌均勻。
5. 將乾料加入溼料中,攪拌均勻。
6. 用湯匙將溼麵團放進紙蛋糕杯,大約八九分滿。
7. 以攝氏175度烤大約40分鐘,如果用牙籤插入蛋糕中央,取出時牙籤是乾淨的,可以提早拿出烤箱。如果覺得不夠熟,可以再多烤一段時間。
8. 放涼即可享用。



2015-07-01

戒網路癮



我前陣子分享過,在每天忙碌的生活中,好不容易有空檔可以做點翻譯工作時,卻往往一坐到電腦前,就先習慣性的瀏覽一下新聞和臉書。等到瀏覽完,準備開始工作時,才發現又得去張羅下一餐或是出去買菜。
這個惡性循環令我苦惱,瀏覽網路上的訊息也令我感到空虛,因為那些訊息大多對我無益或不相干。後來我痛下決心,毅然斬斷這個捆綁,每天限制自己只瀏覽一次新聞,而且必須在五到十分鐘內迅速解決。這迫使我必須快速瀏覽標題,並且快速決定哪些是真正需要仔細閱讀的新聞。這樣做之後,才發現,過去讀那麼多新聞,其實並不必要,有很多事並不需要知道得那麼詳細。
支撐我這個決心的,是新約聖經腓立比書四章8-9節這段話:「凡是真實的、可敬的、公義的、清潔的、可愛的、有美名的,若有甚麼德行,若有甚麼稱讚,這些事你們都要思念。你們在我身上所學習的,所領受的,所聽見的,所看見的,這些事你們都要去行,賜平安的神就必與你們同在。
每一天,隨時隨地,只要念頭一出現,想要上網瀏覽不必要的訊息,就立刻提醒自己,只看或聽真實的、可敬的、公義的、清潔的、可愛的、有美名的、有德行的、值得稱讚的事這個方法真的很管用!因為上帝的話,是帶有能力的。過去我常常在念頭出現時,立刻降服。現在,只要稍微抵擋一下那個念頭,就很容易克服。原來抵擋魔鬼並不是很難的事,問題是出在,我們大多不去抵擋,直接就投降。所以過去三週以來,我可以做到每天只查一次新聞,每次只看五到十分鐘。我感覺自己的思緒,變得平靜單純許多。
至於第二個捆綁──臉書,我的目標是一週只瀏覽一次,但是到目前為止,還沒有做到,因為會給自己藉口說,只看一下就好,或是週末到了,不需要工作,多花點時間看沒關係。所以過去三週來,每週仍會快速的瀏覽兩三次。因為做不到,自我感覺就不好。於是從這個禮拜一開始,我決定要抵擋看臉書的念頭,切實做到一週一次快速瀏覽,大略了解幾個朋友的近況就好。
今天是第三天,感覺真像在戒癮,每次念頭一出現,就要去抵擋。可是勝過之後,感覺很喜樂,因為知道自己不必受捆綁。以前會覺得,如果不看一下朋友的臉書,萬一有什麼事發生,我都不知道。其實真有大事發生時,消息也會傳來的,就算沒有傳來,我覺得我必須願意做一個「消息不靈通」的人!
大多數的人都希望自己是個「消息靈通」的人,但我發現,如果願意做一個「消息不靈通」的人,就比較不會去探別人的隱私,比較不會一直講別人的閒話。在聖經上,「說長道短」是很大的罪,這方面去讀讀新約聖經雅各書三章就知道。
對我自己來說,讀臉書會影響我對別人、對自己的感覺,也會讓腦中充滿無益的思想。有些人也許不會受到太大的影響,但我若知道自己會受影響,就應該避免。
所以,我正在戒網路癮,而且進步很多,思緒變得寧靜單純許多。感謝神,只要不斷思想上帝的話,照著去做,我的人生可以不必被網路捆綁。


啊,差點忘了,還有一個很大的好處──我的時間變多了!所以工作和生活的腳步可以放慢,還有時間做一些自己喜歡、但一直沒有時間做的事。:-)